Er is geen twijfel dat de branden in Brazilië verband houden met ontbossing, zeggen wetenschappers

Het regenwoud staat in brand in de Jamanxim Environmental Protection Area in de buurt van de stad Novo Progresso, Brazilië.

Victor Moriyama / Greenpeace

Er is geen twijfel dat de branden in Brazilië verband houden met ontbossing, zeggen wetenschappers

Door Herton EscobarAug. 26, 2019, 4:45 uur

S O PAULO, BRAZIL Droog weer, wind en hitte dat waren de factoren die de Braziliaanse minister van Milieu Ricardo Salles de schuld gaf van het toenemende aantal bosbranden in de Amazone in een recente tweet. Maar wetenschappers in Brazilië en elders zeggen dat er duidelijk bewijs is dat de piek, die zorgen en woede over de hele wereld heeft veroorzaakt, verband houdt met een recente toename van ontbossing, waarvan velen zeggen dat het deels het gevolg is van het beleid voor de ontwikkeling van de regering van de Braziliaanse president Jair Bolsonaro.

De vlammen stijgen in een patroon dat typerend is voor boskap, langs de randen van de agrarische grens, zegt Paulo Artaxo, een atmosferisch fysicus aan de Universiteit van São Paulo hier. Historische gegevens tonen aan dat de twee fenomenen nauw met elkaar verbonden zijn: kettingzagen lopen voorop, gevolgd door vlammen en vervolgens vee of andere vormen van ontwikkeling. Er is geen twijfel dat deze toename van brandactiviteit gepaard gaat met een sterke toename van ontbossing, zegt Artaxo.

Op zaterdag had het Nationaal Instituut voor Ruimteonderzoek (INPE) van Brazilië tot nu toe dit jaar meer dan 41.000 vuurplaatsen in de Braziliaanse Amazone geteld, vergeleken met 22.000 in dezelfde periode vorig jaar. Het project Global Fire Emissions Database, dat wetenschappers van het Goddard Space Flight Center van NASA in Greenbelt, Maryland omvat; de Universiteit van Californië, Irvine; en de Vrije Universiteit in Amsterdam ziet dezelfde trend, hoewel het aantal iets hoger is. (De belangrijkste gegevensbron voor beide bureaus is de Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer, een instrument aan boord van NASA s Terra- en Aqua-satellieten die de locatie en de intensiteit van branden detecteert door een thermische handtekening. Maar elk bureau heeft zijn eigen algoritmen om de afbeeldingen en classificeer de vlekken.)

Het aantal van dit jaar is het hoogste sinds 2010, toen de Amazone een ernstige droogte ervoer, veroorzaakt door El Ni o en een opwarming van de Noord-Atlantische Oceaan. Deze keer kunnen klimatologische afwijkingen de toename verklaren, zeggen wetenschappers. Integendeel: het droge seizoen dit jaar was erg mild. Als we nu weer een droogtejaar hadden, zou de situatie veel erger zijn, zegt Paulo Moutinho, een ecoloog bij het Amazon Environmental Research Institute (IPAM), een niet-gouvernementele organisatie in Bel m, Brazilië.

In plaats daarvan wijst het bewijs op ontbossing. De 10 gemeenten met de hoogste mate van brandactiviteit mes waarvan er met de grootste ontbossingsgebieden van dit jaar volgens IPAM ook de grootste gemeenten voor ontbossing zijn opgenomen, volgens IPAM

Het is een perfecte storm van vuur en ontbossing die door het bos raast.

Paulo Moutinho, Amazon Environmental Research Institute

Nadat een stuk bos is gekapt en waardevol hout is verwijderd, zetten ontwikkelaars vuren in om het gebied van overmatige vegetatie te verwijderen. Het kan maanden duren voordat de omgevallen boomstammen droog genoeg zijn om te worden verbrand, maar vroeg of laat moet elk stuk bos in vuur en vlam worden gezet voordat het kan worden omgezet in weiden of landbouwgrond.

Niet alle branden houden verband met illegale boskap. vlammen worden ook routinematig gebruikt om overwoekerde weiden, gewasresten en bermvegetaties te verwijderen. Maar dit resulteert in minder intense branden. Veel van de recent door de satellieten gedetecteerde plekken zijn meerdere dagen actief, branden met intense hitte en produceren rookpijlers die lang en dik zijn - allemaal aanwijzingen dat enorme hoeveelheden biomassa branden. "Het is een perfecte storm van vuur en ontbossing die door het bos raast, " zegt Moutinho.

Recente gegevens hebben duidelijk aangetoond dat de ontbossing in Brazilië toeneemt. Van januari tot eind juli zijn volgens INPE 6800 vierkante kilometer vrijgemaakt, 50% meer dan in dezelfde periode vorig jaar. Maar Bolsonaro noemde de gegevens 'een leugen' en liet de directeur van INPE, fysicus Ricardo Galvão, begin augustus ontslaan.

De meeste analisten in Brazilië en in het buitenland beschuldigen de versnelling van het agressieve retorische en lakse bosbeleid van Bolsonaro. "Dit is allemaal geen ongeluk", zegt Artaxo. "Wat we zien is het resultaat van een reeks acties en inactiviteit door de Braziliaanse regering." Brazilië heeft nu "duidelijk het slechtste anti-milieu politiek klimaat in mijn leven", Carlos Peres, een Braziliaanse ecoloog aan de Universiteit van East Anglia in Norwich, Verenigd Koninkrijk, zei in een verklaring van 23 augustus.

De effecten zijn zowel lokaal als wereldwijd. Ontbossing is de belangrijkste bron van broeikasgasemissies uit Brazilië. De rook van de brandende biomassa is doorspekt met enorme hoeveelheden roet, aerosolen en koolstofdioxide die de weerspatronen in de regio kunnen beïnvloeden en bijdragen aan de opwarming van de aarde. Studies tonen aan dat de Amazone functioneert als een gigantische airconditioner en bevochtiger voor Zuid-Amerika, die veel van de waterdamp produceert en recycleert die naar de lagere delen van het continent stroomt.

Bolsonaro's eerste reactie op de crisis was om niet-gouvernementele organisaties de schuld te geven en suggereerde - zonder bewijs - dat ze het bos in brand staken om zijn regering te besmeuren. De situatie escaleerde snel in een internationale crisis; Noorwegen en Duitsland hebben hun bijdragen aan het Amazon-fonds opgeschort, dat projecten voor instandhouding en duurzame ontwikkeling in de regio ondersteunt, en de Franse president Emmanuel Macron beschuldigde Bolsonaro ervan te liegen over zijn inzet om het bos te beschermen en klimaatverandering te bestrijden. Gisteren heeft Macron naar verluidt gezegd dat G7-leiders, die momenteel in Frankrijk bijeenkomen, klaar zijn om Brazilië te helpen de branden te bestrijden.

Met zware kritiek in Brazilië riep Bolsonaro op 22 augustus een noodkabinet bijeen. De volgende dag machtigde hij de inzet van troepen om de branden te helpen bestrijden en maakte hij een 5 minuten durende openbare toespraak op de nationale tv om zijn "diepe liefde en respect voor de Amazone" te belijden en te beloven dat zijn regering "krachtig zou optreden" tegen de vlamt.

* Update, 27 augustus, 13:10 uur: de kop van dit verhaal is gewijzigd en de oorzaken van de droogte in 2010 zijn opgehelderd.