" "

Drie miljard Noord-Amerikaanse vogels zijn sinds 1970 verdwenen, blijkt uit enquêtes

Kustvogels zoals sanderlings kunnen slinken vanwege verlies van leefgebied.

TIM GRAHAM / GETTY AFBEELDINGEN

Drie miljard Noord-Amerikaanse vogels zijn sinds 1970 verdwenen, blijkt uit enquêtes

Door Elizabeth PennisiSep. 19, 2019, 14:00 uur

De vogels van Noord-Amerika verdwijnen uit de lucht met een snelheid die zelfs voor ornithologen schokkend is. Sinds de jaren zeventig heeft het continent 3 miljard vogels verloren, bijna 30% van het totaal, en zelfs gewone vogels zoals mussen en merels zijn in verval, melden Amerikaanse en Canadese onderzoekers deze week online in Science . "Het is verbluffend", zegt eerste auteur Ken Rosenberg, natuurbeschermingswetenschapper aan het Cornell University Laboratory of Ornithology. De bevindingen wekken de vrees dat sommige bekende soorten de kant van de passagiersduif zouden kunnen gaan, een soort die ooit zo overvloedig was dat het uitsterven in de vroege jaren 1900 ondenkbaar leek.

De resultaten, afkomstig van de meest uitgebreide inventarisatie die ooit is gedaan van Noord-Amerikaanse vogels, wijzen op ecosystemen in verwarring vanwege habitatverlies en andere factoren die nog moeten worden vastgezet, zeggen onderzoekers. Maar ecoloog Paul Ehrlich aan de Stanford University in Palo Alto, Californië, die al tientallen jaren waarschuwt voor het slinken van planten- en dierenpopulaties, ziet enige hoop in deze nieuwe schok van slecht nieuws: "Het zou de nodige actie kunnen oproepen in het licht van de publieke belangstelling voor onze gevederde vrienden. "

In de afgelopen decennia hebben Ehrlich en anderen de achteruitgang van bepaalde vogelgroepen, waaronder trekvogels, gedocumenteerd. Maar 5 jaar geleden, Rosenberg; Peter Marra, een conservatiebioloog nu aan de Georgetown University in Washington, DC; en hun collega's besloten om een ​​bredere blik te werpen op wat er gebeurt in de lucht van Noord-Amerika. Ze wendden zich eerst tot de North American Breeding Bird Survey, een jaarlijkse voorjaarstelling uitgevoerd door vrijwilligers in Canada en de Verenigde Staten, die tientallen jaren aan gegevens heeft verzameld over 420 vogelsoorten. Het team heeft ook gebruik gemaakt van de Audubon Christmas Bird Count voor gegevens over ongeveer 55 soorten gevonden in boreale bossen en de Arctische toendra, en op de International Shorebird Survey voor trends in shorebirds zoals strandlopers en plevieren. Luchtonderzoeken van waterlichamen, moerassen en moerassen vulden het beeld in voor watervogels. Alles bij elkaar bestudeerden ze 529 vogelsoorten, ongeveer driekwart van alle soorten in Noord-Amerika, goed voor meer dan 90% van de totale vogelpopulatie.

"Ik dacht eerlijk gezegd dat het een soort wasbeurt zou worden", zegt Rosenberg. Hij verwachtte dat zeldzamere soorten zouden verdwijnen, maar gewone soorten zouden toenemen en de verliezen compenseren, omdat ze meestal generalisten zijn en veerkrachtiger. Watervogels en roofvogels bloeien inderdaad, dankzij het herstel van habitats en andere inspanningen voor natuurbehoud. Maar de achteruitgang bij veel andere soorten, met name die langs kusten en in graslanden, overtroffen die voordelen veel, melden Rosenberg en zijn collega's. Weidevogels zijn sinds 1970 met 53% afgenomen, een verlies van 700 miljoen volwassenen in de 31 onderzochte soorten, inclusief weideparken en noordelijke bobwitten. Shorebirds zoals sanderlings en plevieren zijn ongeveer een derde lager, zegt het team. Habitatverlies kan de oorzaak zijn.

De bekende vogels die bij duizenden in de buitenwijken bijeenkomen, waren niet vrijgesteld. "Er is een erosie van het aantal gewone vogels, " zegt Rosenberg. Zijn team stelde vast dat 19 gemeenschappelijke soorten sinds 1970 elk meer dan 50 miljoen vogels hebben verloren. Twaalf groepen, waaronder mussen, zangers, vinken en merels, waren bijzonder zwaar getroffen. Zelfs geïntroduceerde soorten die in Noord-Amerika hebben gedijen, zoals spreeuwen en huismussen, verliezen terrein.

De verliezen optellen

Jaarlijkse onderzoeken tonen aan dat Noord-Amerikaanse vogels sinds 1970 zijn afgenomen in alle habitats behalve wetlands (boven). Terwijl de meeste groepen zijn afgenomen (bodem), hebben eenden en ganzen gedijen, net als roofvogels sinds het verbod op DDT in 1972.

Wetlands Amerikaanse mussen Houtblazers Merels Oude wereldmus Leeuweriken Vinken Zwaluwen, nachtkruiken, gierzwaluwen Vliegenvangers Spreeuwen Kalkoenen en korhoen Roofvogels Ganzenvangers Eenden en ganzen Vireos Kusten Dorre gebieden Oostelijk bos Bos generalist Habitat generalist Arctische toendra Westelijk bos Boorgebied bos% Land% ) Vogelafname naar habitat (%) –50 30 10 40 20 0 10 50 0 50 200
K. ROSENBERG ET AL., WETENSCHAP, AANGEPAST DOOR N. DESAI / SCIENCE

"Wanneer je een veel voorkomende soort verliest, zal de impact veel groter zijn op het ecosysteem en de ecosysteemdiensten", zegt Gerardo Ceballos, een ecoloog en natuurbeschermingswetenschapper aan de National Autonomous University van Mexico in Mexico-Stad. "Het toont de omvang van het probleem."

Sommige oorzaken kunnen subtiel zijn. Vorige week hebben toxicologen beschreven hoe lage doses neonicotinoïden een gebruikelijk bestrijdingsmiddel gemaakte migrerende mussen gewicht verliezen en hun migratie vertragen, wat hun kansen op overleven en reproduceren schaadt. Klimaatverandering, verlies van leefgebied, verschuivingen in voedselwebben en zelfs katten kunnen allemaal bijdragen aan het probleem, en niet alleen voor vogels. "Er is een algemene instorting van het ecosysteem die hier zou kunnen gebeuren", zegt Marra.

Weerradargegevens onthulden vergelijkbare steile dalingen. Radar detecteert niet alleen regen, maar ook insectenzwermen en zwermen vogels, die 's nachts opvallen, wanneer vogels meestal migreren. "We zien geen individuele vogels, het is meer een grote klodder die door het luchtruim beweegt", legt Cornell migratie-ecoloog Adriaan Dokter uit. Hij zette "blobs" van 143 radarstations om in biomassa. Tussen 2007 en 2017 daalde die biomassa met 13%, meldt de Science- paper. De grootste achteruitgang was het aantal vogels dat naar de oostelijke Verenigde Staten migreerde. "Het is een onafhankelijke gegevensset die het andere werk bevestigt", zegt Nicole Michel, een populatiebioloog bij de Conservation Science Division van de National Audubon Society in Portland, Oregon.

"We willen dat dit de echte wake-up call is", zegt Rosenberg. Het herstel van adelaars en andere roofvogels na het Amerikaanse verbod op het insecticide DDT in 1972 toont aan dat wanneer de oorzaak van een achteruitgang wordt weggenomen, "de vogels terugkomen als gangbusters." Deze keer rond, het omkeren van de habitat lossfrom de omzetting van grasland voor biobrandstoffen of kustontwikkeling, voor examplecould helpen stabiliseren populaties.

Gelijktijdig met de paper heeft een coalitie van natuurbeschermingsgroepen beleidsaanbevelingen en een actieplan voor burgers opgesteld. Eenvoudige stappen, zoals katten binnen houden of inheemse planten planten, kunnen helpen, zegt Rosenberg. "Ik zeg niet dat we de achteruitgang van elke vogelsoort kunnen stoppen, maar ik ben heel hoopvol."