Veiligheidsvaardigheden aanleren, niet alleen veiligheidsregels

Inspanningen om de veiligheidsnormen en -praktijken in academische laboratoria te verbeteren nemen toe op universiteiten en hogescholen in het hele land, maar experts zijn het erover eens dat veiligheid onderwijzen als regels en naleving onvoldoende zijn. In plaats daarvan moeten studenten een aantal veiligheidsvaardigheden leren en oefenen, volgens de richtlijnen voor bacheloropleidingen die vorig jaar zijn uitgegeven door de American Chemical Society (ACS). Naast andere vaardigheden moeten studenten worden geleerd hoe ze gevarencategorieën moeten begrijpen, gevaren in laboratoria moeten herkennen, de risico's van deze gevaren moeten beoordelen, weten hoe ze de risico's kunnen minimaliseren en zich voorbereiden op noodsituaties, de richtlijnen zeggen.

Om enkele voorbeelden te geven van hoe verschillende instellingen proberen deze lessen en vaardigheden aan hun studenten en stagiairs te geven, hebben een aantal faculteitsleden en universitaire veiligheidsfunctionarissen hun aanpak beschreven tijdens de voorjaarsvergadering van de ACS in San Diego, Californië, Jyllian Kemsley meldde vorige maand bij Chemical & Engineering News. Aan de Universiteit van Nevada, Las Vegas (UNLV), bijvoorbeeld, ontvangen alle afgestudeerde assistenten in de scheikunde en biochemie speciale training in concepten voor chemische hygiëne en veiligheidsculturen en doorlopen ze de beschikbare hulpmiddelen voor identificatie van gevaren en het beoordelen van risico's, Zei Lawrence Tirri, een professor in chemie en biochemie aan UNLV, zoals geciteerd in het artikel. We willen ervoor zorgen dat ze begrijpen wat onze afdeling van hen verwacht wanneer ze naar het lab gaan en wat ze aan hun studenten moeten overbrengen . > Verder verwacht Tirri gevarenidentificatie en risicobeoordeling op te nemen in niet-gegradueerde cursussen, inclusief het stellen van veiligheidsvragen over quizzen en examens en het vereisen van senioren om volledige gevarenbeoordelingen te schrijven.

Samuella B. Sigmann van de Appalachian State University in Boone, North Carolina, beschreef een verplichte cursus over onderzoek voor junior scheikunde studenten die veiligheid behandelt, samen met ethiek en andere onderwerpen. Tijdens de cursus analyseren studenten de gevaren van een laboratoriumprocedure. Het moeilijkste voor hen om hun hoofd rond te wikkelen, is een proces in stappen verdelen en het risico voor elke stap bepalen, zei ze, zoals geciteerd in het artikel. Ze hebben de neiging om stappen te combineren of over te slaan, zoals 30 ml salpeterzuur in een beker gieten, die 2, 5-liter fles uit de kast overslaan en deze vervoeren. Maar het vervoeren van de fles is een van de hoogste gevarenstappen als je hem laat vallen en hij breekt, is het waarschijnlijk een hazmat-situatie. Een gevarenanalyse is ook een verplicht onderdeel van de voorstellen die studenten voorbereiden hun senior onderzoeksprojecten.

Aan de universiteit van Seattle in Washington, schreef Kemsley, zijn scheikundestudenten verdeeld in veiligheidsteams > tijdens het werk en opruimen. [W] Eerder zagen studenten nooit veiligheidsgesprekken met elkaar voeren voorafgaand aan de implementatie van dit programma, zei PJ Alaimo, een professor in chemie aan de universiteit, geciteerd door Kemsley. Nu is het bijna net zo gewoon als Wat doen we nu? En bij het Dwight Look College of Engineering aan de Texas A&M University, College Station, elk voorstel van iedereen die onderzoek doet, van studenten tot hoogleraren, moet een gevarenanalyse bevatten die is goedgekeurd door David Breeding, directeur van de universiteit voor technische veiligheid, zoals ik eerder dit jaar heb gemeld. "Ik noem het toenemend bewustzijn, " vertelde hij me.

Ervaring met gevarenanalyse en risicobeoordeling, hoopt dat UNLV Tirri, zoals geciteerd door Kemsley, "studenten zal helpen hun denken te ontwikkelen en zich meer bewust wordt van wat er om hen heen gebeurt, niet alleen in het laboratorium, maar in hun dagelijks leven."