Deze vleermuizen gebruiken stealth-sonar, waarschijnlijk om rivalen te ontwijken

Michael Durham / Minden Pictures / Newscom

Deze vleermuizen gebruiken stealth-sonar, waarschijnlijk om rivalen te ontwijken

Door Roni DenglerMay. 1, 2018, 19:01 uur

Grijze vleermuizen zijn gewone squawkers. Sportief mat bruin bont la Guy Fieri, de waterballon ize vleermuizen blaffen hoge jips om door de donkere nachthemel te navigeren door echolocatie. Maar een nieuwe studie onthult dat tijdens het vliegen, die kreten vaak tot een fluistering of zelfs stilte dalen, wat suggereert dat de vleermuizen zichzelf door de duisternis kunnen sturen met enkele van de stilste sonars die ooit zijn geregistreerd.

Om erachter te komen hoe grijze vleermuizen navigeren, gebruikten onderzoekers infraroodcamera's en ultrasone microfoons om tientallen van hen op te nemen die door een riviergang in Californië vlogen op vijf herfstavonden. In ongeveer de helft van de bijna 80 vluchten legden wetenschappers een nieuw soort oproep vast. Korter, sneller en stiller dan hun gebruikelijke oproepen, de nieuwe micro oproepen gebruiken drie orden van grootte minder geluidsenergie dan andere vleermuizen, deden de onderzoekers vandaag in de Proceedings van de Royal Society B Naarmate vleermuizen objecten naderden, verhoogden ze vaak snel het volume van hun oproepen. Maar in bijna de helft van de vluchten hebben onderzoekers helemaal geen telefoontjes aangenomen.

Luister hier naar een regelmatig roepende knuppel.
Luister hier naar een microcall.

Deze stealth-vliegmodus kan een triest feit van het leven van grijze vleermuizen verklaren: ze lijden meer fatale aanvallen met windturbines dan andere soorten vleermuizen in Noord-Amerika. De microcalls zijn zo stil dat ze de afstand waarover vleermuizen grote en kleine objecten kunnen detecteren met meer dan drie keer verkleinen. Dat verkort ook de reactietijd van vleermuizen met tweederde, waardoor ze te langzaam zijn om hun insectenprooi te vangen.

Dus waarom zouden we honger en dodelijke ongevallen riskeren? Bellen met een normale intensiteit kan ongewenste agressie van potentiële rivalen aantrekken, zeggen de onderzoekers, die hun onderzoek tijdens het paarseizoen hebben uitgevoerd. Microcalls zijn veel discreet, waardoor de afstand die andere vleermuizen kunnen afsnijden van ongeveer 92 meter tot 12 wordt verkort. Dus de stealth-sonar kan gewoon deel uitmaken van een grotere tactiek om rivaliserende mannetjes buiten gehoorsafstand te houden.