The Rubipy: A Toast to a Eminent Caltech Personality

TERUG NAAR DE FUNCTIE-INDEX

D e Rubipy is een opvallende cocktail, zelfs in een ongedwongen blik. Net zo goed. Hoe anders zou het de aandacht trekken op een campus vol excentrieke en buitengewone tradities?

Deze levendige rode drank, versierd met zijn kenmerkende neonarmband, is bijna onweerstaanbaar. Bestel er slechts één in het Athenaeum, de faculteitsclub van het California Institute of Technology (Caltech), en de eetkamer zal binnenkort gloeien met een zee van deze tippels.

De man die de Rubipy-cocktail heeft geïnspireerd, is even inspirerend. Beckman hoogleraar scheikunde Harry B. Gray geeft een verfrissende houding aan de traditioneel serieuze en veeleisende Caltech-omgeving. Tijdens zijn academische carrière heeft Harry zich stevig gevestigd als een vooraanstaand wetenschapper. Maar zijn reputatie, bij Caltech en in de wetenschappelijke gemeenschap in het algemeen, is ook gebaseerd op zijn geanimeerde persoonlijkheid.

"Mijn studenten en ik hebben een geweldige sociale groep. Ik denk dat we nummer één in het sociale leven zijn", zegt hij. "Ik denk dat mensen die samen spelen en samen plezier hebben, goede wetenschap samen doen. Zo simpel is het. Je moet echt van de mensen houden waarmee je samenwerkt, en we hebben een soort gezin gevormd."

Harry's speelse karakter maakte indruk op de managers van het Atheneum tijdens Caltech's jaarlijkse Staff Appreciatie Seminar. Het seminar is bedoeld om waardering te tonen aan de leden van de Caltech-gemeenschap die vaak onopgemerkt blijven en omvat activiteiten zoals prijzen voor buitengewone toewijding aan de universiteit, documentaires van het personeel in actie en een kort seminar door een van de faculteitsleden. Tijdens het seminar in 2002 beschreef Harry zijn baanbrekende werk met de samengestelde tris (2, 2'-bipyridine) ruthenium (II), bijgenaamd Ru (bipy), over elektronentunnelinggebeurtenissen in eiwitten die belangrijk zijn bij de omzetting van zonne-energie. Zijn presentatiestijl was ongebruikelijk: "Ik heb de Rubipy met hen opgewekt en hen geleerd hoe ze 'Roo-bippy' goed konden zeggen, " herinnert hij zich.

De Rubipy

1 oz wodka

1, 5 oz Watermeloen Pucker

0, 5 oz sinaasappellikeur (Cointreau of Triple Sec)

scheutje limoensap

optionele scheutje grenadine

Met dank aan de barman in het Athenaeum, de faculteitsclub van Caltech


Athenaeum General Manager Crystal Thomas, directeur voedsel en dranken Jorge Alvarado en Executive Chef Edward Ungre waren al in de ban van Harry's geest tijdens hun sociale interacties in het Athenaeum. Zijn presentatie tijdens het seminar inspireerde hen om een ​​drankje ter ere van hem te maken, een die de mooie rode kleur en de leuke naam van de compound Ru (bipy) nabootste.

"Eerst dachten we dat we de Cosmopolitan moesten hernoemen, namelijk cranberrysap, wodka en limoen. Maar toen besloten we dat we ons eigen drankje moesten maken, iets anders", zegt Alvarado.

Alvarado en zijn collega's experimenteerden met verschillende recepten voor een uniek rood drankje en beperkten uiteindelijk de zoektocht naar vier mogelijkheden. Daarna nodigden ze Harry en zijn studenten uit om een ​​smaaktest van de vier finalisten uit te voeren. De winnaar was een briljant rood mengsel van wodka, watermeloenlikeur, een drieledige likeur, limoen en een optioneel vleugje grenadine voor mensen met een assertieve zoetekauw.

Harry heeft zoveel prestigieuze onderscheidingen ontvangen voor zijn wetenschappelijke prestaties en bijdragen dat velen de Rubipy misschien niet belangrijk vinden in vergelijking. Harry is echter niet iemand die deze erkenning kleineert. "Ik denk dat dit een ander soort erkenning is, dus ik heb dit echt hoog op de lijst gezet. Dit is precies daarboven geëerd door de koningin van Denemarken, " straalt hij.

Gezien zijn toewijding aan het sociale leven van Caltech, is het passend dat Harry het eerste faculteitslid wordt dat geëerd wordt met zijn eigen cocktail. De Rubipy is een bevestiging van de geest die Harry verspreidt over de campus en zijn levenshouding: hard werken en hard spelen.

De cocktail heeft veel succes gehad en heeft een trouwe aanhang gekregen, vooral onder Harry's studenten. Aangemoedigd door deze prestatie, zijn de managers van het Athenaeum van plan om het menu verder te verrijken met door de faculteit geïnspireerde cocktails. "We zijn op zoek naar andere professoren om hun naam op nieuwe drankjes te zetten. We willen graag samenwerken met de Nobelprijswinnaars van Caltech. Het is een doorlopend project in het Athenaeum", zegt Alvarado.

Hoewel de Rubipy nog niet de omringende LA sociale scene is binnengegaan, heeft het de leiding van zijn inspirator gevolgd en zich gevestigd als een nieuw Caltech-pictogram. Misschien wordt het na verloop van tijd een populaire favoriet. Volgens Harry heeft het een kans, althans in wetenschappelijke kringen, vooral omdat veel mensen met Ru (bipy) werken.