De creatieve fondsenwerver: de vele rollen voor de postdoc op zoek naar ondersteuning

Advertentiefunctie

De creatieve fondsenwerver: de vele rollen voor de postdoc op zoek naar ondersteuning

Door Alaina G. LevineMar. 9, 2012, 5:00 uur

Deze advertentiefunctie is in opdracht gegeven, bewerkt en geproduceerd door het Custom / Publishing Office van Science / AAAS

Meer en meer postdocs (en zelfs afstudeerders) tonen hun vindingrijkheid in waar en hoe ze de nodige onderzoeksmiddelen zoeken en veiligstellen.

Een van de belangrijkste vaardigheden om aan te tonen in een postdoc-afspraak is de mogelijkheid om financiering te verwerven. Of het nu in de vorm van subsidies, fellowships of out-right geschenken is, postdocs moeten manieren vinden om geld te verdienen, niet alleen om hun eigen onderzoeksbedrijf te laten neuriën, maar ook om toekomstige werkgevers te laten zien dat ze ervaring hebben met het inzamelen van geld . Aangezien de meeste postdocs geen rijke, anonieme weldoener of een venture capitalist familielid hebben die onbeperkte reserves kunnen bieden voor hun onderzoek, is het aan de vroege carrière-wetenschapper om creatief te worden bij het vinden van financiering. Meer en meer postdocs (en zelfs afstudeerders) tonen hun vindingrijkheid in waar en hoe ze de nodige onderzoeksmiddelen zoeken en veiligstellen.

Postdocs moeten agressief zijn in het vinden van mogelijkheden om beurzen te schrijven, omdat het deck er vaak op wordt gestapeld.

Joe Bernstein

In 2011 hebben de National Institutes of Health (NIH) in totaal meer dan $ 316 miljoen toegekend aan fellowships (individuele awards) en stages (awards toegekend aan instellingen die op hun beurt stagiairs selecteren en aanwijzen), aldus Rod Ulane, directeur van de Afdeling Wetenschapsprogramma's bij NIH en NIH onderzoekstrainer. Dus als je in de biologische wetenschappen zit, is de NIH duidelijk je beste en enige gok voor het financieren van je vroege carrièreonderzoek, toch? Fout. Terwijl in 2011 meer dan 2.200 personen zich aanmeldden voor de individuele prijzen, is het slagingspercentage voor individuele beursaanvragers gedaald van meer dan 40 procent 10 jaar geleden tot ongeveer 25 procent in 2011, legt Ulane uit. Het is duidelijk een van de meest concurrerende bronnen voor onderzoeksgeld en hoewel prestigieus, is het niet het enige spel in de stad. Postdocs (en afgestudeerde studenten die zich voorbereiden op hun postdoc-afspraken) kunnen andere financieringsbronnen vinden (of ze nu in de levenswetenschappen zijn of niet), die onderzoek, reizen en in sommige gevallen zelfs lonen kunnen ondersteunen voor het inhuren van niet-gegradueerde technici. Ze moeten gewoon creatief worden in hun fondsenwervende aanpak en beginnen verder te denken dan de meest voor de hand liggende en populaire keuzes.

Joe Bernstein Foto met dank aan Argonne National Laboratory

Maar eerst en vooral moet u op zoek gaan naar kansen en deze aanvragen. "Postdocs moeten agressief zijn in het vinden van kansen om beurzen te schrijven, omdat het dek er vaak tegenaan gestapeld is", zegt Joe Bernstein, een postdoctorale fellow bij Argonne National Laboratory, die in 2011 de outreach-commissievoorzitter was voor de National Postdoctoral Association. Bepaalde agentschappen beperken postdocs om te dienen als de belangrijkste onderzoekers (PI's) van subsidies, dus u moet een uitgebreide hoeveelheid onderzoek doen om financieringsoplossingen te vinden die voldoen aan uw unieke behoeften en doelen. Maar door alleen maar te solliciteren, doe je jezelf en je carrière een groot plezier, voegt hij eraan toe, omdat het helpt om kennis en vaardigheden op te bouwen. Naast de almachtige dollar moeten opkomende wetenschappers ook bronnen van steun overwegen die niet direct met geld te maken hebben, adviseert Bernstein. Afhankelijk van je vakgebied kun je tijd aanvragen voor specifieke apparatuur, zoals een telescoop of een supercomputer. "Miljoenen uren in computertijd is een valuta" in veel onderzoeksgebieden, zoals zijn eigen gebied van astrofysica zegt hij. "Je laat zien dat je een voorstel kunt formuleren voor een waardevolle hulpbron in concurrentie met andere mensen die het willen, en het toewijzingscomité overtuigen om je een prijs te geven voor andere indieners, " beschrijft hij. Dit waardevolle vermogen kan absoluut "het inhuren van commissies beïnvloeden."

"De leverager"

Zeb Hogan is een wereldberoemde expert op het gebied van megafishes - zes voet lang, meer dan 200 pond watermonsters die in zoetwaterlichamen wonen, zoals rivieren en meren, over de hele wereld. De Research Assistant Professor bij het Department of Natural Resources and Environmental Science aan de University of Nevada, Reno, wordt op de een of andere manier gefinancierd door de National Geographic Society (NGS), omdat hij een afgestudeerde student was. Nu, vijf jaar na zijn postdoc, is hij een van de slechts 15 NGS Fellows wereldwijd, en heeft hij financiële ondersteuning op lange termijn ontvangen voor het financieren van expedities naar en onderzoek naar bedreigde waterwegen die de afnemende populaties megafishes treffen, in gebieden zoals Zuidoost-Azië en Australië.

Hogan, 37, heeft in totaal vijf beurzen ontvangen van de NGS, waarvan de eerste zijn afstudeeronderzoek heeft gefinancierd, evenals een handvol andere beurzen uit bronnen zo gevarieerd als de Columbus Zoo en Aquarium aan de International Finance Corporation (IFC ). Hij ontdekte twee belangrijke tips voor het financieren van zijn inspanningen. Een daarvan is dat bepaalde beurzen die hij ontving terwijl een afgestudeerde student kon worden uitgebreid naar zijn postdoc-aanstelling. Tijdens zijn doctoraatsstudies aan de Universiteit van Californië, Davis, diende hij een team van onderzoekers die een subsidie-voorstel aan de IFC schreven om de ecologie en het behoud van Hucho taimen (ook bekend als Siberische zalm) in het Eg-Uur stroomgebied te bestuderen, Mongolië. Het team bestond uit zijn scriptieadviseur (die in de projectadviesraad zat) en een professor aan de Universiteit van Wisconsin, die later zijn postdoc-mentor werd. "Toen we het voorstel schreven, waren twee van ons afstudeerders (inclusief ikzelf), één was een postdoc, één was faculteit en één was universitair onderzoeker, " legt hij uit. “Tussen de tijd dat we het voorstel schreven en de studies voltooiden die verband hielden met de vijfjarige beurs, was ik van afgestudeerd student naar postdoc gegaan en uiteindelijk naar onderzoeksfaculteit. Met andere woorden, de financiering duurde tot het einde van mijn tijd op de lagere school aan UC Davis, tijdens mijn postdoc aan de Universiteit van Wisconsin, en in mijn eerste paar jaar aan de Universiteit van Nevada. "

De andere tactiek die Hogan vond voor het succesvol verkrijgen van onderzoeksfinanciering: gebruik maken van eerdere subsidies om nieuwe te verkrijgen. Als afgestudeerde ontving hij steun van NGS, die hij als springplank kon gebruiken om postdoc-ondersteuning te verkrijgen via de NGS Conservation Trust. Deze subsidie ​​leidde op zijn beurt tot anderen, evenals speciale NGS-onderscheidingen, zoals de naam NGS Young Explorer en meer recentelijk een NGS Fellow. "Hoewel subsidies van National Geographic meestal maar een jaar duren, zijn ze mijn onderzoek blijven financieren naarmate het zich heeft ontwikkeld", zegt hij. “Eerst met een kleinere beurs om Mekong-reuzenmeervallen te bestuderen, vervolgens met een grotere beurs om alle Mekong-reuzen te bestuderen, en vervolgens met een meerjarige beurs om het Megafishes-project te initiëren. Dus, zeker, de verbindingen en contacten die studenten op de middelbare school maken, kunnen zich uitstrekken tot een postdoc en verder. ”

Rachel Ruhlen Foto door Art Smith Photography

Leveraging gaat veel verder dan het nemen van de ene subsidie ​​en het omzetten in een andere. Het kan ook betekenen dat u uw netwerk gebruikt om nieuwe of minder bekende kansen te verlichten. In het bijzonder kunnen uw PI of andere onderzoeksmentoren deuren openen naar verschillende financieringsoplossingen. "Soms zijn met name particuliere stichtingen niet gewend om postdocs subsidies te zien aanvragen", zegt Rachel Ruhlen, een assistent-onderzoeksprofessor aan het AT Still Research Institute en adjunct-assistent-professor aan de Afdeling Microbiologie en Immunologie aan de AT Still University in Kirksville, Missouri. In zo'n geval, "je moet een sterk team samenstellen" van medewerkers en mentoren die aan het project zullen deelnemen, en het hebben van die landgenoten aan je zijde kan je helpen de subsidie ​​binnen te halen, zegt ze. Bovendien hebben uw onderzoekspartners mogelijk toegang tot informatie die niet goed wordt gepubliceerd. In het geval van Ruhlen hoorde ze over een fellowshipkans met Susan G. Komen voor de behandeling, omdat haar mentor in het beoordelingspanel voor de stichting diende.

"De interne fondsenwerver"

Interne financiering kan verschillende dingen voor verschillende mensen betekenen. Het kan financiële ondersteuning van verschillende afdelingen binnen een instituut omvatten, zoals een thuisafdeling, de vice-president van onderzoek en zelfs het kantoor voor technologieoverdracht. Het kan kleine beurzen voor onderzoekers in de vroege loopbaan, reisondersteuning en zelfs publicatiekosten omvatten.

"Onderschat het belang van interne financiering niet", zegt Ruhlen. De 37-jarige onderzoeker met een Ph.D. in de biologische wetenschappen van de Universiteit van Missouri – Columbia, voltooide twee postdocs: één bij het Department of Surgery aan de University of Missouri – Columbia en de andere bij het Department of Pharmacy, Medicinal Chemistry en Pharmacognosy aan de University of Illinois – Chicago. Ze begon vroeg in haar zoektocht naar geld om haar onderzoeken te dekken. Hoewel ze werd gefinancierd onder twee fellowships, moest ze toch extra ondersteuning bieden om dingen te betalen die niet binnen de fellowship waren toegestaan, zoals laboratoriumvoorzieningen. Interne financiering vulde deze kloof. "Ik ben bijna continu bezig geweest met interne financiering in een of andere vorm, " zegt ze. “Het betaalt zelden salarisdollars, maar het betaalt wel voor voorraden, en soms betaalt het loon voor een onderzoeksassistent. Het is meestal een heel klein bedrag, minder dan $ 10.000, en slechts voor een jaar. Maar het is veel gemakkelijker te krijgen dan externe financiering. '

De fondsen kunnen formeel worden verdeeld via aanvraag tot het indienen van voorstellen (RFP's), of informeel, gewoon door navraag te doen. Dit laatste is hoe Ruhlen uit een storing in een van haar postdocs kwam. “Mijn postdoc-adviseur kondigde aan dat hij naar Noord-Dakota verhuisde. Ik kon mijn familie niet ontwortelen om met hem mee te gaan, niet voor een postdoc-functie. Ik had een postdoc-beurs, maar die betaalde alleen mijn salaris, 'zegt ze. “Waar moest ik geld krijgen om mijn onderzoek te doen? Ik ging naar mijn afdeling en legde de situatie aan hen uit. Ze vroegen me om mijn project te schrijven alsof het een subsidieaanvraag was, en ze gaven me $ 10.000 om de experimenten af ​​te ronden. Dat was genoeg om me te overbruggen totdat ik een echte baan kon krijgen. ”

Bernstein heeft ook interne subsidies aangevraagd binnen Argonne via het Laboratory Directed Research and Development (LDRD) -programma. In dit geval wordt het discretionaire geld gebruikt om projecten in een vroeg stadium te financieren met een goede kans op een rendement op investeringen voor het ministerie van Energie, legt hij uit. Projecten worden meestal tot drie jaar ondersteund.

'De gerichte campagnevoerder'

Denise Al Alam Foto met dank aan Children's Hospital Los Angeles

Denise Al Alam, een postdoctorale fellow bij het Saban Research Institute of Children's Hospital Los Angeles, ontdekte al vroeg dat ze fellowships en beurzen kon aanvragen via kleine, regionale stichtingen en / of die gericht zijn op zeer specifieke ziekten. Oorspronkelijk uit Libanon, verhuisde ze in 2003 naar Frankrijk, waar ze zich inschreef voor de graduate school. Kort voordat ze haar doctoraat in immunologie behaalde aan de Universiteit van Reims Champagne-Ardenne, werd ze aangeworven bij het Saban Research Institute om te dienen als postdoctoraal onderzoeker op het gebied van longontwikkeling en -herstel. De beurs werd gefinancierd door de American Lung Association (ALA). Ze ontving later nog een fellowship van de American Heart Association (AHA). "Nadat ik in de Verenigde Staten aankwam, wist ik dat ik maar één jaar geld zou hebben", beschrijft ze. Ze kon geen NIH of andere Amerikaanse federale overheidssubsidies aanvragen vanwege haar gespecialiseerde visum, dus zocht ze de particuliere fondsen voor ondersteuning.

Nadat ze de fellowships van de ALA en AHA ontving, raakte ze onmiddellijk betrokken bij hun lokale hoofdstukken in Los Angeles, Californië. "Ik zou naar bestuursvergaderingen gaan en hen vertellen over mijn onderzoek", herinnert ze zich. Ze nam ook deel aan openbare fondsenwervende evenementen, zoals de "Fight for Air Walk" voor de ALA, waarvoor ze een team van mensen rekruteerde om geld in te zamelen en deel te nemen aan een wandeling van 5 km ten voordele van de vereniging. Al Alam erkende dat door vrijwilligerswerk te doen bij deze filantropische inspanningen, ze niet alleen de samenleving hielp, maar ook haar onderzoek promootte. Door toespraken te geven aan raden van bestuur, was ze in staat om haar onderzoeken te populariseren aan invloedrijke mensen en vermogende personen. "Contact hebben met deze mensen is een voordeel, " merkt ze op, omdat het kan leiden tot nieuwe financieringsmogelijkheden en toegang tot verborgen bronnen voor onderzoeksondersteuning. “Postdocs zijn erg geïsoleerd. We komen zelden in contact met mensen buiten het lab, maar ik raad aan dat we dat doen, ”gaat ze verder. "Bied aan om te helpen met fondsenwerving of een lezing te geven ... Het kan iedereen ten goede komen - u, uw team, de organisatie, de financieringsinstanties, " en natuurlijk het onderzoeksveld zelf. "We moeten mensen laten begrijpen waarom we dit onderzoek doen en waar het allemaal om draait."

Ruhlen, die een postdoc-beurs ontving van de Susan G. Komen voor de Cure-stichting, is het ermee eens dat vrijwilligerswerk om lokale hoofdstukken te helpen met fondsenwerving aanzienlijke verdiensten heeft. "Het is een fantastisch idee, " zegt ze. "Het zal ook je netwerk van contacten vergroten en dat is super belangrijk."

Maar Al Alam heeft zich niet beperkt tot het alleen zoeken naar financiering uit op wetenschap gerichte bronnen. Als voormalig Frans ingezetene kan ze via het Franse consulaat in de Verenigde Staten subsidies aanvragen die samenwerkingsinspanningen met andere Franse wetenschappers ondersteunen. Voor onderzoekers die niet afkomstig zijn uit het land waar ze hun onderzoek uitvoeren, kan hun ambassade of consulaat verrassende kansen bieden, merkt ze op. "Ik ben Libanees en ik vind zelfs kansen via de Libanese regering", zegt ze, hoewel ze in dit geval de experimenten in Libanon zou moeten uitvoeren, wat momenteel geen optie voor haar is. Maar ze heeft ook financieringsmogelijkheden onderzocht bij de Association of University Women en andere groepen die geen Amerikaans staatsburgerschap van hun begunstigden vereisen.

"De netwerker"

Van alle rollen die een postdoc moet spelen om vooruit te komen als wetenschapper en als fondsenwerver, is de belangrijkste misschien een expertnetwerker. Bronnen benadrukken dat het leggen van contacten met collega's in en uit hun directe onderzoeksgroep, het onderhouden van die contacten en het altijd streven naar meer associaties de sleutel is tot financiële ondersteuning van hun projecten. "Uiteindelijk komt het er in feite op neer om contacten, medewerkers, online bronnen, aanvragen voor voorstellen, advertenties en netwerken te gebruiken om elke beschikbare financieringsbron te vinden", zegt Hogan. “Hoewel ik veel voorbeelden kan bedenken van postdocs die hun werk financieren (en vooral gradstudenten die beurzen schrijven om hun postdocs te financieren), zie ik geen heilige graal. Blijf actief, houd de kansen in de gaten en profiteer ervan wanneer ze zich voordoen. "

Uitgelichte deelnemers

  • AT Still Research Institute
  • Nationaal laboratorium van Argonne
  • National Institutes of Health
  • Het Saban Research Institute of Children's Hospital
  • Universiteit van Nevada