De aids-epidemie in Zuid-Afrika neemt een duik

Vandaag is het Wereld Aidsdag, en drie buurlanden in zuidelijk Afrika die zwaar getroffen zijn door HIV ontvingen opmerkelijk goed nieuws.

Als onderdeel van een enorm, eerste onderzoek in zijn soort bezochten onderzoekers willekeurig huishoudens in Malawi, Zambia en Zimbabwe en testten ongeveer 80.000 mensen op hiv. In elk land had meer dan 86% van de mensen die antiretrovirale behandeling kregen HIV volledig onderdrukt, wat betekent dat de virale niveaus zo laag zijn dat ze niet detecteerbaar zijn met standaard bloedtesten. Dit houdt niet alleen AIDS tegen, maar maakt het hoogst onwaarschijnlijk dat ze anderen zullen infecteren. Het aantal nieuwe infecties is sinds 2003 ook met meer dan 50% gedaald in de regio. "We waren verbaasd toen we dit zagen", zegt Wafaa El-Sadr, een epidemioloog die aan het hoofd staat van een internationaal gezondheidsbevorderend programma genaamd ICAP aan de Columbia University Mailman School of Public Health, die de enquête leidde. "Het is echt een verdienste voor deze landen - en ze zijn niet de rijkste plaatsen ter wereld."

De drie landen hebben sinds 2004 gezamenlijk bijna $ 4 miljard ontvangen van het US Emergency's Emergency Plan for AIDS Relief (PEPFAR), dat ICAP $ 125 miljoen gaf voor het uitvoeren van zogenoemde populatie-gebaseerde HIV impact assessments (PHIA's) in 12 Afrika bezuiden de Sahara landen en Haïti. Het doel is om de landen en PEPFAR te helpen hun inspanningen op het gebied van preventie en behandeling beter te richten. De voorlopige bevindingen die vandaag zijn aangekondigd, zijn de eerste gegevens die uit deze beoordelingen zijn gerapporteerd. "Het is behoorlijk verbazingwekkend", zegt Deborah Birx, die PEPFAR leidt in Washington, DC. "Dit laat ons echt zien waarom het zo belangrijk is om enquêtegegevens op gemeenschapsniveau te verzamelen."

Tot nu toe zijn de meest gezaghebbende schattingen van HIV-besmettingspercentages, of incidentie, en prevalentie afkomstig van het Joint United Nations Program on HIV / AIDS (UNAIDS) in Genève, Zwitserland. Die zijn gebaseerd op wiskundige modellen die grotendeels worden geëxtrapoleerd uit klinieken en niet-gerandomiseerde enquêtes uitgevoerd door landen. De meer rigoureuze PHIA-benadering "bevestigt grotendeels", schat de UNAIDS, zegt epidemioloog Peter Ghys, die daar strategische informatie en evaluatie stuurt. De meest opvallende uitzondering is dat PHIA in 2016 een incidentie van 0, 45 vond in Zimbabwe, wat bijna de helft is van de 0, 88 gerapporteerd door UNAIDS in 2015. (De PHIA beoordeelde volwassenen tussen de 15 en 64 jaar oud, terwijl de schattingen van UNAIDS voor 15- tot 49 zijn -jaar oud.)

Wat nog belangrijker is, PEPFAR's Birx merkt op dat PEPFAR's eigen gegevens van sites die het ondersteunt, hen ertoe brachten te geloven dat meer dan 20% van de mensen die met de behandeling begonnen, het niet aanhielden. "We zijn misleid op programmaniveau over retentie, " zegt Birx. Het hoge niveau van virale onderdrukking van de PHIA-gegevens - die UNAIDS niet bijhoudt - suggereert dat in plaats daarvan "mensen van de ene kliniek naar de andere verhuisden en het leek alsof ze verloren waren voor follow-up." Ze zegt dat dit suggereert dat mensen zich houden aan de behandeling meer dan eerder gedacht. "Deze programma's en de mensen die ze uitvoeren hebben buitengewoon goed samengewerkt met de gemeenschap en de individuele klanten", zegt Birx.

De PHIA beschikt ook over regionale gegevens waarmee landen interventies beter kunnen richten op plaatsen waar ze niet goed werken. We weten welke regio's virale onderdrukking hebben en hoeveel positieve mensen zich bewust waren van hun status, dus de landen zullen nu weten waar ze meer mensen moeten testen en waar ze een betere virale onderdrukking moeten bereiken, ICAP s Zegt El-Sadr. Het niveau van belangstelling voor de ministeries van gezondheid is enorm

Op grotere schaal tonen de nieuwe gegevens aan dat elk van deze drie landen het UNAIDS-doel nadert om HIV / AIDS-epidemieën, die bekend staat als 90-90-90, te naderen. Modellering van UNAIDS laat zien dat epidemieën zullen verdwijnen als 90% van de besmette mensen hun hiv-status kennen, 90% van die groep antiretrovirale middelen krijgt en 90% van de behandeling niet-detecteerbare virale niveaus heeft. Dit vertaalt zich naar 73% van de mensen met hiv in een populatie met niet-detecteerbare virale niveaus inclusief degenen die hun status niet kennen en ongecontroleerde infecties hebben. In de Verenigde Staten heeft slechts ongeveer 30% van de mensen met hiv dit bereikt. De PHIA ontdekte dat Malawi al 67, 6% bedraagt, Zimbabwe 60, 4% is en Zambia 59, 8%. We komt heel dicht bij het aantal dat epidemieën sluit, zegt Birx.