De grootste kikkers ter wereld bouwen hun eigen vijvers

M. Schäfer / Frogs & Friends eV

De grootste kikkers ter wereld bouwen hun eigen vijvers

Door Elizabeth PennisiAug. 8, 2019, 19:01

Sommige kikkers hebben de grootte van een miniatuur, maar de Goliath-kikker van Kameroen (hierboven) is groter dan een hele menselijke voet, meet tot 34 centimeter en weegt tot 3, 3 kilogram. Hoewel 's werelds grootste kikkers bekend staan ​​om hun omtrek, hun springkracht en hun vermogen om een ​​stevige maaltijd voor ons mensen te bieden, is hun voortplantingsgedrag lang een mysterie geweest. Nu denken wetenschappers dat ze weten hoe deze bosbewonende kikkers voor hun jongen zorgen: door ze hun eigen zwembaden te bouwen.

De meeste kikkers leggen hun eieren op wat er ook in de buurt is - bladeren, twijgen, zelfs de grond zelf. Maar onderzoekers die op zoek waren naar Goliaths ( Conraua goliath ) langs een 400 meter lang stuk van de Mpoula-rivier in het westen van Kameroen, ontdekten een vreemd gezicht: lege dips in de rotsen die waren vrijgemaakt van bladeren, grind en ander puin. Al snel kwamen de onderzoekers een paar andere opgeruimde plassen boven de waterlijn tegen.

Sommige zwembaden waren leeg. Maar anderen zaten vol met kikkervisjes. Toen beseften de onderzoekers waar ze naar keken - Goliath-kikkernesten. In totaal hebben ze 22 potentiële nesten gevonden, waarvan 14 tot 3000 eieren elk, meldt het team vandaag in het Journal of Natural History. Een paar nesten hielden kikkervisjes van verschillende leeftijden, wat suggereert dat de kikkers de poelen hergebruiken. Toen onderzoekers 's nachts een nest met een infrarood time-lapse-camera filmden, zagen ze een ouder waken over zijn jongen tot het ochtendgloren, waardoor potentiële roofdieren op afstand werden gehouden.

De onderzoekers zeggen dat Goliath-kikkers, waarschijnlijk de grotere mannetjes, de meterbrede vijvers uitgraven, zand en stenen verplaatsen die tot tweederde van hun eigen lichaamsgewicht wegen. Het lijkt erop dat sommigen zelfs de uitgegraven materialen gebruiken om de muren van deze poelen te bouwen. Deze indrukwekkende constructie-inspanning - plus de nachtelijke observatie - vertegenwoordigt een ongewoon hoge mate van ouderlijke zorg onder kikkers, zeggen de onderzoekers. Het kan ook verklaren hoe de Goliath zo groot werd: hoe groter de kikker, hoe zwaarder de constructie mogelijk is en hoe meer bescherming voor kwetsbare, pas uitgekomen kikkervisjes.