Er is geen scenario dat de stijging van de zeespiegel in deze eeuw stopt, waarschuwt het ontzettende VN-klimaatrapport

Terwijl de permafrost ontdooit, zakken rivieroevers in Alaska naar beneden, waarbij lang vastgehouden koolstof vrijkomt.

ONTWERP PICS INC / NATIONALE GEOGRAFISCHE CREATIEF

Er is geen scenario dat de stijging van de zeespiegel in deze eeuw stopt, waarschuwt het ontzettende VN-klimaatrapport

Door Paul VoosenSep. 25, 2019, 5:00 uur

Water, vloeibaar en bevroren, beslaat het grootste deel van het aardoppervlak, met oceanen die tweederde daarvan bedekken en ijs nog een tiende. Alles wordt getransformeerd door klimaatverandering en vormt een grotere bedreiging voor het leven en de menselijke samenleving dan wetenschappers hadden beseft, volgens een speciale beoordeling van klimaatwetenschap gericht op oceanen en ijs die vandaag door de Verenigde Naties zijn vrijgegeven.

Het rapport, van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), komt gedurende een week wanneer de wereld gefixeerd is op wat velen nu de klimaatcrisis noemen. De planeet heeft al 1 ° C opgewarmd sinds de pre-industriële tijd, en juli was de warmste maand in het moderne record. Vorige week bleek het publiek, waaronder veel schoolkinderen, in steden over de hele wereld actie te eisen. En in New York City hebben de Verenigde Naties hun eerste klimaattop sinds 2014 bijeengeroepen en landen opgeroepen zich te verbinden tot ambitieuzere koolstofreducties dan in het kader van de overeenkomst van Parijs in 2015. Zonder dergelijke toezeggingen Volgd door actie zou de wereld de komende decennia 2.5 C van opwarming boven pre-industriële niveaus of meer kunnen ervaren.

Het nieuwe speciale rapport over de oceaan en de cryosfeer in een veranderend klimaat benadrukt dat de waterige delen van de planeet al een nieuwe staat ingaan. Na 0, 2 meter zeespiegelstijging sinds het einde van de 19e eeuw, overstromen sommige kuststeden routinematig tijdens vloed. Met de Arctische opwarming op het dubbele van het wereldwijde tempo neemt het zee-ijs snel af, waardoor de inheemse gemeenschappen en dieren in het wild ernstig worden verstoord. Permafrost ontdooit, ondermijnt de infrastructuur en maakt onzekere hoeveelheden begraven koolstof vrij. De oceaan warmt op alle diepten op en hittegolven treffen steeds meer haar inwoners. "Er zijn veranderingen in de oceaan die we niet kunnen stoppen", zegt Nerilie Abram, auteur van een rapport en paleoklimatoloog aan de Australian National University in Canberra.

Vergeleken met het laatste VN-klimaatrapport in 2014 geeft de nieuwe beoordeling een grimmiger beeld van de toekomst. Tegen 2100, tijdens de levensduur van die opvallende kinderen, zou de wereldwijde zeespiegel waarschijnlijk tot 1, 1 meter stijgen als de uitstoot van broeikasgassen onverminderd doorgaat; het laatste IPCC-rapport had de bovengrens ingesteld op 0, 98 meter. Zelfs met steile sneden in het verbranden van fossiele brandstoffen, zullen de oceanen stijgen tussen 0, 29 en 0, 59 meter, voegt het rapport toe. “Er is geen scenario dat de stijging van de zeespiegel in deze eeuw stopt. We moeten hier voor onbepaalde tijd mee omgaan ”, zegt Michael Oppenheimer, auteur van het rapport en klimaatwetenschapper aan de Princeton University.

Zonder actie zullen zeldzame, catastrofale stormvloeden binnen 30 jaar gebruikelijk worden, zegt Oppenheimer. "Wat een 100-jarig evenement was, is een jaarlijks evenement in 2050." Stijgende wateren vormen een bijzondere bedreiging voor kleine eilandlanden in de buurt van de evenaar, waar stormen zeldzaam zijn en de zeespiegel meestal weinig varieert, waardoor infrastructuur dicht bij de oceaan kan worden gebouwd . Er zijn ook voorbeelden van veerkracht: Shanghai, China, bijvoorbeeld, pompte water terug in zijn ondergrondse waterhoudende grondlagen om verzakking tegen te gaan die de stad kwetsbaarder had gemaakt voor zeespiegelstijging - een uitdaging waarmee ook veel andere kuststeden worden geconfronteerd.

De structuur en samenstelling van de oceaan veranderen op minder voor de hand liggende manieren, zegt Nathan Bindoff, een fysieke oceanograaf aan de Universiteit van Tasmanië in Hobart, Australië, en een auteur van het rapport. In de afgelopen 15 jaar heeft een reeks van 4000 autonome drijvers een constante, continue opwarming gedocumenteerd die zich uitstrekt tot de diepten van de oceaan. Deze opwarming maakt oppervlaktewateren minder dicht en drijvend en vermindert het mengen met diepere lagen. Minder voedingsstoffen komen goed uit de diepte en minder zuurstof mengt zich naar beneden. "De minimum zuurstofzones breiden zich uit, " zegt Bindoff. In warmere, zuurstofarme wateren: 'De vissen blijven niet even groot, ze worden kleiner', zegt hij. "De minder waardevolle vissen komen vaker voor en de meer waardevolle vissen komen minder vaak voor."

Overal in het Noordpoolgebied kan de ontdooide permafrost de klimaatverandering versterken door koolstof vrij te maken die het al millennia lang vasthoudt. Maar wanneer de impact van die extra emissies voelbaar is, is onduidelijk. Warmere temperaturen zorgen ervoor dat het Noordpoolgebied groener wordt en de steeds weelderiger planten vangen extra koolstof op en slaan een deel ervan op in de bodem. Op een gegeven moment zal de vrijgekomen koolstof waarschijnlijk de opgenomen koolstof overweldigen, zegt Ted Schuur, een auteur van een rapport en permafrost-ecoloog aan de Northern Arizona University in Flagstaff. “Wanneer vindt die omschakeling plaats? Of vindt het al plaats? '

Zoals alle IPCC-rapporten, weerspiegelt de beoordeling van deze week alleen wetenschap die is ingediend voor publicatie, wat betekent dat het al verouderd is. In een studie die later dit jaar wordt uitgevoerd, schatte een team onder leiding van Schuur bijvoorbeeld dat de snelle ineenstorting van sommige permafrostlandschappen als ze ontdooien de uitstoot van permafrost met 50% zou kunnen verhogen. Het huidige rapport kon evenmin voortbouwen op de volgende generatie klimaatmodellen die zijn ontwikkeld voor het volgende grote IPCC-rapport, dat in 2021 moet verschijnen. De meeste van deze modellen voorspellen een snellere opwarming dan hun voorgangers. Robert DeConto, een glacioloog aan de Universiteit van Massachusetts in Amherst, noemt hun omissie 'een beetje frustrerend'.

Misschien is de grootste strijd voor IPCC-wetenschappers de snelheid van toekomstige zeespiegelstijging geweest, die grotendeels afhangt van het lot van de West-Antarctische ijskap. De kans is klein dat de ijskap deze eeuw zal instorten, wat uiteindelijk zou leiden tot meters extra zeespiegelstijging. Maar in de afgelopen jaren zijn verschillende van zijn vitale steunende gletsjers naar de zee afgegleden en een internationaal team bestudeert nu zijn meest risicovolle gletsjer, Thwaites. Wetenschappers blijven debatteren of een niet te stoppen instorting al is begonnen. Maar het is een risico dat mensen moeten weten, zegt DeConto. “Antarctica heeft een groot potentieel om iets heel engs te doen. Het kan een lage waarschijnlijkheid zijn, maar de impact zou enorm zijn. ”

Het is nog een reden voor de wereld om meteen grote CO2-uitstoot te verminderen. "We kunnen de cryosfeer redden", zegt Schuur. "De snelheid van verandering leidt er soms toe dat mensen denken dat het te laat is, en dat is het niet."