Deze mysterieuze vaten behoren tot de oudste babyflessen ter wereld

Katharina Rebay-Salisbury

Deze mysterieuze vaten behoren tot de oudste babyflessen ter wereld

Door Lizzie WadeSep. 25, 2019, 13:00

Al tientallen jaren wisten archeologen niet wat ze moesten maken van bijzondere kleivaten die opdoken tijdens opgravingen van oude Europese dorpen. De kleine keramische kopjes met open bovenkant passen gemakkelijk in de hand van een volwassene, maar ze hadden dunne tuiten die eruit staken. Sommige waren versierd met geometrische patronen; anderen hadden de vorm van dieren. Waren ze voor het inschenken? Voor het voeden van zieken of ouderen? Of misschien waren ze het oude equivalent van babyflessen, waardoor baby's en jonge kinderen door de uitloop konden drinken?

Nu zeggen wetenschappers dat ze het mysterie hebben opgelost door het residu te analyseren dat is achtergebleven in drie vaten vergelijkbaar met die hierboven afgebeeld. Alle drie werden gevonden in kindergraven uit de regio Beieren in Duitsland en dateren tussen 1200 BCE en 450 BCE. Toen de onderzoekers de chemische sporen aan de binnenkant van de vaten analyseerden, vonden ze vetzuren uit melk.

De koolstofisotopen in twee van de vaten suggereerden dat ze melk van herkauwers, zoals koeien, schapen of geiten, vasthielden. De andere had ooit melk van een ander type zoogdier, misschien varkens of mensen. Dat betekent dat baby's minstens 3000 jaar geleden dierlijke melk uit flessen dronken, meldt het team vandaag in Nature. Het zou niet aan de voedingsbehoeften van baby's hebben voldaan zoals moedermelk of de moderne formule dat doet, maar het had tijdens het spenen als aanvullend voedsel kunnen worden gebruikt.