Wetenschappers ontdekken de bron van de warmwatervoorziening van Old Faithful

Wetenschappers ontdekken de bron van de warmwatervoorziening van Old Faithful

Van Tim AppenzellerOct. 10, 2017, 12:30 uur

Was het loodgieterswerk door de mens even betrouwbaar als Old Faithful s. Om de 90 minuten spuit de iconische geiser van Yellowstone National Park (foto) water en stoom 40 meter hoog, volgens een schema dat zo nauwkeurig is dat toeristen weten wanneer ze zich moeten verzamelen om de show te bekijken. Nu hebben geofysici een glimp opgevangen van het ondergrondse reservoir dat het uurwerk van gusher levert. De meeste ondergrondse beeldvorming is afhankelijk van seismische golven, vaak gegenereerd door kleine explosies of door dumper vrachtwagens maatregelen die veel te storend zijn voor een nationaal park. Dus in plaats daarvan vertrouwden onderzoekers op natuurlijke trillingen: ze luisterden naar seismische golven van het gorgelende en ploffen van water en stoom die door de grond rond Old Faithful sijpelden, met behulp van 133 seismografen verspreid over een vierkante kilometer. De kruisende signalen onthulden een gebied van poreuze rotsen van 200 meter breed en 50 meter dik, net ten westen van de geiser, meldt het team deze maand in Geophysical Research Letters. De ondergrondse tank bevat honderden miljoenen liters met magma verwarmd water, denken de onderzoekers. Gevoed door dat machtige sanitair systeem, loopt Old Faithful geen gevaar droog te lopen.