Drie sleutels om uw eigen lab te lanceren

Drie sleutels om uw eigen lab te lanceren

Door Leah H. Somerville, William A. Cunningham, June Gruber, Jay J. Van Bavel, Neil A. Lewis, Jr.Aug. 14, 2019, 13:20 uur

De lancering van je eigen laboratorium markeert het begin van een nieuwe en opwindende fase in je carrière. Maar het kan ook overweldigend zijn. Weinigen van ons hebben enige training in managementvaardigheden die nodig zijn om een ​​effectief lab te bouwen en te runnen. Hier bieden we drie belangrijke tips om in gedachten te houden.

Speel naar uw geld

Terwijl u aan de slag gaat, is een van de belangrijkste dingen om te overwegen hoe u het meeste kunt halen uit wat voor u beschikbaar is. Elke persoon die een laboratorium start, doet dit onder zeer verschillende omstandigheden. Onderzoek kan goedkoop of duur zijn, dure apparatuur of een eenvoudig potlood en papier vereisen en worden uitgevoerd door beginnende studenten of hoogopgeleide postdoctorale fellows. Evenzo verschillen universitaire afdelingen enorm van wat ze aan nieuwe labhoofden bieden. Sommige nieuwe faculteitsleden krijgen een genereus startup-financieringspakket van honderdduizenden dollars om hun onderzoeksprogramma's op gang te brengen; anderen ontvangen weinig of geen financiering. Sommige afdelingen bieden gedeelde middelen, apparatuur of personeel; anderen doen niet. Het is van cruciaal belang dat je nieuwe omgeving heel anders kan zijn dan die je hebt ervaren op de graduate school of als een postdoc. Soms zijn er minder middelen; soms zijn er meer; en meestal is het gewoon anders .

Denk goed na over de beschikbare vergoedingen in uw nieuwe omgeving. Als je de tijd neemt om de nieuwe lay van het land te achterhalen, kun je zo mogelijk je opties bepalen en hoe je nieuwe wereld verschilt van je vorige. Door te bepalen welke elementen meer en minder uitdagend zullen zijn, kunt u slimme keuzes maken over hoe u het beste uit de omgeving kunt halen die u betreedt. Het kan bijvoorbeeld enige tijd duren voordat u afgestudeerde studenten en postdoctorale fellows kunt werven, maar misschien vindt u een groep van getalenteerde studenten die enthousiast zijn om met u samen te werken.

Brief van vorige maand aan jonge wetenschappers

De kolom 'Letters to Young Scientists' in teamverband biedt training en loopbaanadvies vanuit de academische wereld.

  • Miniatuurbrieven voor jonge wetenschappers

    In de moeilijke academische arbeidsmarkt kunnen twee principes je helpen je kansen te maximaliseren

Lees meer Letters to Young Scientists

Een manier van zoeken naar oplossingen kan helpen als u onverwachte verstoringen tegenkomt. Toen Wil een nieuwe universitair docent was (en Jay was zijn nieuwe afgestudeerde student), waren er grote vertragingen bij het bouwen van zijn nieuwe labruimte en het vrijgeven van startupfondsen. Er was geen ruimte of geld om een ​​nieuw lab te starten, noch was er toegang tot bepaalde onderzoeksapparatuur. In plaats van onderzoeksprojecten uit te stellen, leenden Wil en Jay ruimte en bouwden ze een enkele testcomputer (genaamd Scooter) uit verschillende kapotte exemplaren. Jay bracht zijn persoonlijke digitale camera binnen. Ze reisden enkele uren naar een universiteit om een ​​deel van hun neuroimaging-onderzoek uit te voeren. Met behulp van rondslingerende apparatuur slaagden ze erin om gegevens te verzamelen die een cruciaal onderdeel van Jay's proefschrift bleken te zijn. Ze leerden ook nieuwe technieken, ontdekten waar ze apparatuur van konden lenen en bouwden waardevolle nieuwe samenwerkingen op.

De sleutel gaat vooruit met de middelen die u onmiddellijk ter beschikking staan. Je hebt misschien niet dezelfde tools als het geoliede lab dat je hebt achtergelaten, maar kijk om je heen en beoordeel de potentiële kansen om je werk te doen en ervoor te zorgen dat je studenten in staat zijn om verder te gaan met hun eigen projecten. (Vergeet niet dat ze ook op een klok staan!)

Als u niet zeker weet waar u moet beginnen, neem dan contact op met uw vrienden in het veld en nieuwe collega's voor advies en ondersteuning. (Facultaire mentorprogramma's kunnen helpen om de toegang tot dit advies en deze ondersteuning gelijk te maken.) Reiken kan ook een nuttige manier zijn om nieuwe relaties op te bouwen en een aantal mentoren te cultiveren die je helpen de uitdagingen aan te gaan waarmee nieuwe faculteitsleden worden geconfronteerd. Vergeet niet dat uw collega's meestal willen dat u slaagt.

Doe iets

Een schokkend aspect van het starten van een lab is het grote aantal beslissingen dat moet worden genomen. Van eerste projecten tot eerste lab-leden tot eerste grote aankopen, nieuwe faculteitsleden worden in een vaak onbekend gevoel gebracht dat ze voor het eerst 'de baas' zijn. Het is typisch dat u zich volledig onvoorbereid voelt voor dit niveau van onafhankelijke verantwoordelijkheid. Hoe weet je immers wie je moet inhuren, hoeveel voorraden je moet kopen of wat het beste type apparatuur is voor nog onbekende onderzoeksprojecten? Deze reeks belangrijke beslissingen kan verlammend werken, vooral in combinatie met perfectionistische neigingen die zo vaak voorkomen bij academici.

Om te voorkomen dat u vastloopt in beslissingsverlamming, kan het helpen om gewoon iets te gaan doen . Het eerste project van een laboratorium is vaak gevuld met omwegen en hobbels in de weg. Dingen die lijken alsof ze eenvoudig moeten zijn, blijken heel moeilijk te zijn! Deze hobbels en omwegen ontstaan ​​vaak op onverwachte manieren. Iets doen is echt de enige manier voor u en uw stagiairs om in beweging te komen.

Iets doen (en de bijbehorende hobbels en omwegen ervaren) kan je ook helpen om meer realistische verwachtingen vast te stellen over wat mogelijk is om te doen in dat eerste semester, jaar of 2 jaar. Het is heel gebruikelijk om een ​​achterstand in onderzoeksoutput te hebben bij het lanceren van een nieuw lab, hoewel mensen vaak denken dat het hen niet zal overkomen. Als u dit leest, vertrouw ons dan: het zal u overkomen. En dat is OK! Iets doen bouwt ook vertrouwen in je vermogen om te leiden en dingen gedaan te krijgen, zelfs in het midden van langzamer dan gebruikelijke vooruitgang. Maar houd je verwachtingen onder controle en onthoud de wet van Hofstadter: "Het duurt altijd langer dan je verwacht, zelfs als je rekening houdt met de wet van Hofstadter."

Wees doelbewust over het instellen van uw laboratoriumcultuur

De echte paardenkracht van elk laboratorium is de slimme geest die het bevolkt. Daarom is het nog belangrijker dan het ruzie maken van inkooporders, belangrijke verzoeken en administratieve goedkeuringen de noodzaak om bewust te zijn over hoe uw nieuwe lab een omgeving gaat worden die positieve trainingservaringen en productiviteit zal kweken. Bij gebrek aan duidelijk leiderschap zullen labculturen organisch ontstaan ​​- maar dat brengt risico's met zich mee. Per ongeluk verwaarloosde laboratoriumculturen kunnen verzuren omdat ze worden beïnvloed door anderen die uw waarden mogelijk niet delen.

Onze ervaring is dat productieve labs vaak plaatsen zijn waar lableden het gevoel krijgen dat ze erbij horen, dat hun werk wordt gewaardeerd, dat ze een gevoel van autonomie hebben en dat ze weten hoe te slagen. Creëren dat gebeurt niet vanzelf - je moet de tijd en moeite nemen om het ecosysteem te bouwen waarin je lableden zullen groeien en gedijen.

Enkele belangrijke elementen van de laboratoriumcultuur hebben betrekking op het werk zelf, variërend van het dagelijkse tot het grote geheel. Is dit een laboratorium waar samenwerking wordt beloond? Wat zijn de gedeelde academische waarden van het lab? Is het laboratoriumhoofd meer hands-on of meer hands-off? Wat is de primaire communicatiemodus: Slack? E-mails? Meetings? Wat zijn de verwachtingen rond werkstijlen? Werken lableden op de uren en locaties die ze wensen, of is er een verwachting dat mensen fysiek gestructureerd aanwezig zijn? Hoe moeten laboratoriumleden feedback op hun prestaties verwachten? Dit zijn vragen die u zorgvuldig moet overwegen en met de leden van uw laboratorium moet communiceren.

June en haar collega's schreven onlangs over het belang van het stellen van duidelijke laboratoriumverwachtingen. Er zijn veel manieren om dit te doen. Sommige faculteitsleden schrijven een laboratoriumhandleiding die zowel verheven waarden als dagelijkse verwachtingen bevat. Andere faculteitsleden hebben een periodieke laboratoriumbijeenkomst waar de hele groep de cultuur van het lab bespreekt. Het is belangrijk om open te staan ​​voor feedback en de laboratoriumcultuur in de loop van de tijd aan te passen. Labhoofden kunnen op allerlei manieren om feedback vragen, variërend van anonieme inzendingen tot groepsdiscussies. Neem de input van uw laboratoriumleden op om ervoor te zorgen dat u een omgeving bevordert waar ze kunnen floreren.

Andere belangrijke elementen van de laboratoriumcultuur hebben betrekking op de meer ontastbare aspecten van laboratoria, waaronder interpersoonlijke dynamiek en institutionele waarden. Het is belangrijk om te erkennen dat er nu machtsverschillen zijn tussen jou en de mensen die een paar dagen eerder je collega's hadden kunnen zijn. En omdat deze machtsverschillen met de tijd groter worden, is het belangrijk om je eigen evoluerende identiteit te overwegen terwijl je jezelf positioneert in de cultuur van het lab. Wat voor soort socialiseren is typisch in het lab en onder lableden buiten werktijd? Zijn er duidelijke procedures over wat te doen in geval van een conflict - wetenschappelijk of anderszins - binnen de labgroep? Is dit een laboratorium dat prioriteit geeft aan het bevorderen van een gevoel van inclusie en verbondenheid met zijn leden, en hoe manifesteert dat zich in dagelijkse acties? Aan wat voor soort grenzen moeten lableden verwachten dat elkaar zich houden?

Zet de toon opzettelijk. Teken op uw eigen ervaringen, waarden en rolmodellen om te beslissen welke laboratoriumcultuur u wilt nastreven. Maak uw ambities duidelijk voor lableden en neem ze op in uw dagelijkse acties. Houd er tegelijkertijd rekening mee dat je waarschijnlijk struikelt of blinde vlekken in je mentorstijl zult hebben. Naarmate u meer gegevens verzamelt over wat wel en niet werkt, kunt u uw lab-handleiding herzien en opnieuw indienen en uw cultuur aanpassen op dezelfde manier als met een manuscript.

Ten slotte, hoewel het lanceren van een lab een uitdaging is, zelfs onder de beste omstandigheden, hopen we dat je een gezonde dosis trots en plezier kunt behouden. Het leiden van een team van wetenschappers is een enorme uitdaging en ook een eer. Pauzeer en waardeer de kans die je hebt verdiend, maar begrijp ook de verantwoordelijkheid die je hebt voor het creëren van een gezonde en productieve omgeving voor de volgende generatie wetenschappers.

Stuur uw gedachten, vragen en suggesties voor toekomstige kolomonderwerpen naar en neem contact met ons op Twitter .

Lees meer van Letters to Young Scientists