" "

Spanje redt wetenschapsagentschap van onmiddellijk faillissement, maar de spanningen gaan door

De Spaanse regering heeft vandaag ingestemd om het vlaggenschiponderzoeksbureau van het land een geldinjectie van 70 miljoen ($ 96 miljoen) te geven om het te redden van een dreigend faillissement. Wetenschappers verwelkomen het nieuws, maar zeggen dat het slechts een van de problemen oplost waarmee het nationale wetenschapssysteem van Spanje wordt geconfronteerd, en waarschijnlijk slechts tijdelijk.

De financieringsaankondiging maakt een einde aan maanden van onzekerheid over de onmiddellijke toekomst van de Spaanse Nationale Onderzoeksraad (CSIC). CSIC is de grootste onderzoeksorganisatie van Spanje, met ongeveer 6000 onderzoekers in meer dan 120 instituten die alle disciplines omvatten, van biologie en materiaalwetenschappen tot de geesteswetenschappen. Het agentschap kwam in 2009 in de problemen, toen de financieringsstromen veel sneller begonnen te dalen dan de uitgaven, voornamelijk als gevolg van opeenvolgende algemene bezuinigingen door de voormalige en huidige Spaanse regeringen. Eind juni ontving CSIC een extra 25 miljoen ($ 34 miljoen) van de overheid als onderdeel van een 104 miljoen ($ 142 miljoen) noodpakket voor onderzoek. Twee weken later waarschuwde CSIC-president Emilio Lora-Tamayo echter voor een naderende 'rampspoed'. Zonder een verdere geldinjectie van 75 miljoen ($ 103 miljoen), zei hij, zou CSIC tegen het einde van het jaar failliet gaan.

In juli beval Lora-Tamayo de directeuren en managers van de CSIC-instituten om de uitgaven aanzienlijk te vertragen en onthulde hij dat hij de middelen van onderzoeksgroepsrekeningen had gebruikt om het bureau overeind te houden zonder dat onderzoekers het wisten. De maatregelen verspreiden chaos en onzekerheid onder CSIC-onderzoekers; velen zagen hun projecten of reisplannen tot stilstand komen.

Met de nieuwe injectie van fondsen is de financiële levensvatbaarheid van de National Research Council gegarandeerd, verklaart een persbericht van het Spaanse staatssecretariaat voor onderzoek. Als onderdeel van haar nationale wetsontwerp voor 2014 is de regering ook van plan om de jaarlijkse forfaitaire operationele financiering van CSIC met 12, 1% te verhogen, of met ongeveer 50 miljoen ($ 69 miljoen). Over het algemeen blijft het budget van CSIC, dat een schatting omvat van hoeveel het zal genereren uit nationale en Europese subsidiecompetities, echter stabiel.

Toch zal het nieuwe geld ons toelaten dit einde van het jaar in een comfortabelere situatie te benaderen, vertelt een CSIC-functionaris Science Insider. En een intern budgetplan voorspelt dat CSIC in 2013 50 miljoen aan uitgaven zal besparen, wat het agentschap zal helpen terug te keren naar het financiële evenwicht in 2014, waardoor de grootste wetenschappelijke organisatie van Spanje zijn onderzoeksactiviteit kan voortzetten met normaliteit, volgens de verklaring van het staatssecretariaat. Lora-Tamayo zal naar verwachting zijn visie op de toekomst op maandag geven.

De geldinjectie is goed nieuws, zegt Carlos Andradas Heranz, een wiskundige aan de Complutense Universiteit van Madrid, die voorzitter is van de Confederatie van Spaanse wetenschappelijke verenigingen. Maar hij vraagt ​​zich af waarom de regering zo lang heeft gewacht en wat de situatie voor het CSIC volgend jaar zal zijn, voegt hij eraan toe. Ook: “Wat ons vooral bezighoudt, is dat er veel andere problemen zijn en dat ze niet alleen CSIC beïnvloeden, maar alle andere openbare onderzoeksorganisaties en alle universiteiten. ... Deze [problemen] blijven onopgelost. "

In het bijzonder merkt hij op dat de regering dit jaar nog geen concurrerende oproep heeft gedaan voor onderzoeks- en infrastructuurprojecten, en een lang beloofd onderzoeksbureau is niet uitgekomen. Hoewel de ontwerpbegroting 2014 vraagt ​​om meer uitgaven voor civiel onderzoek (met € 128 miljoen, of $ 175 miljoen), voorspelt Andradas Heranz dat de druk op de financiering zal blijven bestaan. "Volgend jaar zullen we ons in een vergelijkbare situatie bevinden", zegt hij.

Om hun bezorgdheid te tonen, hebben wetenschappers van veel openbare onderzoeksorganisaties en universiteiten gisteren 'een rouwdag voor de wetenschap' gehouden. Tenzij de overheid de onderzoeksuitgaven verhoogt, betogen de demonstranten in een verklaring dat het Spaanse wetenschapssysteem geconfronteerd zal worden met 'een schaarste aan middelen die ons brengt bijna tien jaar achteruit. "