Verdachte oppervlakken in het mysterieuze geval van het onderwater onderzoeksstation dat verdween

Duikers vonden alleen een gescheurde kabel op een onderzoeksstation in de Oostzee.

Onderzoeksduikcentrum CAU

Verdachte oppervlakken in het mysterieuze geval van het onderwater onderzoeksstation dat verdween

Door Gretchen VogelSep. 9, 2019, 11:55 AM

Duikers in de Oostzee blijven op jacht naar een ongewone gezonken schat: een 800 kilogram, 300.000 wetenschappelijk wetenschappelijk observatorium onder water dat enkele weken geleden vermist werd. Het internet is overspoeld met speculatieve verklaringen schrootdieven of een Russische onderzeeër, misschien maar een paar aanwijzingen zijn naar boven gekomen om een ​​meer prozaïsche dader te suggereren: een boot, mogelijk illegaal vissen, heeft de faciliteit op de een of andere manier verslaafd weg.

Op de ochtend van 21 augustus, een woensdag, merkten onderzoekers in Kiel, Duitsland, iets vreemds op. Om 08.15 uur stopte plotseling de datatransmissie van een observatorium voor onderwateronderzoek in de Oostzee. Aanvankelijk dachten de wetenschappers dat er mogelijk een tijdelijk probleem was met de gegevensverbinding. Maar toen duikers 1 week later gingen om het te onderzoeken, was de verklaring veel erger: het observatorium zelf was verdwenen. Het enige dat nog over was, was een gerafelde kabel die het station met land had verbonden.

Het observatorium een basisstation en een instrumentenplatform weeg zo zwaar dat beweging door natuurlijke oorzaken zoals een storm, zeedier of sterke stromingen is uitgesloten. Speculatie over eigenzinnige militaire onderzeeërs die er toevallig tegenaan lopen of dieven op zoek naar schroot zijn waarschijnlijk ook niet goed, zegt Hermann Bange, een biogeochemist bij het GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research in Kiel, die het observatoriumproject coördineert. Het station lag op een zeebodem, slechts 14, 5 meter onder het oppervlak, te ondiep voor een grote onderzeeër, en terwijl het station ongelooflijk waardevol voor ons was, was het meestal gemaakt van staal dat niet veel restwaarde zou hebben.

De meest waarschijnlijke verklaring, zegt Bange, is een trawler die per ongeluk een veel zwaarder doelwit heeft gevangen dan bedoeld of wiens anker op het station is blijven hangen. De wateren rond het station zijn een beschermd onderzoeksgebied dat niet toegankelijk is voor alle boten, maar Bange zegt dat dit regelmatig wordt genegeerd. Vissersboten hebben zenders die hen vertellen dat ze het onderzoeksgebied zijn binnengekomen, maar ze schakelen het gewoon uit, zegt hij. De politie onderzoekt en heeft kampeerders op een nabijgelegen camping gevraagd of ze die ochtend boten in het gebied hebben opgemerkt.

Een onderwaterobservatorium verzamelde onderwatersensoren.

Onderzoeksduikcentrum CAU

Duikers hebben gezocht in een straal van 100 meter van waar het station was geweest, zegt Bange. Ze vonden wel sporen op de zeebodem die suggereren dat het station enige afstand werd gesleept. "Maar de sporen eindigen, en het observatorium is er niet, " zegt Bange. Ze vonden ook een stuk van een van de sensoren. Verdere duiken zijn gepland deze week en GEOMAR is van plan om scheepssonar te gebruiken om te scannen op tekenen van de apparatuur. Als het station nog steeds niet wordt gevonden, heeft de nabijgelegen marinebasis aangeboden om te helpen met mijnenvegers en andere scantechnologieën.

Het station werd eind 2016 geïnstalleerd en was ontworpen als aanvulling op de maandelijkse metingen op basis van schepen die onderzoekers sinds 1957 in Boknis Eck, een locatie bij de ingang van de baai van Eckernförde, uitvoeren - een van de langstlopende oceanografische records ter wereld wereld. Het onderwaterstation registreerde continu watertemperatuur, zoutgehalte, stromingen en niveaus van zuurstof, methaan en kooldioxide. Het kan gegevens vastleggen van kortetermijngebeurtenissen zoals stormen of hittegolven en wetenschappers helpen de effecten van die natuurlijke fenomenen op de waarnemingen op langere termijn te begrijpen. Verschillende nieuwe instrumenten, een voor het opnemen van vispopulaties en bewegingen en een voor het meten van opgelost organisch materiaal, zouden deze maand worden geïnstalleerd.

Als het station niet verschijnt - of ernstig beschadigd is - duurt het minstens 6 maanden en waarschijnlijk 1 jaar om het te vervangen, zegt Bange. Het station was verzekerd, zegt hij, maar het zal enige tijd duren om de claims te regelen. "We moeten zien of we stukken vinden."