Stuart Henderson benoemd tot directeur van DOE's Jefferson Lab

Stuart Henderson, een versnellerfysicus die heeft gewerkt bij verschillende nationale laboratoria van het Department of Energy (DOE), is benoemd tot directeur van de Thomas Jefferson National Accelerator Facility in Newport News, Virginia, meldde het lab vrijdag. Jefferson Lab, gespecialiseerd in nucleaire fysica, heeft 700 medewerkers en een jaarlijks budget van $ 150 miljoen. Natuurkundigen gebruiken hun elektronenversneller, de Continuous Electron Beam Accelerator Facility (CEBAF), om de structuur van protonen, neutronen en kleine kernen te onderzoeken.

Fysici van Jefferson Lab zijn net bezig met het voltooien van een upgrade van $ 338 miljoen naar de CEBAF die zijn energie verdubbelde tot 12 giga-elektronenvolt (GeV), en dat maakt het een bijzonder spannende tijd om lid te worden van het lab, zegt Henderson. "Er is een enorme investering in de 12-GeV-upgrade gedaan en het is de taak om de machine soepel te laten werken en de wetenschap naar buiten te brengen", zegt hij. "Gelukkig hebben we een zeer enthousiaste gebruikersgemeenschap."

Henderson, 53, heeft een lange staat van dienst zowel in de nationale laboratoria van DOE als bij grote versnellerprojecten. Hij werkt momenteel bij het Argonne National Laboratory in Lemont, Illinois, waar hij de ontwikkeling leidt van een voorgestelde herbouw van $ 734 miljoen van de röntgensynchrotron van het lab, de Advanced Photon Source. Van 2010 tot 2014 werkte hij bij Fermi National Accelerator Laboratory (Fermilab) in Batavia, Illinois, en daarvoor bij Oak Ridge National Laboratory in Tennessee, waar hij de ingebruikname leidde van de $ 1, 4 miljard Spallation Neutron Source van het laboratorium. Voordat hij bij Oak Ridge kwam, werkte hij aan de Cornell University aan de Cornell Electron Storage Ring.

Als leider is Henderson eerlijk, maar toch attent, zegt Michael Lindgren, chief project officer bij Fermilab. "Hij geeft het goede voorbeeld en is altijd zeer positief", zegt Lindgren. "Hij zoekt naar manieren om iedereen te laten slagen."

Het hebben van een versnellerfysicus aan het roer kan ook Jefferson Lab helpen voor de toekomst op langere termijn. Hoewel de duidelijke prioriteit van Jefferson Lab is om het meeste uit de 12-GeV-upgrade te halen, willen kernfysici een hoogenergetische elektronen-protonenbotser bouwen en dat als hun langetermijnprioriteit instellen in een langetermijnplan dat in 2015 is opgesteld. Dat project waarschijnlijk op zijn vroegst tegen het einde van 2020 kan worden voltooid, maar Henderson zegt dat hij graag wil helpen het langetermijnplan na te streven. "De aantrekkingskracht [van het bestuur] is om op een hoger niveau impact te kunnen hebben, " zegt hij.

Henderson neemt het roer over van Jefferson Lab op 3 april. De huidige directeur Hugh Montgomery zal aftreden om directeur-emeritus te worden.