Overleven en gedijen: een match made in heaven: de perfecte adviseur vinden

Een adviseur kiezen is als het kiezen van een echtgenoot, en ik bedoel 'echtgenoot' in al zijn ontelbare moderne interpretaties. Zeker, de gevolgen van uw selectie zullen vergelijkbaar zijn: de perfecte adviseur of echtgenoot zal voor altijd een bron van vreugde zijn in de goede tijden en troost in de slechte. Maar maak de verkeerde keuze en je zult onvermijdelijk - zoals die heerlijke stud-muffin Gehaktbrood - merken dat je voor het einde van de tijd bidt, zodat je je tijd met hen kunt beëindigen.

Terwijl ik me voorbereidde om deze column te schrijven, las ik verschillende gidsen om de school af te studeren in de hoop wat wijs advies te vinden om mee te nemen. Meestal doe ik dit niet, maar in dit geval leek het de moeite waard. Dat komt omdat mijn persoonlijke geschiedenis met adviseurs op zijn zachtst gezegd is geruit - ik heb er drie in minder dan twee jaar doorgebrand - en ik voelde me niet volledig gekwalificeerd om iemand anders te vertellen hoe ik deze beslissing moest nemen. Ik voelde me eigenlijk een beetje als Elizabeth Taylor (zonder de make-up en sieraden natuurlijk) die advies gaf over het vinden van een levensgezel. Dus wendde ik me tot de 'experts'.

Hun advies is opmerkelijk consistent. Ze zijn het er allemaal over eens dat je, voordat je een beslissing neemt, moet praten met verschillende potentiële adviseurs op je afdeling, evenals met de huidige studentengroep. Ze suggereren ook dat u probeert te werken aan een klein project met uw kandidaat-adviseurs. Op sommige afdelingen, met name in de levenswetenschappen, wordt dit advies geformaliseerd in 'rotaties', waarbij elke afgestudeerde student het grootste deel van zijn eerste jaar in verschillende laboratoria doorbrengt. Tegen de tijd dat dit allemaal voorbij is, hebben zowel de studenten als de professoren een veel beter gevoel van wie waar het beste gaat werken.

Mensen in uw buurt: de permanente postdoc

Zowat elke afdeling heeft één permanente postdoc, en de meeste hebben een hele hoop. Om de een of andere reden hebben permanente postdocs besloten af ​​te zien van het tenure track en toch toponderzoek te doen aan een universiteit. Permanente postdocs geven zelden les, en ze vertrouwen meestal op beursgeld om hun salaris te betalen. Ongeacht hun persoonlijke situatie kunnen ze een onschatbare bron van voorkennis zijn, vooral wanneer u een adviseur zoekt. De goeden zijn waarschijnlijk al jaren op de afdeling en kijken naar studenten en adviseurs die komen en gaan. Ze weten dus welke adviseurs hun studenten helpen te excelleren en welke het leven van studenten tot een hel kunnen maken.

Als je nieuw bent in een plaats en nog niet veel mensen kent, zijn er een heleboel verschillende manieren om de permanente postdocs te vinden. U kunt naar het gedeelte 'Mensen' van de departementale webpagina gaan, waar ze waarschijnlijk te vinden zijn onder 'Research Associates' of een ander nauw verwant eufemisme. (Meestal staat deze categorie direct onder "Faculteit" en net boven "Postdocs" en "Afgestudeerde studenten", een hiërarchie die trouwens ook hun status op de afdeling weergeeft.) Als dat geen namen oplevert, vraag het afdeling administratief personeel. Permanente postdocs lijken altijd op goede voet te staan ​​met de administratie. En als al het andere faalt, volg dan een paar seminars en kijk waar iedereen zit. Permanente postdocs kiezen altijd dezelfde stoel of, zoals ze je zullen vertellen, hun stoel.

Aye, daar is het wrijven. Hoe maak je die beslissing? Moet je gaan met de gegarandeerde scriptie van het lab van een gevestigde maar standvastige professor of de machten aan de kant van de charismatische jonge Turk uitdagen?

De auteurs van deze boeken zullen je het antwoord op die vraag niet vertellen, en ik ook niet. Ik kan niet voor de andere auteurs spreken, maar de reden voor mijn terughoudendheid is deze: ik geloof niet dat er maar één is antwoord. Beide keuzes konden zwemsgewijs werken. Of niet. En alle logische analyses ter wereld kunnen u niet vertellen welke adviseur de beste voor u is. Net als een huwelijk hangt het allemaal af van de chemie.

Mijn eerste relatie tussen adviseur en adviseur leek bijvoorbeeld een beetje op een gearrangeerd huwelijk. Ik had een fellowship gewonnen om met iemand van het Space Telescope Science Institute aan een proefschrift te werken. De enige bepaling was dat ik een stafwetenschapper moest kiezen als mijn adviseur. Ik selecteerde een charismatische Australische theoreticus met een uitstekende wetenschappelijke stamboom en vergelijkbare onderzoeksinteresses. Op papier en in gesprek leek hij een perfecte match. Maar als het op onderzoek aankwam, hebben we nooit geklikt. Geen van de projecten waarmee we zijn begonnen, heeft mijn verbeelding aangewakkerd en niet toevallig is geen van de projecten voltooid. Uiteindelijk hebben we besloten tot een minnelijke splitsing. Krijt dat op als mijn academische scheiding nummer één.

Bij de rebound maakte ik contact met een Hongaarse kosmoloog. Zijn werk was erg wiskundig en computer-intensief, twee van mijn sterke punten destijds, en we hebben veel vooruitgang geboekt met een klein project over melkwegbewegingen in het nabijgelegen universum. Als extra bonus ontdekte ik dat we een voorliefde voor muziek deelden. Hij had zelfs een paar albums uitgebracht met een Hongaarse rockband in de jaren zeventig. Maar het mocht niet zo zijn. Oost-Europese landen waren toen niet zo open als nu, en visumproblemen maakten van zijn jaarlijkse reis van 1 maand naar Hongarije een pauze van anderhalf jaar. Het project botste tijdens de scheiding en we daalden eenvoudig uit elkaar. Academische scheiding nummer twee.

Ik gaf het onderzoek tijdelijk op en besloot me te concentreren op het afronden van de laatste van mijn cursussen. In een van die klassen kwam ik echter een ander soort professor tegen. In plaats van uit het boek te lezen, daagde hij ons uit met relevant materiaal uit meer geavanceerde teksten. En hij voegde illustratieve nieuwe "echte wereld" -studies toe om de enigszins gedateerde voorbeelden in de tekst te vervangen. Ik was geïntrigeerd en benaderde hem over het doen van een proefproject. Hij zei ja, en ik had mijn derde en laatste adviseur.

Zoals de meeste relaties, waren er veel mensen die me vertelden dat ik een grote fout had gemaakt. En in alle eerlijkheid moet ik toegeven dat ze een punt hadden. Mijn adviseur kan moeilijk zijn om mee te werken. (Hij gaf zelfs toe dat hij af en toe collega-faculteitsleden tegenwerkte in de hoop het werk van de commissie te vermijden.) Maar op de een of andere manier werkte de combinatie en begonnen we papieren op te stellen. Zelfs nadat ik mijn scriptie had verdedigd en naar een nieuwe universiteit was verhuisd om een ​​postdoc te volgen, begonnen we een nieuw project dat vruchten afwerpt tot het moment dat ik academisch onderzoek verliet.

Dus het kostte me drie academische huwelijken om de juiste adviseur te vinden. Wat betekent dat voor jou?

Het betekent dat je bij het selecteren van adviseurs (of echtgenoten) je hart moet volgen. Doe in elk geval je onderzoek, vind een aantal goede kandidaten en gebruik logica om de duidelijk slechte uit te sluiten. Maar als het tijd is om te kiezen, vertrouw dan op je instinct.

Nu heb je een school en een adviseur. Er is nog maar één ding te doen - vind een proefschriftonderwerp! Stem af op volgende maand terwijl we een kijkje nemen in de formatieve stadia van een proefschrift.