Thom Mason, directeur van Oak Ridge National Laboratory, om af te treden

Thom Mason

Oak Ridge National Laboratory (CC BY NC ND 2.0)

Thom Mason, directeur van Oak Ridge National Laboratory, om af te treden

Van Adrian ChoFeb. 27, 2017, 12:15 PM

Thom Mason, de directeur van het Oak Ridge National Laboratory van het Department of Energy (DOE's) in Tennessee, zegt dat hij voordat hij zijn baan opnam twee adviezen kreeg. Een voormalige directeur van een nationaal laboratorium van DOE vertelde hem dat een directeur niet langer dan 10 jaar kon dienen omdat hij elk jaar nog eens 10% van het personeel woedend maakte. Een ander vertelde hem dat het 10 jaar zou duren om een ​​substantiële impact te hebben. Dus Mason, 52, heeft besloten dat hij op 1 juli zal aftreden, precies 10 jaar na het nemen van het directeurschap, kondigde het laboratorium vrijdag aan. Hij zal een functie bekleden bij Battelle in Columbus, wat helpt bij het beheren van verschillende DOE nationale laboratoria.

"Het voelt een beetje alsof ik hier lang genoeg ben geweest om impact te hebben, maar niet zo lang dat ik mijn welkom heb versleten", zegt Mason. William Madia, vice-president van SLAC National Laboratory aan de Stanford University in Palo Alto, Californië, zegt: "Het was een heel, heel goede run voor Thom Mason - veel prestaties."

In het verleden dienden directeuren van DOE's 16 nationale laboratoria vaak tien jaar of langer, maar tegenwoordig is een typisch ambtstermijn nu 4 of 5 jaar. Dus Mason is veruit de langst dienende directeur, voor Terry Michalske, directeur van DOE's Savannah River National Laboratory in de buurt van Jackson, South Carolina, die sinds 2009 heeft gediend. Oak Ridge is de grootste van de 10 nationale laboratoria ondersteund door DOE's Office of Science, met een personeelsbestand van 4500 en een jaarlijks budget van $ 1, 5 miljard.

Mason, een gecondenseerde materie, kwam in 1998 naar Oak Ridge om leiding te geven aan de bouw van de vlaggenschipfaciliteit van het lab, de $ 1, 4 miljard Spallation Neutron Source, die in 2006 werd voltooid. Onder het bestuur van Mason ontwikkelde Oak Ridge ook twee supercomputers die als 's werelds meest gerangschikte krachtig, nam leidende rollen in multi-institutionele centra om biobrandstoffen en zeer nauwkeurige simulaties van kernreactoren te ontwikkelen, vestigde een centrum voor geavanceerde productie en reviseerde een groot deel van de infrastructuur van het laboratorium. Die verjonging strekt zich ook uit tot het laboratoriumpersoneel, zegt Mason. "Meer dan 70% van onze Ph.D.-niveau wetenschappers en ingenieurs zijn in de afgelopen 10 jaar bij het lab gekomen", zegt hij.

Mason was niet alleen leider in het laboratorium, maar ook onder de directeuren van DOE-labo's en bij het vertegenwoordigen van DOE's wetenschappelijke inspanningen in Washington, DC, zegt Madia. Hij heeft een welverdiende reputatie als openhartig en betrouwbaar, zegt Madia, die van 2000 tot 2003 als Oak Ridge-directeur diende en Mason naar het lab huurde. "Als Thom Mason je kantoor binnenkomt en zegt dat hij iets gaat doen, kun je erop rekenen", zegt hij.

Mason zal de functie van senior vice-president voor laboratoriumactiviteiten bij Battelle bekleden, die betrokken is bij het beheer van zes DOE nationale labs en een voor het Department of Homeland Security. "Het is een zeer goede zet voor zowel Battelle als voor Thom", zegt Samuel Aronson, emeritus fysicus bij Brookhaven National Laboratory in Upton, New York, die dat lab leidde van 2006 tot 2012. "Na zo lang in de loopgraven te hebben gediend heeft hij een zeer diepgaand en onmiddellijk inzicht in hoe de laboratoria werken. "