Skeletten van het ziekenhuiskerkhof werpen licht op vroege dissecties

SAN JOSE, CALIFORNIË— Dissectie van mensen: het is beter dan vroeger. Dat is de conclusie van Jenna Dittmar van de Universiteit van Cambridge in het Verenigd Koninkrijk na het bestuderen van skeletten opgegraven uit een ziekenhuiskerkhof in Engeland, evenals die opgeslagen door universiteiten en medische musea. In een toespraak hier vandaag tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van AAAS (die Science publiceert), beschreef ze het volgen van de verandering in dissectiepraktijken tussen 1650 en 1900. De opgravingen blijken vaak eenzame ledematen en schedels, lang gescheiden van de rest van het lichaam, waarschijnlijk wat aangeeft dat één kadaver vaak over veel studenten is verdeeld. Een ontleedbaar lichaam was een 'zeer waardevolle hulpbron', omdat er niet zoveel waren, legde Dittmar uit. In het begin van de jaren 1820 zouden er bijvoorbeeld ongeveer 700 medische studenten in Londen zijn die 52 wettelijk beschikbare kadavers moesten delen. Dittmar gebruikt scanning-elektronenmicroscopen om de snijplekken van medische studenten en andere dissectoren achter te laten die op de botten van hun proefpersonen zijn achtergelaten. Met die gedetailleerde afbeeldingen kan ze de soorten gereedschappen reconstrueren die op verschillende tijdstippen gebruikelijk waren. Vóór 1700 leken chirurgische instrumenten meer op "houtbewerkingsgereedschap" dan de precisieapparatuur die tegenwoordig wordt gebruikt, zei ze. Geleidelijk werden de zagen dunner en dunner en werden de sneden steeds verfijnder. Technieken verbeterden samen met de tools. Vroege dissectors bijvoorbeeld zagen eenvoudigweg de bovenkant van de schedel horizontaal weg, wat vaak de hersenen beschadigde. Maar Dittmar ontdekte dat dissectors vanaf het einde van de jaren 1880 een delicate boog sneden over de achterkant van de schedel, een techniek die het kwetsbare orgaan beschermde. Verticale sneden zoals die op de hierboven afgebeelde schedel waren zeldzamer en dienden meer specifieke doeleinden. Dit exemplaar werd gevonden in de collectie van de Universiteit van Cambridge en werd waarschijnlijk gebruikt als leermiddel in klaslokalen voor medische scholen.

Bekijk onze volledige berichtgeving over de jaarlijkse AAAS-vergadering.

Welk bericht zou je de ruimte in sturen? Vertel het ons op Twitter en Vine met #msgtospace!