Kleine, vage sterren kunnen het leven nog ondersteunen

Het leven rond rode dwergen is misschien toch mogelijk. Onderzoekers waren er al lang van uitgegaan dat de kleine zonnen (het concept van de kunstenaar hierboven), die ongeveer drie van elke vier sterren in de Melkweg uitmaken, te zwak waren om voldoende licht te geven aan fotosynthetische organismen op planeten die eromheen cirkelden. Maar nieuw onderzoek, dat zal worden gepubliceerd in een komende uitgave van het International Journal of Astrobiology, suggereert dat op basis van berekeningen van precies hoeveel zichtbaar licht beschikbaar zou zijn planten in de poolcirkel op aarde leven aanzienlijk minder licht dan hun tegenhangers op lagere breedtegraden. Toch zou deze hypothetische buitenaardse wereld vrij dicht rond zijn rode dwerg moeten cirkelen zo dicht als Mercurius bij onze zon is sommige wetenschappers hebben gezegd dat dit de planeet zou blootstellen aan steriliserende doses van radioactiviteit. Maar het team achter de nieuwe studie wuift ook die potentiële buzzkill weg en beweert dat na een paar miljard jaar deze rode dwergen niet minder radioactief zouden zijn dan onze zon. Als de onderzoekers gelijk hebben over beide beweringen, verhoogt de studie de kans om bijna duizend keer het leven op andere werelden te vinden, zeggen ze, terwijl ze de dichtstbijzijnde wereld plaatsen waar het leven op minder dan 10 lichtjaar afstand zou kunnen evolueren.