Er bestaat niet zoiets als een 'pure' Europeaan of iemand anders

Onderzoekers proberen DNA te extraheren uit skeletten die begraven liggen op de oude Filistijnse begraafplaats van Ashkelon, in wat nu Israël is.

EXPERTITIE TSAFRIR ABAYOV / LEON LEVY

Er bestaat niet zoiets als een 'pure' Europeaan of iemand anders

Door Ann GibbonsMay. 15, 2017, 15:00

Toen de eerste busladingen migranten uit Syrië en Irak 2 jaar geleden Duitsland binnenkwamen, werden enkele kleine steden overweldigd. Het dorp Sumte, 102 inwoners, moest 750 asielzoekers opvangen. De meeste dorpelingen kwamen in actie, in overeenstemming met de sterke Willkommenskultur van Duitsland, of de welkomstcultuur. Maar een zelfbeschreven neonazi in de districtsraad vertelde de New York Times dat door de toestroom toe te staan, het Duitse volk geconfronteerd met the vernietiging van ons genetisch erfgoed en riskeerde een grijze mengelmoes te worden

Speciaal pakket: menselijke migraties

  • Een foto van Yezidis die loopt

    Overlevende genocide: verhalen vertellen en rituele gemeenschappen helpen genezen

  • Een vluchteling houdt in september 2015 een foto van de Duitse bondskanselier Angela Merkel op het centraal station van München

    Hoe kunnen we vooroordelen tegen immigranten afvlakken?

  • Aarde met lijnen projecteren vanuit verschillende punten op de wereldbol

    Enorme verzameling openbare cv's onthult 's werelds meest migrerende wetenschappers

In feite heeft het Duitse volk geen uniek genetisch erfgoed om te beschermen. Zij - en alle andere Europeanen - zijn al een mengelmoes, de kinderen van herhaalde oude migraties, volgens wetenschappers die oude menselijke oorsprong bestuderen. Nieuwe studies tonen aan dat bijna alle inheemse Europeanen afstammen van ten minste drie grote migraties in de afgelopen 15.000 jaar, waaronder twee uit het Midden-Oosten. Die migranten stroomden door Europa, vermengden zich met eerdere immigranten en remixten vervolgens om de mensen van vandaag te creëren.

Met revolutionaire nieuwe methoden om DNA en de isotopen in botten en tanden te analyseren, leggen wetenschappers de verwarde wortels van mensen over de hele wereld bloot, zo gevarieerd als Duitsers, oude Filistijnen en Kashmiris. Weinigen van ons zijn eigenlijk de directe afstammelingen van de oude skeletten in onze achtertuinen of historische thuislanden. Tegenwoordig heeft slechts een handvol groepen, zoals de Australische Aboriginals, diepe bloedlijnen zonder zich te mengen door immigranten.

"We kunnen dit idee vervalsen dat iedereen puur is", zegt bevolkingsgeneticus Lynn Jorde van de Universiteit van Utah in Salt Lake City. In plaats daarvan hebben bijna alle moderne mensen "deze ongelooflijk complexe geschiedenis van mixen, paren en migratie."

Draai de klok meer dan duizend jaar terug - een triviaal stuk tijd vergeleken met de 200.000 jaar of zo sinds onze soort opkwam - en verhalen over exclusief erfgoed of territorium brokkelen af. "In principe is de mythe van iedereen verkeerd, zelfs de inheemse groepen", zegt bevolkingsgeneticus David Reich van Harvard University.

Hermann de Duitser werd mythologized als een held die opkwam tegen het Romeinse rijk.

AKG-IMAGES / Newscom

Tacitus, de Romeinse historicus, meldt dat in 9 CE een lid van de Germaanse Cherusci-stam genaamd Arminius een opstand leidde tegen de Romeinen in de buurt van het dorp Kalkriese in Noord-Duitsland. Tegen alle verwachtingen in, slachtten de stammen drie Romeinse legioenen af ​​in wat bekend werd als de Slag om het Teutoburgerwoud.

Nadat het verslag van Tacitus in de 15e eeuw weer opdook, herrezen Duitse nationalisten de mythe van Arminius, die vaak wordt afgeschilderd als een blonde, gespierde jonge hoofdman en bekend als Hermann. Geprezen als de eerste 'Duitse' held, zou hij de Germaanse stammen hebben verenigd en de Romeinen van hun territorium hebben verdreven. Dat werd beschouwd als het begin van een periode waarin angstaanjagende Germaanse stammen zoals de Vandalen door Europa trokken en territorium van Romeinen en anderen ontwrichtten.

In de 20e eeuw voegden de nazi's hun eigen duistere draai toe aan dat oorsprongsverhaal, onder vermelding van Arminius als onderdeel van een oude stamboom van een 'meesterras' uit Duitsland en Noord-Europa dat ze Ariërs noemden. Ze gebruikten hun visie op de prehistorie en archeologie om claims op de oude thuislanden van de stammen in Polen en Oostenrijk te rechtvaardigen.

Geleerden zijn het erover eens dat er inderdaad een echte strijd was die schokgolven door het Romeinse rijk stuurde, dat zich vervolgens van het eiland Groot-Brittannië naar Egypte uitstrekte. Maar veel van de rest van het verhaal van Arminius is een mythe: de Romeinen bleven diep in Germania bestaan ​​tot ten minste de derde eeuw CE, zoals blijkt uit de recente ontdekking van een Romeins slagveld in de derde eeuw in Harzhorn, Duitsland. En Arminius verenigde geenszins de meer dan 50 Germaanse stammen van die tijd. Hij haalde vijf stammen over om met hem mee te vechten, maar leden van zijn eigen stam doodden hem al snel.

Bovendien waren Arminius en zijn verwanten niet puur Aryan, als die term een ​​persoon betekent wiens voorouders uitsluitend in wat nu Duitsland of Scandinavië woonden, betekent. De Cherusci-stam, zoals alle Europeanen van hun tijd en later, waren zelf composieten, opgebouwd uit seriële migraties naar het hart van Europa en vervolgens herhaaldelijk geremixed. Het hele concept van een etnische Duitse het is belachelijk als je kijkt naar de longue dur e [lange tijd] schaal, zegt archeoloog Aren Maeir van Bar-Ilan University in Ramat Gan, Israel.

Na de Tweede Wereldoorlog lieten veel wetenschappers zich terughoudend in het bestuderen van migraties, in reactie op het misbruik van geschiedenis en archeologie door de nazi's. De nazi's hadden migraties van fre groepen naar Duits grondgebied ingeroepen om genocide te rechtvaardigen. Het hele gebied van migratiestudies was ideologisch besmet, zegt archeoloog Kristian Kristiansen van de Universiteit van Göteborg in Zweden. Sommige onderzoekers verzetten zich ook tegen het idee dat migratie belangrijke innovaties zoals de landbouw hielp verspreiden, deels omdat dat zou kunnen betekenen dat bepaalde groepen superieur waren.

Ook hadden onderzoekers geen betrouwbare methode om prehistorische migraties op te sporen. Het grootste deel van het archeologische bewijs voor beweging is gebaseerd op artefacten, maar artefacten kunnen worden gestolen of gekopieerd, dus ze zijn geen echte goede proxy voor werkelijke menselijke beweging, zegt archeoloog Doug Price van de Universiteit van Wisconsin in Madison, die oude migratie volgt door isotopen te analyseren. Toen ik hier in 1990 mee begon, dacht ik dat mensen erg zittend waren en niet veel bewogen.

Tegenwoordig leveren nieuwe methoden echter meer definitief bewijs van migratie op, wat tot een explosie van studies leidt. De isotopen Price en andere studies zijn specifiek voor lokaal water en voedsel en kunnen dus onthullen waar mensen zijn opgegroeid en of ze later zijn gemigreerd. DNA van oude skeletten en levende mensen biedt de goude standaard om te bewijzen wie aan wie verwant was.

De nieuwe gegevens bevestigen dat mensen altijd reislust hebben gehad, plus een yen om te mengen met allerlei vreemden. Nadat de eerste Homo sapiens in Afrika ontstond, liepen verschillende bands ongeveer 60.000 jaar geleden het continent uit en in de armen van Neandertals en andere archaïsche mensen. Tegenwoordig dragen bijna alle mensen buiten Afrika sporen van archaïsch DNA.

Migraties door de eeuwen heen

De moderne mens is in beweging sinds een kleine groep mensen meer dan 50.000 jaar geleden uit Afrika migreerde. Nieuwe onderzoeken naar genen en isotopen laten zien hoe grote migraties vorm hebben gegeven aan wie we vandaag zijn. (Zie diavoorstelling hieronder voor artefacten die enkele van deze oude reizen volgen.)

60.000 jaar geleden 50.000 40.000 30.000 20.000 10.000 5000 4000 3000 2000 1000 Tegenwoordig Oude Aboriginals De voorouders van de huidige Aboriginals migreren naar Australië. Uit Afrika Moderne mensen verlaten eerst Afrika. Eerste Europeanen Moderne mensen vestigen zich eerst in Europa. IJstijdgletsjers bedekken het noordelijk halfrond en drijven de mensen naar het zuiden. Europese hervestiging Jager-verzamelaars uit het Midden-Oosten migreren terug naar Noord-Europa. Eerste Amerikanen Jager-verzamelaars uit Azië migreren naar Amerika. Eerste boeren Anatolische boeren migreren naar Europa. Culturele revolutie De makers van de succesvolle Corded Ware-cultuur verspreidden zich over heel Europa. Yamnaya-invasie Yamnaya-herders breiden zich uit van de Pontische Steppe naar zowel Europa als Azië. Filistijnse formatie Zeemensen uit vele havens migreren naar Israël en creëren de Filistijnse cultuur. Keltische bewegingen Genetisch diverse Keltisch sprekende volkeren van Europa verhuizen naar Groot-Brittannië en Spanje. Angelsaksische aankomst Angels, Saksen en Jutes varen vanuit hun thuisland over de Noordzee naar Groot-Brittannië. Barbaarse invasies Germaanse stammen migreren door Europa, verdringen Romeinen en mengen zich met Keltische sprekers. Vikingreizen Vikingen varen en plunderen door Europa. 2 3 4 1
G. GRULLO N / WETENSCHAP

1 Corded Ware-cultuur

Vroege boeren en Yamnaya-immigranten helpen bij de geboorte van een nieuwe cultuur die zich door Europa verspreidt.

ROBERTO FORTUNA KIRA URSEM / HET NATIONALE MUSEUM VAN DENEMARKEN

2 Angelsaksische gesp

Deze riemgesp, gevonden in een begrafenis van een schip, toont Angelsaksische invloed op de oostkust van Engeland in de zevende eeuw CE

DE TRUSTEES VAN HET BRITSE MUSEUM

3 Romeins militair masker

Een Romeinse jager die tegen Duitse stammen vecht, heeft dit masker mogelijk in de Slag om het Teutoburgerwoud in 9 CE gedragen

AKG-AFBEELDINGEN / MUSEUM KALKRIESE / NEWSCOM

4 Viking-beeldje

Vikingen droegen hun mythologie, inclusief van Valkyries die de doden naar de goden brachten, door Europa.

ARNOLD MIKKELSEN / HET NATIONALE MUSEUM VAN DENEMARKEN

Dat was slechts een van de vele afleveringen van migratie en mixen. De eerste Europeanen kwamen uit Afrika via het Midden-Oosten en vestigden zich daar ongeveer 43.000 jaar geleden. Maar sommige van die pioniers, zoals een 40.000-jarige persoon uit Roemenië, hebben weinig connectie met de Europeanen van vandaag, zegt Reich.

Zijn team bestudeerde DNA van 51 Europeanen en Aziaten die 7000 tot 45.000 jaar geleden leefden. Ze ontdekten dat het grootste deel van het DNA in levende Europeanen afkomstig was uit drie grote migraties, te beginnen met jager-verzamelaars die uit het Midden-Oosten kwamen toen de gletsjers zich 19.000 tot 14.000 jaar geleden terugtrokken. In een tweede migratie, ongeveer 9000 jaar geleden, trokken boeren uit het noordwesten van Anatolië, in wat nu Griekenland en Turkije is, hun intrek.

Die enorme golf van boeren spoelde over het continent. Ancient DNA registreert hun aankomst in Duitsland, waar ze zijn verbonden met de lineaire aardewerkcultuur, 6900 tot 7500 jaar geleden. Een vrouw van 7000 jaar oud uit Stuttgart, Duitsland, bijvoorbeeld, heeft de genetische kenmerken van de boeren, waardoor ze zich onderscheidt van acht jager-verzamelaars die slechts 1000 jaar eerder in Luxemburg en Zweden woonden. Onder de mensen die tegenwoordig leven, behouden Sardiërs het meeste DNA van die vroege boeren, wiens genen suggereren dat ze bruine ogen en donker haar hadden.

De boeren verhuisden in familiegroepen en bleven een tijdje bij zichzelf voordat ze zich mengden met lokale jager-verzamelaars, volgens een studie in 2015 die oud DNA gebruikte om de verhouding tussen mannen en vrouwen in de landbouwgroepen te berekenen. Dat staat in schril contrast met de derde grote migratie, die ongeveer 5000 jaar geleden begon toen herders binnenvielen vanuit de steppe ten noorden van de Zwarte Zee in wat nu Rusland is. Die Yamnaya-herders drijven vee en schapen en sommigen reden nieuw gedomesticeerde paarden, zegt archeoloog David Anthony van Hartwick College in Oneonta, New York.

In het tijdschrift Antiquity vorige maand meldden Kristiansen en paleogeneticus Eske Willerslev aan de Universiteit van Kopenhagen dat de geslachtsverhoudingen van de eerste Yamnaya-begrafenissen in Midden-Europa suggereren dat de nieuwkomers meestal mannen waren. Aangekomen met weinig vrouwen, waren die lange vreemdelingen klaarblijkelijk enthousiast om de dochters van de lokale boeren na te jagen of ontvoeren. Niet lang na de invasie van Yamnaya werden hun skeletten begraven met die van vrouwen die als kinderen op boerderijen hadden gewoond, volgens de strontium- en stikstofisotopen in hun botten, zegt Price, die ze analyseerde.

De vakbonden tussen de Yamnaya en de afstammelingen van Anatolische boeren hebben de creatie van de beroemde Corded Ware-cultuur gestimuleerd, bekend om zijn onderscheidende aardewerk onder de indruk van koordachtige patronen, zegt Kristiansen. Volgens DNA-analyse kunnen die mensen Yamnaya-genen hebben geërfd waardoor ze langer zijn geworden; ze hebben mogelijk ook een dan zeldzame mutatie gehad waardoor ze lactose in melk konden verteren, die zich snel verspreidde.

Het was een winnende combinatie. De mensen van Corded Ware hadden veel nakomelingen die zich snel over Europa verspreidden. Ze behoorden tot de voorouders van de Bell Beaker-cultuur in Midden-Europa, bekend door de schepen die ze gebruikten om wijn te drinken, volgens een studie van Kristiansen en Reich die deze maand werd gepubliceerd. "Deze grote golf van Yamnaya-migratie spoelde helemaal door tot aan de kust van Ierland", zegt bevolkingsgeneticus Dan Bradley van het Trinity College in Dublin. Bell Beaker-potten en DNA verschenen ongeveer 4000 jaar geleden in begrafenissen op Rathlin Island, voor de kust van Noord-Ierland, meldde zijn groep dit jaar.

Deze nieuwe foto betekent dat de Hermann van de overlevering zelf een samenstelling was van jagers-verzamelaars uit de ijstijd, Anatolische boeren en Yamnaya-herders. Dat geldt ook voor de meeste andere Europeanen - inclusief de oude Romeinen wiens rijk Arminius vocht.

Het driedelige Europese mengsel varieert over het continent, met verschillende verhoudingen van elke migratie en sporenhoeveelheden van andere geslachten. Maar die eigenaardigheden komen zelden overeen met de verhalen die mensen over hun afkomst vertellen. Bijvoorbeeld, de Basken van Noord-Spanje, die een verschillende taal hebben, hebben lang gedacht dat ze een apart volk waren. Maar vorig jaar meldde bevolkingsgeneticus Mattias Jakobsson van de Universiteit van Uppsala in Zweden dat het DNA van moderne Basken het meest lijkt op dat van de oude boeren die Noord-Spanje bevolkten vóór de Yamnaya-migratie. Met andere woorden, Basken maken deel uit van de gebruikelijke Europese mix, hoewel ze minder Yamnaya-DNA bevatten dan andere Europeanen.

Verder naar het noorden vertelt het Irish Book of Invasions, geschreven door een anonieme auteur in de 11e eeuw, dat de "Zonen van Míl Espáine ... na vele omzwervingen in Scythia en Egypte" uiteindelijk Spanje en Ierland bereikten, waardoor een modern Iers volk ontstond dat verschilde van de Brits - en gekoppeld aan het Spaans. Dat vertellen resoneert met een later garen over schepen van de Spaanse Armada, gesloopt aan de kust van Ierland en de Schotse Orkney-eilanden in 1588, Bradley zegt: "Goed uitziende, donkerharige Spanjaarden spoelden aan" en had kinderen met Gaelic en Orkney Eilandenvrouwen, die een soort Black Irish creëren met donker haar, ogen en huid.

Hoewel het een geweldig verhaal is, zegt Bradley, is het 'gewoon niet gebeurd'. In twee onderzoeken hebben onderzoekers slechts 'een heel kleine oude Spaanse bijdrage' aan het Britse en Ierse DNA gevonden, zegt menselijke geneticus Walter Bodmer van de Universiteit van Oxford. in het Verenigd Koninkrijk, co-leider van een mijlpaal 2015-studie van Britse genetica.

De Ieren koesteren ook een ander oorsprongsverhaal, van de Keltische wortels die ze zouden delen met de Schotten en Welsh. In de Keltische revival van de 19e en 20e eeuw putten schrijvers zoals William Butler Yeats uit verhalen in het Boek van Invasies en middeleeuwse teksten. Die geschriften beschreven een migratie van Gaels, of groepen Kelten van het vasteland die vasthielden aan hun identiteit in het gezicht van latere golven van Romeinse, Germaanse en Noordse volkeren.

Maar hoe ze het ook proberen, onderzoekers hebben tot nu toe niemand gevonden, levend of dood, met een verschillend Keltisch genoom. De oude Kelten ontleenden hun naam aan Grieken die 'Kelt' gebruikten als een label voor barbaarse buitenstaanders - de diverse Keltisch sprekende stammen die vanaf de late bronstijd grondgebied van Portugal tot Turkije bezetten. "Het is een moeilijke vraag wie de Kelten zijn", zegt bevolkingsgeneticus Stephan Schiffels van het Max Planck Instituut voor de wetenschap van de menselijke geschiedenis in Jena, Duitsland.

Bodmers team volgde de afkomst van 2039 mensen wier families sinds de 19e eeuw in dezelfde delen van Schotland, Noord-Ierland en Wales woonden. Deze mensen vormen ten minste negen genetische en geografische clusters, waaruit blijkt dat nadat hun voorouders in die regio's zijn aangekomen, ze wortels hebben gelegd en met hun buren zijn getrouwd. Maar de clusters zelf zijn van diverse oorsprong, met nauwe banden met mensen nu in Duitsland, België en Frankrijk. Celtic is een culturele definitie, zegt Bodmer. Het heeft niets te maken met hordes mensen die ergens anders vandaan komen en mensen vervangen

Engelse mythen doen het niet beter. De Angelsaksische Chronicle vertelt dat in 449 CE twee Germaanse stammen, Hengist en Horsa, vanuit wat nu Nederland naar Zuidoost-Engeland voeren, een hevig conflict begonnen. Toen er meer Angels, Saksen en Jutes arriveerden, brak er geweld uit met de lokale Britten en eindigde het in bloedresten, volgens verhalen van middeleeuwse monniken. Geleerden hebben gedebatteerd hoe bloederig die invasie was en of het een massale migratie was of een kleine delegatie van elitekoningen en hun krijgers.

Een antwoord kwam in 2016 uit een studie van het oude DNA van Angelsaksers en inheemse Britten, die naast elkaar werden begraven in de vijfde en zesde eeuw op een begraafplaats in de buurt van Cambridge, Verenigd Koninkrijk. Ze leefden en stierven samen en zelfs gekruist zoals getoond door een persoon die een mix van DNA van zowel Britten als Angelsaksers had, en een genetische Brit die werd begraven met een grote kruisvormige Angelsaksische broche. Hoewel de verhalen geweld benadrukken, mengden de groepen zich zeer snel, zegt Duncan Sayer, een archeoloog aan de Universiteit van Central Lancashire in Preston, Verenigd Koninkrijk, die de studie mede schreef.

Het team liet verder zien dat 25% tot 40% van de afkomst van moderne Britten Angelsaksisch is. Zelfs mensen in Wales en Schotland worden beschouwd als Keltische bolwerken krijgen ongeveer 30% van hun DNA van Angelsaksers, zegt co-auteur Chris Tyler-Smith van het Wellcome Trust s Sanger Institute in Hinxton, UK

Keltische sprekers maakten het Battersea-schild, dat meer dan 2000 jaar geleden in de Theems werd gevonden.

DE TRUSTEES VAN HET BRITSE MUSEUM

De opkomst van migratiestudies is gericht op Europa, waar toegang tot oude overblijfselen relatief eenvoudig is en koude klimaten kunnen helpen DNA te behouden. Maar genetici beginnen de make-up van oude mensen elders te onderzoeken. De bevindingen uit recente opgravingen in Israël zijn bijvoorbeeld bijna een oplossing voor een al lang bestaand mysterie uit de Bijbel: de identiteit van de oude Filistijnen.

In bijbelse teksten staan ​​die besneden mensen bekend als de bittere vijanden van de Israëlieten; de naam Filistine is nog steeds een smet in het Engels. Ze zouden in Kanaän hebben gewoond, tussen het huidige Tel Aviv en Gaza in Israël. Ze aten varkensvlees, vochten tegen de legers van Samson en stalen de ark van het verbond. Goliath, die David met een slinger doodde, was een Filistijn. Maar na de tijd van het Oude Testament verdwijnt de groep uit zowel de Schrift als de historische verslagen.

Om de oorsprong van de Filistijnen te vinden, hebben onderzoekers artefacten en overblijfselen uit oude Filistijnse steden in Israël bestudeerd. Het bewijs, inclusief isotopenanalyse, laat zien dat de Filistijnen een bonte bemanning van immigranten waren, mogelijk piraten, die uit vele havens kwamen en varkens uit Europa en ezels in karavanen uit Egypte brachten. De Filistijnen zijn een verstrengelde cultuur uit West-Anatolië, Cyprus, Griekenland, de Balkan, noem maar op, zegt Maeir, die 2 decennia lang opgravingen heeft geleid in de Filistijnse stad Gath.

Maeir zegt dat hij denkt dat de Filistijnen al snel trouwden met mensen die al in Kanaän woonden in plaats van uitgestorven te worden. Als dat zo is, maken de walgelijke Filistijnen deel uit van de voorouderlijke voorraad voor zowel Palestijnse moslims als Israëlische joden. Die groepen, tegenwoordig zo vijandig, zijn genetisch nauw verwant, volgens een studie in 2000 van de vaderlijk geërfde Y-chromosomen van 119 Ashkenazi en Sefardische joden en 143 Israëlische en Palestijnse Arabieren. Zeventig procent van de Joodse mannen en de helft van de Arabische mannen erfden hun Y-chromosomen van dezelfde set van vaderlijke voorouders die de laatste paar duizend jaar in het Midden-Oosten woonden.

Naarmate technieken voor het onderzoeken van etnische afkomst zich verspreiden, brengt bijna elke week een nieuw papiertest en vaak vervalsende kennis over een oude cultuur of een andere. De Kashmiri van Noord-India lijken geen verband te houden met Alexander de Grote of de verloren stammen van Israël. Parsis in Iran en India zijn niet alleen van oud Iraans erfgoed, vermengd met lokale Indiase vrouwen, hoewel Parsi-priesters voornamelijk afstammen van slechts twee mannen.

"Etnische groepen in het verleden en heden creëren een 'ingebeeld verleden' van de lange en 'pure' oorsprong van hun groep, " zegt Maeir. Maar dat geschapen verleden heeft vaak 'weinig echte relatie met de historische processen' die de groep daadwerkelijk hebben gecreëerd, zegt hij.

Tot nu toe zijn de oorsprongsverhalen die het dichtst bij de realiteit lijken te haken bij inheemse volkeren over de hele wereld. De Tlingit- en Tsimshian-stammen van British Columbia in Canada en Alaska beweren bijvoorbeeld te hebben gewoond langs de westkust van Noord-Amerika vanaf "onheuglijke tijden". Levende stammen stammen gedeeltelijk af van drie oude indianen die in de regio 2500 tot Volgens DNA-analyses van vorige maand, 6000 jaar geleden. Toch zijn de meeste moderne indianen niet direct verwant aan de oude mensen die in dezelfde gebieden woonden, omdat hun nakomelingen in de loop van de millennia waren verplaatst, ontheemd of uitgestorven, zegt Reich.

In Australië herinneren inheemse verhalen nog langere verbindingen met hun land, en lijken zelfs te verwijzen naar tijden waarin de zeespiegel steeg en daalde meer dan 15.000 jaar geleden. Die claims zijn een van de weinige die genoomstudies ondersteunen. DNA-bewijs brengt 40.000 tot 60.000 jaar geleden aboriginal voorouders op het continent. Toen de eerste Australiërs arriveerden, vestigden ze zich in drie regio's en bleven ze tienduizenden jaren in die discrete thuislanden, suggereert een DNA-onderzoek dat in maart werd gepubliceerd.

Maar de Aboriginals zijn zeldzaam onder de mensen op aarde, waar migraties de norm zijn. Bijna altijd, zegt Reich, "is het verkeerd dat de voorouders van een populatie tienduizenden jaren op dezelfde plek hebben gewoond zonder substantiële immigratie."

Terug in Sumte in het najaar van 2015 kwamen de 750 vluchtelingen uit Syrië op schema aan. De volwassenen hielden zich vooral aan zichzelf, leerden Duits en namen af ​​en toe bouwwerkzaamheden aan. Maar hun kinderen zongen "O Tannenbaum" in een plaatselijke kerk met Kerstmis en hun tieners waagden zich vaak op zoek naar signalen van mobiele telefoons in de rustige stad.

In de daaropvolgende maanden verspreidden bijna alle vluchtelingen zich naar grotere steden in heel Duitsland. Na verloop van tijd zullen sommige van de jonge immigranten hun DNA bijdragen aan de volgende generatie Duitsers en op kleine schaal het proces van migratie en assimilatie herhalen dat ooit herhaaldelijk op hetzelfde land speelde - en ver daarbuiten.