De MD / PhD: Wat komt er daarna?

TERUG NAAR DE FUNCTIE-INDEX

Een zeer MD / PhD-student die het programma met succes afrondt, wordt onmiddellijk geconfronteerd met twee problemen: ga ik een residentie doen? Zo ja, welke moet ik kiezen?

Veel studenten zijn verrast door de moeilijkheid die ze ondervinden om over deze vragen na te denken, maar de redenen voor hun onvrede zijn niet moeilijk te achterhalen. Het centrale probleem is dat, hoewel zowel de PhD als de MD gepromoveerd zijn, ze zeer verschillende prestatieniveaus in hun respectieve carrière markeren. PhD's naderen het einde van hun formele opleiding - de meeste PhD's hebben niet alleen belangrijk onderzoek gedaan, maar hebben zich ook gepresenteerd op nationale bijeenkomsten en hebben op het hoogste niveau contact gehad met nationale en internationale leiders in hun vakgebied. Door hun afstuderen leven en werken promovendi als volwassen wetenschappers - er zijn inderdaad talloze voorbeelden van afgestudeerde studenten uit de wondere wereld die direct naar faculteitsniveau zijn gegaan.

Daarentegen werken nieuw geslagen MD's op het niveau van gevestigde artsen lang niet zo goed; de meeste hebben nooit een opdracht zonder toezicht geschreven en hebben nooit een procedure zonder toezicht uitgevoerd, laat staan ​​dat ze anderen in een dergelijke poging hebben geleid. Als zodanig bevinden oudere studenten medische geneeskunde zich onderaan een steile verticale hiërarchie waarvan ze de bovenste gelederen zelden zelfs zien en waarin ze zeker niet leven. (Dit laatste probleem is nog verergerd voor MD / PhD's door de veranderende aard van ziekenhuiszorg, die de rol van de arts-wetenschapper in wijkrondes sterk heeft verminderd.) En ze komen zelfs de onderste delen van die hiërarchie pas tegen 12 tot 18 maanden voordat ze worden opgeroepen om te beslissen of ze willen toetreden. Daarom moeten ze zich de wereld van de academische arts-wetenschapper voorstellen door deze mentaal te reconstrueren uit de vluchtige glimp die ze tijdens hun lange training opdoen. Dit geldt met name voor de vele studenten die hun afstudeeronderzoek hebben gedaan in laboratoria die niet worden geleid door arts-wetenschappers.

Het is dus geen verrassing dat hun afbeelding ervan meer op een Rohrshach-vlek lijkt dan op een foto, en dat ze nerveus zijn om op dit beeld te vertrouwen voor een beslissing van zo'n moment. Eerlijk gezegd zie ik geen eenvoudige oplossing voor dit probleem. Ik denk echter wel dat we in de eerste jaren van het MD / PhD-traject beter zouden kunnen werken om studenten te helpen begrijpen dat deze twee aspecten van hun opleiding noodzakelijkerwijs buiten het register vallen.

Geen formule voor het antwoord

Er is geen unieke formule om de vraag te beantwoorden: moet ik een residentie doen? Maar er zijn zeker enkele manieren om de vraag niet te benaderen. De slechtste reden die ik heb gehoord voor een klinisch verblijf is dat "het aantal banen zal toenemen waarvoor ik in aanmerking kom." Dit is een verleidelijk argument omdat het, in tegenstelling tot de meeste slechte argumenten, waar is. Maar het is een onwetende positie omdat het geen rekening houdt met de enorme fysieke en emotionele toewijding die nodig is voor succesvolle opleiding tot residentie. Deze kosten zijn acceptabel als u oprecht van klinische probleemoplossing en patiëntcontact houdt, maar zijn ondraaglijk als u dat niet doet. Als dit de enige reden is om een ​​residentie te doen, zou mijn sterke advies zijn: doe het niet.

Een veelgemaakte fout is om te denken: "Als ik gewoon door de residentie kan komen, zal ik in staat zijn om het levenslange voordeel van meer beschikbare banen te vangen met een eenmalige betaling van tijd." Fout. De meeste van de vele onderzoeksposities in de academische geneeskunde die uniek openstaan ​​voor arts-wetenschappers, bevinden zich op subspecialiteitsgebieden die een aanzienlijke klinische opleiding na het residentie vereisen en een langdurige toewijding daarna tot tenminste enige klinische tijd. Mijn ervaring is dat veel van degenen die om deze reden alleen voor hun woonplaats kiezen, afhaken - met hoge kosten voor zichzelf en hun collega-stagiaires.

De enige reden om een ​​residentie te doen is als je echt ten minste enige discipline (s) van klinische geneeskunde hebt. Voor degenen die dat wel doen, kan ingezetenschap een zeer bevredigende - soms zelfs opwindende - ervaring zijn.

Selecteer woonplaatsveld, geen programma

Ervan uitgaande dat u van klinisch werk geniet, hoe kiest u dan een residentie? De belangrijke vraag is niet "Welk programma?" (de meeste programma's lijken meer op elkaar dan ze willen erkennen), maar "Welk veld?" Dit laatste vereist een zorgvuldige afweging van iemands langetermijndoelen. Als je interesse hebt in rigoureuze bench science, dan bieden procedure-georiënteerde velden zoals chirurgische subspecialiteiten veel uitdagingen na het residentie. De klinische eisen van dergelijke gebieden (en het behoud van procedurele vaardigheden) vereisen een grotere betrokkenheid bij hen als faculteitslid, wat de beschikbare tijd voor laboratoriumwerk kan uithollen. Dit wil niet zeggen dat proceduregeoriënteerde velden onverenigbaar zijn met een carrière in het laboratoriumonderzoek, maar alleen om aan te geven dat ze extra problemen opleveren die realistisch moeten worden aangepakt. Deze kwesties zijn van minder groot belang als men geïnteresseerd is in klinisch onderzoek, omdat de kliniek een groot deel uitmaakt van de onderzoeksonderneming in dergelijke carrières.

Beslissingen over specifieke woningen worden eenvoudiger gemaakt als u het subspecialiteitsveld waarin u geïnteresseerd bent al kent. Als je bijvoorbeeld toegewijd bent aan de studie van kanker bij kinderen, weet je dat je een residentie voor kinderen moet volgen, gevolgd door een oncologiebeurs. In een dergelijk geval moet de beslissing draaien of u bereid bent om voor beide programma's in dezelfde instelling te blijven. Als dat zo is, zal uw zoektocht niet alleen het onderzoek naar de pediatrische residentie vereisen, maar ook (i) de kwaliteit van de oncologiebeurs; en (ii) de aard van de onderzoeksmogelijkheden in die instelling.

Misschien wilt u ook kijken naar de beschikbaarheid van gespecialiseerde programma's die door sommige residenties worden aangeboden om de loopbaanontwikkeling van arts-wetenschappers te bevorderen. Bijvoorbeeld, op mijn instelling (de Universiteit van Californië, San Francisco) biedt een programma genaamd Molecular Medicine stage-aanvragers in geneeskunde, kindergeneeskunde en pathologie gegarandeerde toelating tot de subspecialty-beurs van de keuze van de aanvrager, samen met onderzoeksondersteuning en mogelijkheden voor 'korte -tracking "in die gemeenschap. (Short-tracking omvat het stroomlijnen van de tijd die nodig is om verblijfsvergunning- en fellowshipvereisten te voltooien en vereist actief overleg met zowel residentie- als fellowshipdirecteuren.) Verschillende andere instellingen hebben dergelijke programma's of ontwikkelen deze, hoewel de specifieke kenmerken van elk verschillend zijn. Het loont de moeite om hier vroeg tijdens het aanvraagproces naar te informeren, omdat ze zeer concurrerend zijn en sommige vereisen parallelle aanvraagformulieren.

Wanneer u onderzoeksmogelijkheden bij een bepaalde instelling evalueert, moet u ervoor zorgen dat u informeert naar eventuele restricties die uw subspeciality-divisie kan stellen aan degenen met wie u onderzoek kunt doen. In het verleden beperkten veel divisies hun fellows om alleen met de faculteit te werken. De meeste van deze beperkingen zijn tegenwoordig versoepeld, maar het is belangrijk om hier expliciet naar te informeren als je denkt buiten die afdeling te willen werken.

Vergeet ten slotte niet dat, omdat klinische en onderzoekstrainingen enigszins buiten het register vallen, verwacht wordt dat uw plannen voor uw klinische toekomst minder veilig zullen zijn dan die voor uw onderzoekscarrière. Het is volkomen normaal om zeer gearticuleerde belangen te hebben in signaaltransductie of structurele biologie en slechts een vaag gevoel voor wat, indien aanwezig, subspecialiteit in een klinisch gebied. Het is niet nodig dat je op je afstudeerdag je hele loopbaantraject hebt uitgestippeld. Als je in je laatste jaar van de medische school een plan kunt maken waar je je de komende twee jaar comfortabel bij voelt en dat je relevante opties openhoudt, gaat het goed met je. Tegen de tijd dat u veel meer klinisch werk hebt gedaan, zullen de antwoorden over uw klinische richtingen zeer waarschijnlijk duidelijk worden.