" "

Spicy Mystery opgelost

Birdwatchers weten al lang dat een beetje chili peper die aan de birdfeeder is toegevoegd de eekhoorns weghoudt. Nu kunnen biochemici hen vertellen waarom. Een nieuwe studie onthult het cellulaire verschil dat zoogdieren uniek gevoelig maakt voor capsaïcine - het vurige molecuul dat chili pepers de vloek van gringos en het genot van culinaire masochisten maakt. De bevinding kan leiden tot een nieuwe klasse pijnstillers.

In 1999 toonden onderzoekers aan dat knaagdieren uit de woestijn chilipepers minachten, terwijl vogels ze verslinden ( Science NOW, 13 augustus 1999). Die voorkeur werkt goed voor de chili-planten - omdat de zaden in de darm van knaagdieren afbreken, maar niet in de darm van vogels, vogels zijn beter in het verspreiden van de zaden. Celbiologen ontdekten later dat bij muizen dezelfde pijnreceptor verantwoordelijk is voor gevoeligheid voor zowel hitte als capsaïcine ( Science NOW, <> 13 april 2000). Dit deed hen vermoeden dat de receptor, VR1 genaamd, kan verschillen tussen vogels en zoogdieren.

David Julius en Sven-Eric Jordt van de Universiteit van Californië, San Francisco, hebben deze ingeving bevestigd. In het nummer van 8 februari van Cell rapporteren ze de ontdekking van een segment van het VR1-eiwit dat uniek is voor zoogdieren en waarmee de receptor capsaïcine kan binden. Om het segment te vinden, probeerde het team verschillende fragmenten van het ratten-DNA in te voegen dat codeert voor VR1 in overeenkomstige posities van kippen-DNA. Deze hybride stukken DNA werden vervolgens opgenomen in gemakkelijk gekweekte niercellen. Een specifiek fragment van ratten-DNA maakte de kippenreceptor gevoelig voor capsaïcine. Dit DNA codeert voor het gebied van het VR1-eiwit dat capsaïcine bindt.

"De belangrijkste vertakking is dat de VR1-receptor een zeer interessant doelwit is voor pijn", zegt David Clapham, een neurobioloog en kinderarts aan de Harvard Medial School in Boston. De receptor verzendt andere soorten pijnlijke stimuli naast de angel van de chili, en weten waar capsaïcine bindt verkleint het bereik van moleculen die kunnen voorkomen dat de receptor pijnimpulsen verzendt. Maar er is veel meer werk nodig om de receptastructuur volledig te begrijpen, en nieuwe pijnstillers die capsaïcine blokkeren zijn minstens 5 jaar vrij, zegt Clapham.

Gerelateerde site
Julius lab startpagina
Pepperfool: hete peperrecepten, enz.