Senior DOE neemt ontslag

Verder gaan. ARPA-E-directeur Arun Majumdar ( rechts ) bespreekt biobrandstoftechnologieën met Willem Vermaas van Arizona State University, Tempe, eerder dit jaar tijdens een evenement in de buurt van Washington, DC.

Quentin Kruger / US Department of Engery

Arunava Majumdar, het hoofd van het Department of Energy's (DOE's) Advanced Research Projects Agency-Energy (ARPA-E), zal zijn functie volgende maand verlaten, schreef minister van Energie Steven Chu vandaag in een e-mail aan medewerkers van het bureau. President Barack Obama had voorgesteld om Majumdar te verheffen tot een secretaris van DOE, maar de senaat heeft de benoeming nooit bevestigd.

"Onder leiding van Arun hebben we ARPA-E zien groeien van een nieuw programma tot een toonaangevend bureau voor onderzoek naar innovatie en energie", schreef Chu in zijn e-mail. "Arun heeft enkele van de meest getalenteerde professionals in het hele land aangeworven om lid te worden van ARPA-E en programma's te ontwikkelen die het hele energielandschap kunnen veranderen."

Biochemicus Eric Toone, een voormalige professor aan de Duke University in Durham, North Carolina, en adjunct-directeur technologie van ARE voor ARPA-E, wordt hoofd van ARPA-E, schreef Chu. David Sandalow, assistent-secretaris van DOE voor beleid en internationale zaken op de afdeling, wordt secretaris.

Het vertrek van Arjun 'is een kick in de maag', maar Toone 'zal het bureau in goede handen houden', zegt Barton Gordon, een voormalig lid van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden die de oprichting van ARPA-E leidde in 2007. Gordon, nu een lobbyist bij K&L Gates in Washington, DC, zegt dat Majumdar een "goede wetenschapper en een goede organisator is die een goede tweepartijder heeft gecreëerd [in het Congres] voor ARPA-E. Ik denk niet dat mensen zich realiseerden wat een goede politicus hij is. Hij is een wat-je-ziet-is-wat-je-soort man. "

ARPA-E is gemodelleerd naar het Defensie Advanced Research Projects Agency van het Pentagon en is ontworpen om snel geld te laten vloeien naar risicovolle, 'transformationele' inspanningen om nieuwe energietechnologieën te ontwikkelen. Sinds het zijn eerste deel van de financiering in 2009 kreeg, heeft het honderden miljoenen dollars uitgegeven aan technologieën waarvan de programmabeheerders van ARPA-E denken dat ze dicht bij de commercialisering staan. Het bureau heeft brede steun van de industrie gekregen en heeft het relatief goed gedaan in de jaarlijkse begrotingsstrijd. Dit jaar zal ongeveer $ 300 miljoen worden uitgegeven aan een breed scala aan projecten, tegen een hoogtepunt van $ 400 miljoen in 2010.

Majumdar was niet beschikbaar voor commentaar. Maar Gordon zegt dat Majumdar, die vanuit Lawrence Berkeley National Laboratory in Californië naar Washington is gekomen, meer tijd met zijn twee jonge dochters 'enige tijd' wilde doorbrengen. Gordon verwacht dat hij 'wat tijd neemt om na te denken over wat er komt. Hij heeft veel opties.' Majumdar zal altijd "een vooraanstaand pleitbezorger voor ARPA-E zijn", voorspelt Gordon.

Majumdar, die ARPA-E bijna tweeëneenhalf jaar heeft geleid, zal op 9 juni vertrekken, schreef Chu.