De Team Science Revolution

CREDIT: Foto door Jeff Kramer

Dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd op 11 maart 2010.

"Je moet op zoek gaan naar mensen die waarde toevoegen aan wat je doet, in plaats van mensen die je eigen meningen samenvatten. Denk onmiddellijk na over het ontwikkelen van je carrière als teamwetenschappelijke carrière." - Nora Disis

Veel inspanningen op het gebied van translationeel onderzoek zijn gericht op het samenstellen van teams van onderzoekers die kritische vragen over de gezondheid van de mens vanuit verschillende perspectieven kunnen aanpakken. Maar mensen effectief laten functioneren in die teams is de echte uitdaging, zegt Nora Disis, hoofdonderzoeker van het Institute for Translational Health Sciences aan de University of Washington, Seattle.

"Er is veel geïnvesteerd in het proberen om mensen uit verschillende organisaties of verschillende disciplines samen te brengen om de grote problemen aan te pakken. Maar de echte belangrijke barrière ... is dat mensen die compleet verschillende dingen doen het moeilijk vinden om met elkaar te praten . Ze werken niet als uitgebreide teams, "zegt Disis, die ook professor in de geneeskunde is aan de afdeling oncologie aan de Universiteit van Washington.

Disis en haar collega in Washington, John Slattery, legden de nadruk op het cultiveren van productieve teams in een commentaar in de kwestie van Science Translational Medicine van deze week. Een succesvol multidisciplinair onderzoeksteam, zeggen ze, vereist sterk leiderschap, de juiste infrastructuur en een leeromgeving die gedeelde ervaringen creëert die teamleden kunnen gebruiken om hun projecten op te bouwen.

Lezers hebben toegang tot de volledige tekst van het commentaar: "The Road We Must Take: Multidisciplinary Team Science", Mary L. Disis en John T. Slattery, Science Translational Medicine, 10 maart 2010.

In een vervolggesprek met Science Careers zegt Disis dat solide communicatie de kern vormt van die essentiële teamelementen. "Je moet mensen zover krijgen dat ze intiem met elkaar zijn en elkaars disciplines kunnen leren tot het punt waarop ze erover kunnen communiceren en, belangrijker nog, zich voldoende op hun gemak voelen bij elkaar zodat ze kritisch kunnen zijn", zegt ze.

Een ander essentieel kenmerk van teamwetenschap is het controleren van je ego aan de deur. "Alle wetenschappers zijn gewend alfahonden te zijn. Ze hebben hun eigen ideeën en controles. Wanneer je in een teamsituatie terechtkomt waar het probleem groot en veelzijdig is, als ... mensen constant proberen die alfahond te zijn, zul je ga nooit vooruit, "zegt ze. "Teamdynamiek verschilt van individuele, 'siled' wetenschapperdynamiek waarbij je de rest van de wereld probeert te overtuigen dat wat je zegt waar is. Onze wetenschappelijke systemen zijn niet echt ontwikkeld om dat soort groepsinteractie aan te moedigen, en dat moet echt veranderen. "

Ze gaf advies over hoe individuele onderzoekers kunnen werken om een ​​teamomgeving te bevorderen. Een eenvoudige suggestie is om het lab een naam te geven die weerspiegelt wat het lab doet - niet wiens lab het is. "Wie wil zijn leven doorbrengen in 'Dr. Smith's lab'?" ze zegt. "Geef uw lab een naam op basis van wat u doet, zodat andere mensen in deze groep kunnen komen en blijven en eigenaar worden."

Vervolgens beval ze individuele onderzoekers aan om onderzoeksprojecten vooruit te helpen door mensen buiten hun discipline te vinden om het probleem aan te pakken en vervolgens een omgeving te creëren waarin u kunt samenwerken. "Als je dat team ontwikkelt, kijk dan buiten je discipline naar mensen die je nieuwe kennis brengen. Je moet mensen zoeken die waarde toevoegen aan wat je doet in plaats van mensen die je eigen meningen samenvatten, " zegt ze. "Denk meteen aan het ontwikkelen van je carrière als team science carrière."

Het bevorderen van het teamwetenschapsconcept kan moeilijker zijn op instellingsniveau. In het commentaar schrijven Disis en Slattery: "Academische onderzoeksinstellingen zijn niet doelbewust ingericht om zulke uiteenlopende teams samen te laten vloeien. ... Meestal, in academici of de industrie, is de enige uitvinder / innovator of het veelzijdige 'onafhankelijke' laboratoriumhoofd gezien als het toppunt van succes. Het is verkeerd dat we dit ene ideaal handhaven als het doel is om wetenschappelijke ontdekkingen te vertalen in verbeteringen in de menselijke gezondheid. "

In haar interview met Science Careers daagde Disis jonge wetenschappers uit om na te denken en energie te steken in het veranderen van institutionele infrastructuur die een barrière vormt voor teamwetenschap.

"We hebben nu zoveel kennis over gezondheidsproblemen en ziekten, van moleculair niveau tot het fenotype. We hebben allemaal het gevoel dat we op het punt staan ​​iets geweldigs te doen", zegt ze. "Als de structuur die grootheid voorkomt, demonteer het dan. Laten we ons verenigen en een betere structuur formuleren die werkt rond teamwetenschap. Dit is hoe we verder gaan. We moeten allemaal onze structuur veranderen - training, incentives, hoe instellingen werken . En dat kost veel mensen veel lawaai maken. "

Kate Travis is de redacteur van CTSciNet.