Wetenschappers in verwarring gebracht door NSF's Mixed Signals op Nano Network

Als academisch onderzoeker weet Roger Howe hoe het is om een ​​waardige concurrent te verliezen in de eindeloze strijd om federale financiering. Maar als directeur van het National Nanotechnology Infrastructure Network (NNIN) aan de Stanford University in Californië krabt Howe zijn hoofd over wat hij en anderen zeggen een recente niet-beslissing van de National Science Foundation (NSF) ter ondersteuning van wat het agentschap zou worden De volgende grote stap in het ondersteunen van het snelgroeiende veld.

NSF zegt echter dat het allemaal een groot misverstand is en dat het viertal achter dergelijke samenwerkingen blijft.

NSF begon in 2003 met de financiering van NNIN op basis van een 10-jarige samenwerkingsovereenkomst en dit jaar beëindigt NNIN haar inspanningen om de gebruikersfaciliteiten van nanotech op 14 locaties in het hele land te coördineren. Dus in december 2012 heeft NSF een uitnodiging gedaan om haar plannen voor een volgende generatie NNIN (NG-NNIN) te beschrijven die de samenwerking zou verbreden om onderzoekers en docenten op aanverwante gebieden te omvatten.

De competitie kwam neer op Howe en een rivaliserend voorstel van een team onder leiding van James Sturm van Princeton University. Na hun visies afgelopen zomer te hebben gepresenteerd aan een panel van 12 leden van externe experts samengesteld door NSF, ging elk team naar huis en wachtte af op wie de prijs zou claimen, naar verwachting $ 16 miljoen per jaar voor het volgende decennium.

Maar vorige week kregen beide teams een onverwacht antwoord. In plaats van een winnaar te kiezen, verklaarde NSF wat Howe beschrijft als een geen winstuitkomst voor de competitie. Het netwerk heeft vorige week de beslissing op haar website aangekondigd en Howe zegt dat hij niet zeker weet wat er zal gebeuren. nadat NNIN zijn financiering heeft uitgeput. Onnodig te zeggen dat ik denk dat de beslissing van de NSF een aanzienlijk negatieve invloed zal hebben op nano-gerelateerd onderzoek en ontwikkeling . Voegt Sturm toe: We hebben allebei moeite om uit te leggen wat er is gebeurd.

Het antwoord is eenvoudig, volgens NSF-functionarissen. We hebben nog geen formeel besluit genomen, dus het stellen van die vraag is op dit moment voorbarig, zegt Pramod Khargonekar, hoofd van de technische directie van NSF

Khargonekar benadrukt dat NSF zijn plannen om een ​​dergelijk netwerk te ondersteunen niet heeft gewijzigd. NSF en de technische directie zetten zich in voor infrastructuurondersteuning om transformatief onderzoek in nanowetenschappen en nanotechnologie mogelijk te maken, vertelt hij Science Insider. Wij denken dat het belangrijk is, en we zullen het blijven ondersteunen . Als bewijs noemt hij de $ 15, 5 miljoen voor NG-NNIN in NSF s 2015 budgetaanvraag, evenals hetzelfde bedrag in de NSF-begroting voor het lopende boekjaar dat eindigt op 30 september.

Khargonekar was echter minder duidelijk over wanneer die steun zal uitkomen. We zullen een aankondiging doen als we verder gaan, zegt hij. We hebben iets dat we van plan zijn te doen, maar omdat ons denken niet volwassen is, zou het voorbarig zijn om er nu over te praten.

Een deel van de zorgen van de gemeenschap vloeit voort uit het feit dat de bijdrage van NSF s aan het Multi Nancy National Nanotechnology Initiative kleiner wordt. De financiering daalde van $ 466 miljoen in 2012 naar $ 410 miljoen in het lopende jaar, en het verzoek van NSF in 2015 handhaaft dat niveau van ondersteuning. Gevraagd waarom, waarnemend directeur Cora Marrett gisteren tijdens een budgetbriefing zei dat de edseds NSF is geplant tot het punt waarop nanotechnologie nu een "volwassen" plant is die wortel heeft geschoten.

“Met sommige van deze initiatieven probeer je netwerken te creëren om communities samen te brengen. En als het je is gelukt, hoef je er niet altijd mee door te gaan als een speciale activiteit, 'legde ze uit. “Dus ja, het heeft een hoge prioriteit. Maar het is nu alomtegenwoordig genoeg om te zijn geïntegreerd in de kern van wat we doen. "

* Correctie, 14 maart, 16:36 uur: de link naar de website van NNIN is gecorrigeerd.