" "

Sudanese geneticus vrijgelaten uit de gevangenis na revolutie: 'Ik ben erg optimistisch'

Muntaser Ibrahim zegt dat hij "echt ontroerd was door de mate van internationale solidariteit van de wetenschappelijke gemeenschap" tijdens zijn gevangenschap.

Gamal Osman

Sudanese geneticus vrijgelaten uit de gevangenis na revolutie: 'Ik ben erg optimistisch'

Van Linda NordlingApr. 29, 2019, 17:05

Op 11 april werd de despotische heerser van Sudan van 3 decennia omar al-Bashir afgezet door het leger van het land. De gedenkwaardige beweging werd gestimuleerd door maandenlange verlammende publieke protesten over verslechterende levensomstandigheden in het Noord-Afrikaanse land. Hoewel de politieke toekomst van Soedan in het ongewisse blijft, met het leger geconfronteerd met toenemende oproepen om een ​​overdracht aan het burgerlijk bestuur te bespoedigen, blijven veel Soedanezen hoopvol op een betere toekomst.

Op dezelfde dag dat al-Bashir werd verdreven, lieten de veiligheidsdiensten van het land politieke gevangenen vrij die tijdens de protesten waren gearresteerd. Onder hen was geneticus Muntaser Ibrahim, die toen 50 dagen achter de tralies had doorgebracht nadat hij en zijn academische collega's een document hadden opgesteld, ondertekend door vele andere personeelsleden van de Universiteit van Khartoem, dat suggesties bevatte voor regime-verandering.

De wetenschap sprak met Ibrahim over zijn gevangenschap, zijn vrijlating en de toekomst van de wetenschap in Soedan. Dit interview is bewerkt voor duidelijkheid en beknoptheid.

Vraag: Vertel ons over uw arrestatie.

A: Er waren er dit jaar eigenlijk meerdere. De eerste keer zat ik met collega's te discussiëren over het memorandum voor regime-verandering dat we aan de regering wilden voorleggen. We werden dezelfde dag vrijgelaten. De tweede keer was tijdens een protest bij een personeelsclub van de Universiteit van Khartoem. Ze hebben 25 van ons gearresteerd en ons aan het einde van de dag weer vrijgelaten. Meestal zijn ze tijdens die arrestaties hard tegen de jongeren, maar ze respecteren ons grijze haren een beetje meer.

De derde en laatste vond plaats in het centrum van Khartoem. Het was tijdens een politieke bijeenkomst voor de coalitie die vroeg om verandering van leiderschap, die drie keer per week plaatsvond. Ik was gevraagd om universitair personeel te vertegenwoordigen, dus ging ik. Zelfs voordat er iets begon, waren er overal honderden veiligheidstroepen. Ze vroegen ons mee te gaan.

Vraag: Was je altijd politiek actief?

A: Ik was actief als student, maar sinds ik aan een onderzoeksbaan begon, had ik geen tijd! Maar in het afgelopen jaar besloot ik actie te ondernemen. De dingen waren verschrikkelijk en alles verslechterde. Toen zijn we begonnen met het werken aan het memorandum voor verandering van universitair personeel. Maar nee, ik had nooit gedacht dat ik een gevangene zou zijn.

Vraag: Was u ooit tijdens uw 6 weken gevangenisstraf beschuldigd?

A: Nee, nooit. De vrijheid van verzamelen wordt gegarandeerd door de grondwet van Sudan. Ik werd maar één keer ondervraagd. Ik geloof dat mijn detentie rechtstreeks verband hield met het feit dat meer dan 700 faculteitsleden van de Universiteit van Khartoem een ​​voorstel voor een vreedzame machtsoverdracht ondertekenden.

Vraag: Wist je wat er buiten de gevangenis gebeurde?

A: We konden volgen wat er op straat gebeurde. We werden meestal een uur of zo uit onze cellen gelaten. Gedurende de laatste 2 dagen lieten ze ons helemaal niet buiten, zelfs niet voor een uur. Maar een gevangene ging voor medische behandeling en kreeg nieuws, en toen hij terugkwam, fluisterde hij het ons toe. We hoorden dat er honderdduizenden mensen op straat waren. Ons moreel werd hoger.

Vraag: Hoe kwam je erachter dat je zou worden vrijgelaten?

A: Ze kwamen gewoon 's morgens met instructies dat we naar huis gingen. Ze lieten ons er gewoon uit. Buiten de gevangenis wachtten mensen op ons. Ze droegen ons op hun schouders. Het was een geweldige ervaring.

Vraag: Wat gebeurt er nu? Zijn de universiteiten weer operationeel?

A: Er loopt niets. We hebben nog steeds geen burgerregering. De militairen die het overnamen slepen een beetje met hun voeten. Er is geen laboratoriumwerk en het land staat nog steeds stil. Studenten zitten nog steeds op het erf.

Vraag: En jij, wat ben je aan het doen?

A: Sinds mijn vrijlating verlang ik naar mijn cel en de ontspanning! [Lacht] Wij, de universitaire medewerkers, zijn nog steeds actief in het proberen een oplossing te vinden voor de politieke crisis. Historisch gezien is de universiteit een gerespecteerde instelling. Ik ben ook bezig met het afronden van een boek dat ik met Charles Rotimi [van de Amerikaanse National Institutes of Health] heb geschreven over de genetica van Afrikaanse populaties. Ik heb tijd gehad om het definitieve manuscript en de bewijzen te downloaden en ik hoop dat het binnenkort uitkomt.

Vraag: Wat vindt u van de toekomst van de wetenschap in Soedan?

A: Ik ben erg optimistisch over deze revolutie. We ruiken verandering. Het zal goed zijn voor de wetenschap. Wetenschap heeft onafhankelijke universiteiten nodig, het heeft vrijheid van gedachte nodig. En wetenschappers, net als iedereen, moeten deelnemen aan deze keerpunten in de geschiedenis. Het is onze plicht.

Vraag: Heb je een bericht naar de mensen die om vrijlating hebben gevraagd?

A: Ik was echt ontroerd door de mate van internationale solidariteit van de wetenschappelijke gemeenschap. Ik zag het niet als solidariteit met mezelf, maar met de vreedzame protesten. Ik beschouwde het als een indicatie van waardering voor wat het Soedanese volk heeft gedaan. Ik hoop dat we terug kunnen keren naar een normaal leven.