Ondersteuning van grootheid bij vrouwelijke studenten

H et kantoor voor de status van de universiteit van Toronto werd in 1984 opgericht om barrières en ongelijkheden te identificeren en op te heffen die alle vrouwelijke studenten, medewerkers en faculteiten op alle drie campussen van de universiteit van Toronto (St. George, Scarborough en Mississauga) ervaren. Het bureau bevordert ook beleidsontwikkeling op gebieden die van bijzonder belang zijn voor vrouwen en wordt geleid door Connie Guberman, wiens belangrijkste rol een "katalysator voor verandering" is aan de universiteit.

Een functie van het Office of Women Office van de Universiteit van Toronto is om vrouwelijke studenten te helpen slagen in hun academische inspanningen en het vertrouwen en de vaardigheden te bevorderen die nodig zijn voor blijvend succes zodra ze de campus verlaten. Daartoe werd het Status of Women Mentor-programma in het schooljaar 2001-2002 als een proefproject van drie jaar opgezet en werkt het aan twee doelstellingen. Ten eerste opent het de toegang van vrouwen tot de aangetoonde voordelen van mentoring, aangezien het een mechanisme is dat momenteel zowel binnen als buiten de universiteit van kracht is en bijdraagt ​​aan succes. Dit omvat het vergroten van het bewustzijn van de universitaire gemeenschap van het belang van informele netwerken als middelen voor studenten. En ten tweede richt het programma een academisch ondersteuningsnetwerk voor vrouwelijke studenten op en bevordert dit door de communicatiemogelijkheden voor vrouwen uit ondervertegenwoordigde groepen te vergroten.

Hoewel er momenteel meer dan twee dozijn mentorprogramma's voor studenten beschikbaar zijn aan de Universiteit van Toronto, is dit specifieke programma anders omdat het zich richt op het bereiken van vrouwelijke studenten die het gevoel hebben dat ze op de campus over het hoofd zijn gezien en zijn vergeten. (Zie het jaarverslag over de status van het vrouwenbureau 1999/2000, onder "Activiteiten en prioriteiten.")

Wie komt in aanmerking?

Vanaf het begin van het programma komen vrouwelijke studenten in aanmerking zolang ze in hun tweede jaar of hoger zijn, helemaal tot promovendi. Studenten moeten zichzelf ook op een of andere manier als gemarginaliseerd of ondervertegenwoordigd in de algemene studentenpopulatie beschouwen, op basis van hun religie, ras, taal, handicap, seksuele geaardheid, leeftijd, gezinssituatie, enzovoort. Het programma helpt gemarginaliseerde vrouwelijke studenten hun weg te vinden door de academische wereld en daarbuiten door ze te koppelen aan een vrouwelijk faculteitslid van de Universiteit van Toronto om hen te helpen met educatieve en loopbaankeuzes. Momenteel heeft het programma 51 leerlingen: 31 studenten en 20 afgestudeerde studenten.

Aanvraagformulieren voor het programma zijn online beschikbaar en worden begin september verspreid op verschillende locaties voor studentenoriëntatie op de campus. Daarnaast zijn studentengroepen op de campus, hogescholen van de Universiteit van Toronto en andere studentenservices verantwoordelijk voor het verspreiden van informatie over het programma.

Overeenkomende proces

De Status of Women Office stelt alles in het werk om vrouwelijke studenten vroeg in het academiejaar in contact te brengen met vrouwelijke faculteitsleden. Met het aanvraagformulier voor mentee, dat eind september moet worden ingediend, kunnen studenten hun academische focus aangeven, zichzelf identificeren naar eigen keuze (bijvoorbeeld religie, taal, cultuur of seksuele geaardheid) en aangeven welke factor (en) zij zoals gemeen met een mentor.

Het hebben van een mentor die ook een ouder is of dezelfde culturele achtergrond heeft, kan bijvoorbeeld belangrijk zijn voor studenten, zodat zij kennis kunnen opdoen van iemand met vergelijkbare ervaringen. Mentees kunnen ook vragen om gekoppeld te worden aan mentoren die dezelfde academische interesses delen of werkzaam zijn in functies die vergelijkbaar zijn met de ambities van de mentee. De mentoren worden gekozen uit zowel de huidige als de gepensioneerde faculteit van de Universiteit van Toronto.

Door het opzetten van ondersteunende netwerken voor vrouwen en het leggen van verbindingen tussen een verscheidenheid aan vrouwen van de Universiteit van Toronto, zowel op individuele basis als als een groep mensen, werkt het programma aan het creëren van een gemeenschap van vrouwen op de campus. Zowel mentees als mentoren hebben verklaard dat het programma de onvervulde behoefte aan minderjarige en / of gemarginaliseerde vrouwelijke studenten aanpakt om tijdens hun academiejaren aan de universiteit een mentor te hebben. En de positieve effecten van dit programma zijn duidelijk in de feedback die werd ontvangen van deelnemers uit het verleden en het heden.

Een mentee in het programma bijvoorbeeld, bij het bijwerken van de coördinator over haar mentorrelatie, schreef in een e-mail dat haar mentor "mij heeft uitgenodigd voor veel van haar professionele diners om haar collega's te ontmoeten en mij heeft betrokken bij de [carrièregerichte ] cirkel hier in Toronto. Ze belt me ​​elke week om te zien hoe het met me gaat. Ik waardeer haar perspectieven echt ... en ik voel me erg gelukkig dat ik haar als mijn mentor heb. "

Door het invullen van evaluatieformulieren, die aan het einde van het jaarprogramma werden beheerd, merkten verschillende mentees op dat het programma hen hielp zich "minder anoniem" en "minder geïsoleerd" te voelen op de campus. In het jaar 2002-03 merkten mentees op dat deelname aan het programma hen een gevoel van verbondenheid bood, zowel met de universiteit als met de faculteit en hun collega's.

Een student merkte op dat ze '[werd] aangemoedigd en zich verbonden en' aangesloten 'voelde door deel uit te maken van deze ervaring, ' en een andere verklaarde: 'Door de dialoog met andere studenten die soortgelijke ervaringen hebben gehad, voelde ik me echt minder alleen. De dialogen met mijn mentor gaven me inzicht in bepaalde aspecten van de werking en politiek van de academische wereld en hebben uiteindelijk een aantal belangrijke beslissingen beïnvloed. " Dit soort feedback helpt de behoeften van deze studenten te identificeren. En hoewel het programma 2003-04 momenteel actief is, hebben studentenmentees al aangegeven dat het beschikbaar stellen van een mentor "de druk om een ​​student te zijn een beetje minder eenzaam maakt."

Mentoring is tweerichtingsverkeer

De beloningen van het programma gelden ook voor de mentoren. Zowel mentoren uit het verleden als het heden hebben de vruchten geplukt van het hebben van een vrouwelijke student met hen over hun eigen vragen en ideeën. Verzameld uit de evaluatieformulieren van de afgelopen jaren van het programma, schreef een faculteitslid: "Ik heb zelfs het gevoel dat ik net zoveel van [mijn mentee] heb geleerd als zij misschien van mij heeft geleerd." Een ander schreef: "Een onverwacht voordeel van mentorschap was de mogelijkheid om een ​​deel van mijn academische werk te verbinden met de realiteit van haar wereld. Ze deed me veel nadenken over het werk dat ik doe."

Het programma heeft de enkele mentoren zelfs geholpen om na te denken over hoe effectief ze zijn als supervisors, met één mentor die zegt: "Het is belangrijk op te merken ... dat dit een tweerichtingsverkeer is geweest. Ik heb actief naar haar geluisterd en geleerd over haar kijk op veel zaken. Daarom hoop ik dat ik een meer gevoelige afgestudeerde supervisor ben. "

Plannen voor de toekomst

Het blijven opbouwen van ondersteuningsnetwerken voor vrouwen en het leggen van verbindingen tussen vrouwen op alle drie de campussen van de Universiteit van Toronto is een voortdurend doel van het Status of Women Office. Momenteel gevestigd in en gerund door de Status of Women Office op de St. George campus van de Universiteit van Toronto, omvatten toekomstige plannen voor het Mentoring-programma het vinden van een permanent thuis ervoor zodra het pilotproject eindigt in april 2004. Momenteel actief op een -een-een mentee-mentor relatie, het programma onderzoekt ook de integratie van andere soorten mentorrelaties. Het opzetten van mentorgroepen waar verschillende studenten een of twee faculteitsleden in een groep kunnen ontmoeten om gemeenschappelijke vragen te bespreken en van elkaars ervaringen te leren, is een toekomstige mogelijkheid.

Lezers die meer willen weten over het programma kunnen de website bezoeken. Elk lid van de universiteit van Toronto is welkom om contact op te nemen met het kantoor met zorgen, klachten, problemen of ideeën. Het kantoor biedt informatie over beleid, procedures, middelen, diensten, statistieken en initiatieven met betrekking tot vrouwen en vrouwenzaken op de universiteit en biedt vertrouwelijke hulp aan iedereen die een probleem ondervindt dat verband kan houden met geslacht, seksisme of heterosexisme.

Necole Sommersell is de coördinator van het Status of Women Office Mentor-programma aan de Universiteit van Toronto.