Het California Plan

Een mericans met een ziektekostenverzekering krijgen het meestal waar ze werken, en mensen die hetzelfde werk bij dezelfde organisatie doen, krijgen meestal dezelfde voordelen.

Maar geen postdocs. Collega's die in hetzelfde lab werken, hebben vaak heel verschillende opties voor de gezondheidszorg, sommige ontvangen dezelfde hoogwaardige groepsdekking die faculteitsleden krijgen, sommige beperkt tot minder dure plannen tegen hogere kosten, en sommige gedwongen om hun eigen verzekering te kopen op de particuliere markt. Dat komt omdat het de bron is van de financiering van een postdoc, niet het werk dat hij of zij doet, dat de toegang tot gezondheidsdekking bepaalt.

Nu wil de University of California (UC) echter een einde maken aan de verwarring en ongelijkheid met een nieuw beleid dat elk van de 5200 postdocs in het UC-systeem met 10 campus toegang biedt tot dezelfde dekking voor groepsgezondheidszorg. "Het is onze bedoeling om één set voordeelplannen te hebben voor al deze individuen", zegt Jean Fort, assistent vice-kanselier voor onderzoek bij UC San Diego en voorzitter van het consortium van het hele systeem dat 6 jaar lang het beleid met betrekking tot postdocs heeft herzien. De komende maanden zal uitwijzen of het beleid haalbaar is in Californië, en of het van toepassing is op andere universiteiten in het hele land, waarvan vele ook moeite hebben om redelijke voordelen te bieden aan al hun postdocs.

Uitgevaardigd op 1 juli, is het nieuwe plan 'het eerste in het land', zegt Sam Casta eda, coördinator van gastbezoek en postdoctorale zaken bij UC Berkeley en lid van de systeembrede commissie. "De uitrol van de voordelen is zo ingewikkeld" in het enorme systeem, echter, dat het verzekeringsplan niet gepland is om in werking te treden tot 1 januari 2004, zegt hij. Ondertussen "hebben we alle campussen de tijd gegeven om zich voor te bereiden" op de verandering.

Volgens Fort is het "belangrijkste doel om een ​​zo consistent mogelijke behandeling voor deze individuen te hebben, omdat ze allemaal hier zijn voor training, ze werken allemaal naast elkaar, [maar hun] status is een functie van financiering geweest. " Tot nu toe verdeelde de regelgeving van de financieringsinstanties postdocs in drie "emmers", legt Casta eda uit. "Emmer één is een postdoc van de werknemer", die een salaris ontvangt van de universiteit, betaald uit de onderzoeksbeurs van een professor. "Emmer twee is een stipendium postdoc, " die een fellowship heeft, vaak van een federaal agentschap, dat fondsen doorgeeft via het financiële systeem van de universiteit. "Emmer drie is een postdoc met directe betaling", die een fellowship heeft van een particulier bureau dat rechtstreeks aan de postdoc wordt betaald in plaats van via de universiteit, waardoor hij of zij meestal "onzichtbaar" wordt voor de bureaucratie van de campus.

"De [medewerker] postdoc krijgt een gratis ziektekostenverzekering" en alle andere reguliere werknemersvoordelen, vervolgt Casta eda. De stipend fellows in bucket twee kunnen geen personeelsbeloningen ontvangen omdat federale financieringsinstanties niet toestaan ​​dat ze als universitaire werknemers worden beschouwd. Veel scholen hebben speciale gezondheidsplannen voor stipend fellows, maar de onderzoekstoelagen die bij veel fellowships horen en die bedoeld zijn om bijkomende kosten te dekken, zoals extralegale voordelen, dekken meestal niet de volledige kosten. Afdelingen maken vaak het verschil, maar als niet-werknemers moeten stipend fellows departementale bijdragen als belastbaar inkomen aangeven. En als de afdeling niet betaalt, moet de kerel dat doen.

De private-pay fellows in bucket drie bestaan ​​niet "zelfs voor de universiteit" en staan ​​alleen op het gebied van ziektekostenverzekeringen, zegt Casta eda. Dat kan verwisselingen veroorzaken, zoals de dag in Berkeley wanneer 'je de brandoefening in het gebouw hebt en de postdoc zijn enkel breekt. Hij gaat naar onze gezondheidsdienst en zegt:' Ik ben een postdoc. ' En ze zeggen: "Het spijt me, we weten niet wat je hier doet of wie je bent. Ga naar het openbare ziekenhuis." "

Onder het nieuwe beleid heeft UC een nieuwe bureaucratische categorie gecreëerd, genaamd "postdoctorale wetenschapper", die alle drie emmers postdocs omvat. In tegenstelling tot de vorige categorieën, hangt de status als postdoctoraal geleerde niet af van de financieringsbron van een individu, maar van het ontvangen van een postdoctorale benoeming om te werken aan onderzoek onder het mentorschap van een lid van de faculteit. Postdoctorale wetenschappers komen niet langer in aanmerking voor de algemene gezondheidsplannen van de universiteit. Integendeel, alle postdoctorale wetenschappers van UC die na 1 januari 2004 zijn benoemd, ongeacht hun financieringsbron, zullen zich inschrijven voor een nieuw, uniform postdoc gezondheidsplan dat een dekking biedt die vergelijkbaar is met de werknemersplannen. Speciale regelingen voor stipend fellows worden beëindigd. Postdocs die vóór 31 december 2003 zijn ingeschreven in een gezondheidsplan voor werknemers, kunnen echter kiezen tussen blijven met hun huidige dekking of overschakelen naar de nieuwe.

Eén plan voor postdocs zal "geweldig zijn, om deze belangrijke reden: veel postdocs veranderen de financiering om de zes maanden" en hebben dus ook de verzekeringsplannen moeten veranderen, legt Castañeda uit. En met de campus van UC San Francisco op slechts 15 kilometer afstand, "hebben we veel mensen die van UCSF naar Berkeley verhuizen, en de ziekteverzekering [op de twee campussen] is [net zo verschillend als] dag en nacht."

De specifieke voordelen van het nieuwe plan moeten nog worden bepaald. "We gaan bieden in de niet al te verre toekomst", vertelde Fort begin juli aan Next Wave. "We vragen makelaars om samen te werken met vervoerders om ons [plannen] voor te stellen." Elke deelnemer krijgt de keuze uit "ten minste één HMO en één PPO [voorkeursoptie provider] of point-of-service optie", evenals visie en tandheelkundige dekking. Maar vanwege de grote omvang van de staat, evenals "enkele verschillen in medische zorgvoorzieningen in Noord-Californië in vergelijking met Zuid-Californië, " kan het definitieve pakket bevatten "deze HMO in Zuid-Californië maar die HMO in Noord-Californië, " legde ze uit. Of misschien kunnen vervoerders 'clusters van campussen' bestrijken. [Of], het kan blijken te zijn ... hetzelfde plan voor iedereen. We weten het gewoon nog niet. ' Maar ze gelooft dat "de kosten niet meer zullen zijn dan [die voor] de huidige werknemersplannen en [waarschijnlijk] iets minder, omdat dit in feite een jongere, gezondere bevolking is".

Het is echter onwaarschijnlijk dat alle postdoc-deelnemers hetzelfde bedrag zullen betalen, althans in het begin. "Ons langetermijndoel is ... een uniforme bijdrage van de universiteit voor alle postdocs", zegt Fort. "Maar dat is niet onmiddellijk haalbaar. ... We gaan werken [in de richting van] de agentschappen die [fellows] financieren deze kosten dekken. Maar zelfs NIH levert niet genoeg geld in ... hun [onderzoek] vergoedingen ... om de kosten voor gezinnen te dekken. "

Om de kosten voor stipendium en post-doc voor privébetalingen te verlagen, kunnen campussen worden aangevuld met discretionaire fondsen als ze kunnen, voegt Fort toe. "Velen van hen zouden het graag willen", maar het gigantische begrotingstekort van Californië maakt dat onwaarschijnlijk. Dus ondanks dat ze allemaal tot hetzelfde gezondheidsplan behoren, zullen UC-postdocs in de drie verschillende emmers nog een tijdje verschillende bedragen betalen voor hun gezondheidsdekking.

Toch heeft het hele UC-systeem nu 'een uniform beleid dat alle postdocs bestrijkt, ongeacht de financiering', zegt Fort. "Hier is de big deal", voegt Castañeda toe. Voor het eerst krijgt "elke emmer postdocs een ziektekostenverzekering."