Sterrenwetenschapper op Scripps Research

Floyd Romesberg

Ryan Lash / TED / Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Sterrenwetenschapper op Scripps Research

Door Meredith WadmanAug. 9, 2019, 8:30 uur

Het Scripps Research Institute (TSRI), het spraakmakende centrum voor biologieonderzoek in San Diego, Californië, heeft prominente biochemicus Floyd Romesberg gedwongen, hebben verschillende bronnen aan ScienceInsider verteld.

Romesberg verliet TSRI half juni, bevestigde het instituut gisteren. Het zou niet zeggen of hij ontslagen was. Chris Emery, de senior directeur communicatie van het instituut, dat vorig jaar werd omgedoopt tot Scripps Research, mailde de volgende verklaring naar ScienceInsider:

TSRI heeft nooit een klacht ontvangen over Dr. Romesberg die een afgestudeerde student of iemand anders seksueel lastigvalt. We hebben informatie geleerd die wijst op een mogelijke overtreding van Titel IX door Dr. Romesberg. Hoewel er geen formele klacht werd ingediend, hebben we onmiddellijk een grondig en onpartijdig onderzoek uitgevoerd. Op basis van het onderzoek constateerde TSRI geen schending van Titel IX, de gendergelijkheidsverordening voor academische instellingen.

Dr. Romesberg werkt echter niet langer bij TSRI, we sluiten zijn laboratorium aan het instituut af en we zullen geen commentaar geven op personeelsbeslissingen van Dr. Romesberg of TSRI.

De naam van Romesberg verdween op 5 augustus uit de facultaire lijst van het instituut, hoewel zijn laboratoriumpagina nog steeds actief is.

Pogingen om Romesberg te bereiken waren niet succesvol.

Titel IX is de Amerikaanse wet van 1972 die instellingen die federale fondsen ontvangen verbiedt te discrimineren op basis van geslacht. Scripps Research, dat een belangrijke opleidings- en trainingscomponent heeft, voerde voor het eerst een formeel Titel IX seksueel wangedragbeleid in augustus 2018 in.

Romesberg maakte zijn naam door een paar nieuwe DNA-basen te maken, X en Y genaamd, waarmee het natuurlijk voorkomende vierletterige alfabet werd uitgebreid dat de genetische code omvat. Hij bracht ze in de bacterie Escherichia coli om een ​​reproduceerbaar, semi-synthetisch organisme met een genetisch alfabet van zes letters te maken. Hij en zijn team hebben vervolgens aangetoond dat de gemodificeerde bacterie nieuwe eiwitten kan produceren, waardoor het een mogelijk hulpmiddel is voor het maken van nieuwe medicijnen.

Romesberg beschrijft zijn werk in deze TED-talk. Francis Collins, directeur van de National Institutes of Health, doet hetzelfde in deze blog.