De sleutel tot het stoppen van massale schietpartijen? Behandel ze als een ramp voor de volksgezondheid, zegt deze wetenschapper

Achtergrondcontroles voor alle vuurwapentransacties kunnen het risico op geweld verminderen.

AP Photo / Philip Kamrass

De sleutel tot het stoppen van massale schietpartijen? Behandel ze als een ramp voor de volksgezondheid, zegt deze wetenschapper

Door Frankie SchembriSep. 27, 2018, 11:30 uur

Enkele van de dodelijkste massale schietpartijen in de Amerikaanse geschiedenis, waaronder eenzame schutters die 26 mensen doden in de First Baptist Church in Sutherland Springs, Texas, en 17 studenten en medewerkers op de Marjory Stoneman Douglas High School in Parkland, Florida, hebben de afgelopen 2 jaar plaatsgevonden .

Deze tragedies waren te voorkomen, zegt Garen Wintemute, een arts in noodgevallen aan de Universiteit van Californië (UC), Davis, Medical Center en de directeur van UC Davis's onderzoek naar geweldpreventie. Wintemute heeft meer dan 30 jaar geweergeweld bestudeerd en is een van de weinige onderzoekers die de kwestie benadert als een kwestie van volksgezondheid. Hij is undercover gegaan bij kanonshows om illegale activiteiten te documenteren en werkte samen met Californische wetgevers om pistoolbeleid te bepalen.

Wintemute schrijft over zijn oplossingen voor wapengeweld in een opiniestuk dat deze week werd gepubliceerd in The New England Journal of Medicine. De wetenschap praatte met hem over de unieke factoren achter massale schietpartijen en welke beleidsinterventies het meest effectief zijn. Dit interview is bewerkt voor duidelijkheid en lengte.

Vraag: Wat betekent het om wapengeweld te benaderen vanuit het perspectief van de volksgezondheid?

A: Vuurwapengeweld wordt traditioneel gezien als een misdaadprobleem. Maar geweergeweld is een van onze belangrijkste oorzaken van dood en letsel, en de implicaties van dit geweld zijn enorm in termen van de veiligheid en gezondheid van onze totale bevolking. Dus behandelen we het zoals elk ander groot gezondheidsprobleem. We vragen: waar komt het vandaan? Hoe wordt het versterkt? Wie loopt het risico dit probleem te ontwikkelen? Kunnen we genoeg leren om een ​​behandelings- of preventiestrategie te creëren?

Vraag: In welk opzicht verschillen massale schietpartijen van andere gewelddadigheden?

A: Ze zijn zeldzaam, goed voor misschien 1% van de sterfgevallen door vuurwapengeweld. Maar ze zijn ook uniek. Ze zijn de enige vorm van geweld waarover niemand een verhaal kan vertellen dat zichzelf buiten beschouwing laat. Het kan mij overkomen. Het kan mijn kinderen overkomen. Het kan mijn kleinkinderen overkomen. Wat openbare massale schietpartijen helaas hebben gedaan, maakt dit voor het eerst in de geschiedenis tot ieders probleem. De specifieke rol van mijn artikel is erop te wijzen dat er enkele zeer specifieke dingen zijn die we kunnen doen om deze gebeurtenissen een stuk minder waarschijnlijk te maken.

Garen Wintemute

UC Davis Health Illustratiediensten

Vraag: De eerste manier waarop je zegt dat we massa-opnamen kunnen stoppen, is door betere achtergrondcontroles. Hoe verbeteren we ze?

A: Tweeëntwintig procent van alle vuurwapenoverdrachten in het land omvat geen achtergrondcontrole. Deze spelen zich af via internet, op wapenshows of via bemiddeling van 'vriend van een vriend'. Sommige staten vereisen een achtergrondcontrole voor alle overdrachten van vuurwapens, maar de meeste staten niet en de federale overheid niet. Uitgebreide, goed ontworpen achtergrondcontroles, evenals regelmatige rapportage door instanties van incidenten die iemand verbieden een pistool te kopen, zouden ons de volledige effectiviteit van dit beleid laten zien.

Vraag: Uw tweede aanbeveling is voor bevelen tot geweldbeheersing door wapens. Wat houden deze in?

A: Als geloofwaardig wordt geloofd dat een persoon een hoog en onmiddellijk risico loopt om schade aan te richten en toegang heeft tot vuurwapens, staan ​​deze wetten toe dat wetshandhavingsinstanties of familieleden naar een rechter gaan en het bewijsmateriaal presenteren, net zoals in een andere gerechtelijke procedure . De rechter kan vervolgens een bevel uitvaardigen dat wetshandhaving machtigt om vuurwapens van deze persoon terug te halen gedurende een bepaalde periode, meestal slechts 2 of 3 weken.

Deze bevelen, als ze op de juiste manier worden gebruikt, zouden niet alleen individuele tragedies voorkomen, maar zouden waarschijnlijk ook de gewelddadigheid helemaal laten dalen, omdat het zo gewoon is dat een toekomstige schutter onmiskenbare signalen van opzet toebrengt om schade aan te richten. Dit kan betekenen dat het ziekenhuispersoneel, vrienden of familie wordt verteld dat ze van plan zijn zichzelf of anderen pijn te doen. Het kan ongebruikelijke patronen zijn bij het kopen van wapens, zoals het kopen van meerdere vuurwapens in een korte tijdspanne. Hier in Californië ben ik me bewust van twee massale schietpartijen die niet hebben plaatsgevonden omdat de beoogde schietpartijen dingen zeiden als: I ga een school op schieten, die onder de aandacht van de politie kwam.

Vraag: Heb je ooit weerstand tegen je werk vanwege het politieke debat over wapenbeheersing?

A: Er is altijd controverse met dit soort werk, maar voor mij is de gemeenschappelijke grond veel groter dan het. Een van de beleidsvoorstellen die algemeen als zeer controversieel wordt beschouwd, is het vereisen van een achtergrondcontrole voor alle aankopen van vuurwapens. Meer dan 90% van de bevolking steunt die maatregel, maar dat geldt ook voor meer dan 80% van de wapenbezitters en meer dan 70% van de zelf geïdentificeerde leden van de National Rifle Association.

Een fout die vaak wordt gemaakt it wordt gemaakt door het publiek, het wordt gemaakt door de media is om aandacht te besteden aan de uitersten en het feit te negeren dat het land in feite zijn denk eraan. We hebben alleen ons leiderschap nodig om de meningen van de mensen te vertegenwoordigen en niet de meningen van de uitersten.

Vraag: Wat ga je nu studeren?

A: We voeren een echt gerandomiseerd proces uit van een interventie hier in Californië, die mensen identificeert die in het verleden legaal vuurwapens hebben gekocht, maar die net verboden zijn om vuurwapens te bezitten. Ze zijn zojuist veroordeeld voor een geweldsmisdrijf, of ze hebben net een huisverbod gekregen om te huisvesten, of ze zijn zojuist in het ziekenhuis opgenomen voor een psychiatrische noodsituatie die verband houdt met gevaarlijk zijn voor zichzelf of anderen. De interventie in Californië identificeert die mensen en plaatst vervolgens wetshandhavers bij de voordeur om de vuurwapens terug te halen. Intuïtief klinkt het als een goed idee, maar niemand weet of dat proces effectief is in het verlagen van de tarieven voor geweld. We werken samen met handhavingsinstanties aan een gerandomiseerd proces waarbij bijna de hele staat betrokken is. Dit is hetzelfde proces dat in medisch onderzoek wordt gebruikt om te testen hoe effectief een bepaalde behandeling is. Alleen deze keer is de behandeling een vuurwapenbeleid.