Enquête zegt: afgestudeerde studenten niet goedkeuren

G raduate-studenten reageren met ontzetting op een beslissing van de organisatoren van de Graduate School Survey * om ranglijsten van studententevredenheid niet te verspreiden op afgestudeerde afdelingen in het hele land. "De belofte om scores vrij te geven die specifiek zijn voor de afdelingen was HET verkoopargument van de enquête", zegt University of California, Berkeley, student chemicus grad Elisa Cooper. "Het is een vreselijk verraad om [afgestudeerde studenten] te proberen hun stem opnieuw begraven te laten horen in de bureaulade van de afdelingsvoorzitter."

De Graduate School Survey - bedacht door Geoff Davis, maker van PhDs.org, en Peter Fiske, motivationele spreker en Next Wave-columnist - vroeg om anonieme afgestudeerde studentenreacties op een reeks vragen over hun algehele tevredenheid met hun afstudeerprogramma. De verzekering van volledige vertrouwelijkheid en de belofte van een e-mail met een kopie van de definitieve ranglijst van de afdelingen, overtuigde meer dan 6500 studenten om hun mening te uiten tussen april en juli 1999.

Bezorgdheid over de vertekening in het onderzoek dwong Fiske en Davis om hun oorspronkelijke plan om de ranglijsten van afdelingen openbaar te maken op te geven. Met slechts een of twee antwoorden van sommige afdelingen, "waren veel van de decanen overstuur omdat ze met zo'n kleine steekproef werden gerangschikt", zegt Fiske. Nu ranglijsten vrijgeven zou waarschijnlijk mensen in vuur en vlam zetten en ervoor zorgen dat het onderzoek genegeerd wordt, voegt University of Texas, Austin, Associate Graduate Dean Rick Cherwitz toe.

Hoewel de beslissing door de decanen werd verwelkomd, zijn de deelnemende afgestudeerde studenten niet zo tevreden. "We beginnen te horen van zeer boze studenten die zich verbrand voelen dat we geen ranglijsten publiceren", zegt Fiske. Veel van deze studenten zagen de enquête als een manier om hun afdelingsisolatie te overwinnen. "Afdelingen gebruiken vaak de 'verdeel en heers' strategie om het algemene geheim te houden over hoe studenten het doen, " vertelt Cooper aan Next Wave. "Publiek beschikbare statistieken over bepaalde afdelingen kunnen worden gebruikt om dit te bestrijden."

Andere studenten pleiten voor een middenweg: het vrijgeven van afdelingsbrede gegevens alleen aan de studenten, faculteit en administratie van elke afdeling. Ze beweren dat een dergelijke beperkte release veel van de doelen van de enquête zou kunnen bereiken. Studenten zouden er op zijn minst achter kunnen komen "of elke afdeling voldoet aan de minimumnormen zoals uiteengezet door de Association of American Universities (en anderen) en of elke afgestudeerde student zich comfortabel genoeg voelt op de afdeling om het afgestudeerde programma te volgen en te eindigen met een diploma, "zegt afgestudeerde student Susan Mahan-Nieber van de Washington University in St. Louis. Maar totdat de steekproefomvang toeneemt, "zou ik aarzelen om ranglijsten vrij te geven, " vertelt Mahan-Nieber aan Next Wave.

Voorlopig houden Fiske en Davis vast aan hun oorspronkelijke beslissing, waardoor veel studenten zich verraden voelen. "Het zou één ding zijn als ze niet hadden beloofd de resultaten vrij te geven", zegt Cooper, "maar ze beloofden het wel."