De vroegste vogel die een bloem nipt

Onderzoekers hebben het vroegste bewijs gevonden van een vogel die nectar van een bloem nipt. De maaginhoud van de 47 miljoen jaar oude fossiele vlieger een lang uitgestorven soort neerstrijkende vogel omvat honderden stuifmeelkorrels (ovalen op foto hierboven). Het dier, van het geslacht Pumiliornis, zou ongeveer 8 centimeter lang zijn en tussen de 5 en 10 gram wegen, schatten de onderzoekers. Dat is ongeveer even groot als moderne kolibries en zonnevogels, maar de oude vogel is niet gerelateerd aan hen of aan een van de honderden soorten vogels die tegenwoordig van bloemen genieten. De oude stuifmeelkorrels zijn groot en lijken gemakkelijk in elkaar te klonteren, een aanwijzing dat de plant die de bloemen droeg, werd bestoven door wezens en niet door de wind, melden de onderzoekers vandaag online in Biology Letters . De maaginhoud van de fossiele vogel bevatte ook een paar stukjes kleine insecten. Vanaf nu is het niet duidelijk of die insecten, waarschijnlijk kevers, opzettelijk zijn geconsumeerd voor hun eiwit of per ongeluk zijn ingeslikt tijdens het nippen van bloemen.