Steven Ashby benoemd tot directeur van DOE s Pacific Northwest National Laboratory

Het leidende laboratorium van het Department of Energy (DOE) voor chemie, milieukunde en data-analyse krijgt een nieuwe leider. Op 1 april wordt Steven Ashby, een computationele wiskundige, directeur van Pacific Northwest National Laboratory (PNNL) in Richland, Washington, een van de 10 nationale laboratoria ondersteund door DOE's $ 5, 1 miljard Office of Science, meldde het lab woensdag. Ashby, 55, is sinds 2008 adjunct-directeur van PNNL voor wetenschap en technologie en volgt Michael Kluse op, die met pensioen gaat.

"Hij is een geweldige keuze", zegt Mark Peters, een geochemist en geassocieerd laboratoriumdirecteur voor energie en wereldwijde veiligheid in het Argonne National Laboratory in Lemont, Illinois, die van 2010 tot 2013 Ashby heeft gediend in de National Laboratory Chief Research Officers Council, die Ashby was voorzitter tot oktober vorig jaar. "Als het gaat om nadenken over wat het systeem kan doen om de wetenschap en de nationale veiligheid te ondersteunen, is hij een van de mensen [leiders van DOE]", zegt Peters.

PNNL is de tweede grootste van de Office of Science-labs en een van de meest diverse. Het heeft een personeelsbestand van 4283 en een jaarlijks budget van $ 1 miljard en blinkt uit op onderzoeksgebieden zoals klimaatverandering, geavanceerde elektrische netwerken, nucleaire non-proliferatietechnologieën en milieusanering, zegt Ashby. Ondanks die diversiteit heeft PNNL een uniforme missie, zegt hij. "Eenvoudig gezegd, onze missie is het begrijpen, voorspellen en beheersen van complexe adaptieve systemen", zegt hij, of het nu het klimaat, het energienetwerk of het nationale beveiligingssysteem is. Gezien de brede waaier van werkzaamheden in het lab, is die meer conceptuele benadering "logisch", zegt Peters.

PNNL heeft ook een relatief brede portefeuille van financieringsbronnen. Vorig jaar was meer dan een kwart van het budget afkomstig van de non-proliferatieprogramma's binnen DOE's National Nuclear Security Administration (NNSA), die verantwoordelijk is voor het Amerikaanse nucleaire arsenaal. Slechts een zesde kwam van DOE s Office of Science. In tegenstelling tot veel andere Office of Science-laboratoria heeft PNNL geen gebruikersfaciliteit op basis van grote deeltjesversnellers, zoals een röntgenbron of een neutronenbron. PNNL's grootste gebruikersfaciliteit is het Environmental Molecular Sciences Laboratory, dat een jaarlijks budget heeft van ongeveer $ 40 miljoen.

Ashby is open en benaderbaar, zegt Robert Falgout, een computationele wiskundige aan het Lawrence Livermore National Laboratory van NNSA in Californië, waar Ashby 20 jaar werkte voordat hij naar PNNL kwam. Ashby leidde de inspanning om in 1996 het Center for Applied Scientific Computing van het lab op te richten, herinnert Falgout zich. "Mensen voelen zich comfortabel om hem heen, ook al is hij de baas", zegt Falgout, die Ashby als een vriend beschouwt. "Hij werkt met mensen. Hij zegt niet:" Doe het gewoon. Dit is hoe het zal zijn. " "

* Correctie, 16 maart, 12:33 pm: Het verhaal is gecorrigeerd om aan te geven dat Ashby niet langer voorzitter is van de National Laboratory Chief Research Officers Council.