Spaans plan voor een financieringsinstantie krijgt lauwe ontvangst

BARCELONA, SPANJE - De Spaanse regering heeft eindelijk haar belofte waargemaakt om een ​​nationaal agentschap voor de financiering van wetenschap op te richten. Op vrijdag kondigde het de lancering aan van het State Research Agency, dat al in 2017 kon beginnen met het uitbetalen van subsidies.

Het bureau komt niet met nieuw geld - in plaats daarvan zal het bestaande onderzoeksbudgetten opnemen - maar het zal meer stabiliteit in de financieringsstroom en "meer flexibele, flexibele en autonome" beheersprocedures garanderen, het ministerie van Economie en concurrentievermogen, dat toezicht houdt Spaanse wetenschap, schreef in haar aankondiging.

Wetenschappers zijn voorzichtig optimistisch, maar velen hebben vragen. Tot dusverre zijn er nog maar weinig operationele details verstrekt en er zijn twijfels over de wetenschappelijke onafhankelijkheid van het management van het agentschap. Sommige onderzoekers vragen zich ook af over de toekomst van het agentschap als de regerende Volkspartij (PP) de parlementsverkiezingen verliest, gepland voor 20 december.

De aankondiging is "goed nieuws", zegt wiskundige Carlos Andradas Heranz, de rector van de Complutense Universiteit van Madrid en voormalig president van de Confederatie van Wetenschappelijke Verenigingen van Spanje. Maar "wat nog te bezien is, is hoeveel waar zal zijn" verander het financieringssysteem "en hoeveel daarvan is gewoon een politieke operatie."

Econoom Aurelia Modrego Rico van de Universiteit Carlos III van Madrid is harder. De aankondiging van de regering gaat niet echt in op veel van de behoeften en eisen van de wetenschappelijke gemeenschap, betoogt Modrego Rico; de oprichting van het bureau is 'laat, ongelegen, verouderd, vruchteloos en onvoldoende', zegt ze.

Tot nu toe was het Spaanse staatssecretariaat voor onderzoek, ontwikkeling en innovatie belast met het beheer van financieringsoproepen. De Spaanse wetenschappelijke gemeenschap had lang geleden de kwetsbaarheid van dat systeem voor economische en politieke cycli, het grillige schema, het gebrek aan langetermijnplanning en bureaucratie ontkend. Om deze problemen aan te pakken, beloofde een nieuwe wet in 2011 de oprichting van een onafhankelijk onderzoeksbureau. Tot frustratie van de wetenschappelijke gemeenschap heeft de overheid er meer dan vier jaar over gedaan om die belofte na te komen.

Het nieuwe agentschap zal worden gevormd door het draaien off personeel, geld en apparatuur van de staat secretariaat in een autonoom orgaan vormen dat ongeveer 300 mensen in dienst en de leiding nemen van de gehele financiering pipelinefrom het uitschrijven van uitnodigingen en het toewijzen van projectmatige subsidies aan impact meten in alle disciplines. De regering verwacht dat het agentschap ongeveer 700 miljoen zal beheren, 75% van het jaarlijkse budget dat tot nu toe is toegewezen aan openbare onderzoekssubsidies. Het zal de integratie van de beste internationale praktijken voor evaluatie, de verantwoording van toegewezen subsidies en de vereenvoudiging van de administratieve processen vergemakkelijken, verzekerde de overheid.

Maar wetenschappers maken zich zorgen dat het niet voldoende onafhankelijk zal zijn. Het agentschap blijft binnen het ministerie van Economie en Concurrentievermogen en wordt voorgezeten door staatssecretaris van onderzoek, Carmen Vela of degene die haar vervangt na de algemene verkiezingen. Volgens een woordvoerder van het secretariaat zal de uitvoerend directeur een prominente wetenschapper zijn die in staat zal zijn om beslissingen op een onafhankelijke manier te nemen ; om door de overheid te worden gehoord, moet die persoon een invloedrijke wetenschapper zijn, zegt Juan Jos Negro, een evolutionair ecoloog en voormalig directeur van het Do ana Biological Station in Sevilla.

Het is ook ´ n wat teleurstellend ’dat de raad van bestuur, die binnen de komende 60 dagen zal worden opgericht, slechts vier andere wetenschappers zal hebben, samen met 10 vertegenwoordigers van verschillende ministeries en vakbonden, zegt Negro:‘ De effectiviteit van deze commissie blijft te zien .

Of het agentschap echt stabielere financiering kan garanderen, zoals veel wetenschappers hoopten, is ook onduidelijk. Tot nu toe heeft de regering jaarlijks een wetenschapsbudget opgesteld, en in een interview gisteren met de landelijke krant El Pa s gaf Vela toe dat het niet binnen de macht van het staatsonderzoeksbureau zou zijn om verander dit. Maar het agentschap zal fondsen kunnen behouden die ongebruikt blijven aan het einde van een fiscaal jaar, vertelt de woordvoerder van het secretariaat aan Science Insider; in het huidige financieringssysteem keert dat geld terug naar het ministerie van Financiën.

Gezien de brede politieke steun voor de wet van 2011, is de toekomst van het agentschap niet afhankelijk van wie de verkiezingen van volgende maand wint, zegt de woordvoerder van de regering. Maar een vertegenwoordiger van de Spaanse Socialistische Arbeiderspartij (PSOE), een van de belangrijkste oppositiepartijen, zei vrijdag in El Pais dat de PSOE het model van het bureau niet accepteert zoals opgelegd door de PP. Ze dreigde het plan te alysen en een alternatief te implementeren.

Zelfs als het bureau tot stand komt, zijn sommigen in de Spaanse wetenschappelijke gemeenschap en zonder enige zorgen dat het niet gepaard zal gaan met andere ingrijpende hervormingen in het nationale wetenschapssysteem. Het gevaar is dat [het bureau] niet meer betekent dan een verandering in briefhoofden als de oprichting ervan niet gepaard gaat met andere, meer urgente maatregelen, Spaanse astronoom Amaya Moro-Mart n van het Space Telescope Science Institute in Baltimore, Maryland, schrijft in een e-mail. Bovenal heeft [het] Spaanse wetenschapssysteem een ​​aanzienlijke toename van civiele R & D-uitgaven nodig, zegt ze.

Het Agentschap is slechts een eerste stap, voegt Luke Georghiou, vice-president voor onderzoek en innovatie aan de Universiteit van Manchester in het Verenigd Koninkrijk, toe die voorzitter was van een panel van Europese experts dat een rapport schreef over hoe Spaans te maken wetenschap meer competitief. Andere acties zijn nodig om jong talent te behouden en sommige openbare instellingen te hervormen die het agentschap zal ondersteunen, zegt hij.