Het leven van wetenschappers wordt opgeschrikt door de immigratieorde van Trump

Ehssan Nazockdast was van plan om het huwelijk van zijn zus in maart in Teheran bij te wonen. Eén probleem: de specialist in vloeistofdynamica aan de New York University in New York City is een Iraanse burger. Dat maakt hem kwetsbaar onder een uitvoerend bevel, ondertekend door de Amerikaanse president Donald Trump op vrijdag, dat vraagt ​​om de rigoureuze doorlichting van aanvragers voor Amerikaanse visa uit Iran en zes andere overwegend islamitische landen, en verbiedt de toegang van elke burger uit die landen voor 90 dagen terwijl procedures voor die controle zijn ingesteld. Nazockdast woont al bijna tien jaar in de Verenigde Staten, heeft een groene kaart en heeft twee jonge dochters met een vrouw die Amerikaans staatsburger is. Maar nu Nazockdast gebrandmerkt is met een dieprode brief, durft hij niet te vertrekken. "Ik woon in een grote gevangenis genaamd de Verenigde Staten van Amerika, " zegt hij.

De nieuwe uitvoerende orde heeft chaos veroorzaakt op Amerikaanse luchthavens en angst bij iedereen uit de doellanden - Iran, Irak, Libië, Somalië, Syrië, Soedan en Jemen - met een geldig Amerikaans visum of groene kaart die toevallig buiten de Verenigde Staten was toen de bestelling werd ondertekend. Het heeft ook stateide wetenschappers van de getroffen landen grimmig nadenken over de gevolgen voor hun professionele en persoonlijke leven.

(Op zondagavond gaf de secretaris voor binnenlandse veiligheid, John Kelly, een verklaring af waarin hij "de toegang van legale permanente inwoners tot het nationale belang beschouwde", in wezen de terugkeer van groene kaarthouders toestond. Maar Amerikaanse functionarissen hebben ook gezegd houders van groene kaarten uit landen die onder de bestelling vallen, kunnen extra onderzoek ontvangen.)

Google drong vrijdag aan op meer dan 100 risicopersoneelsleden die nu in het buitenland zijn om zo snel mogelijk terug te keren, volgens Bloomberg News. Studenten en wetenschappers op vakantie of voor veldwerk snellen terug. Hun kansen op een soepele re-entry zijn op zijn best dicey. Volgens nieuwsberichten worden vluchtelingen bij aankomst op Amerikaanse luchthavens vastgehouden. Een sneeuwstorm van tweets, Facebook-berichten en e-mails geven aan dat academici zich onder tientallen bevinden met geldige Amerikaanse inreisdocumenten die geen toestemming hebben gekregen om aan Amerikaanse vluchten te stappen of zijn teruggestuurd na aankomst op Amerikaans grondgebied.

Gisteren heeft een federale rechter een noodverblijf uitgegeven om deportaties van vluchtelingen te stoppen met geldige Amerikaanse inreisdocumenten. En op maandag zal de Council on American-Islamic Relations aankondigen dat het voornemens is een rechtszaak aan te spannen in het Westelijke district van de Amerikaanse rechtbank van Virginia, waarbij de grondwettigheid wordt betwist van wat het het "moslimverbod" noemt. (Het uitvoeringsbesluit geeft ook aan dat meer landen kunnen worden toegevoegd aan de lijst van landen die voor een nauwgezet onderzoek zijn gepland.) Het bevel "is gebaseerd op onverdraagzaamheid, niet op realiteit, " zei Lena F. Masri, de nationale procesdirecteur van de raad, in een verklaring.

Hoe kan ik in de Verenigde Staten blijven en mijn lab beginnen, elk moment denkend, in paniek, dat ik niet terug naar huis kan als er iets met mijn familie gebeurt? Er zijn duizenden mensen zoals ik.

Athena Akrami, Princeton University

Wetenschappers van alle nationaliteiten en religieuze overtuigingen zijn in de armen. Een open brief ondertekend door meer dan 7000 academici en telt, waaronder 43 Nobelprijswinnaars, waarschuwt dat de order van Trump "het Amerikaanse leiderschap in het hoger onderwijs en onderzoek aanzienlijk schaadt" en noemt het "inhumaan, ineffectief en on-Amerikaans ". We erkennen het belang van een sterk visumproces voor de veiligheid van onze natie ”, zei Mary Sue Coleman, voorzitter van de Association of American Universities in Washington, DC gisteren in een verklaring. Maar het bevel, zegt ze, "veroorzaakt al schade en zou zo snel mogelijk moeten eindigen."

De uitvoerende orde gooit een granaat in pogingen om veilige havens in de Verenigde Staten te vinden voor geleerden die zijn ontheemd door de burgeroorlog in Syrië en sudderende conflicten in Irak en Jemen. Het Scholar Rescue Fund, beheerd door het Institute of International Education (IIE) in New York City, heeft academici uit die landen aan Amerikaanse universiteiten geplaatst. De volgorde "zal zeker van invloed zijn op reddingsplaatsingen van wetenschappers", zegt IIE President Allan Goodman. Hij verwacht dat het fonds de komende maanden vluchtelinggeleerden naar Canada en Europa zal sturen. "We plaatsen op universiteiten over de hele wereld, " zegt Goodman. "Ik ben ervan overtuigd dat ze ook bereid zullen zijn om meer te doen en meer te nemen."

Vooral Iraanse onderzoekers zijn kwetsbaar

Misschien zullen meer Iraanse academici door de orde worden getroffen dan enige andere nationaliteit. In de open brief wordt opgemerkt dat ongeveer 1500 studenten uit Iran de afgelopen 3 jaar doctoraten hebben ontvangen van Amerikaanse universiteiten. Hananeh Esmailbeigi, een in Iran geboren biomedische ingenieur aan de Universiteit van Illinois in Chicago (UIC), zegt dat veel faculteits- en afdelingshoofden van de UIC Iraans zijn. Ik maak een grapje dat je OK zou zijn als je alleen Farsi op de campus kent, zegt ze.

Nu is de stemming van Esmailbeigi somber. De groene kaarthouder zegt dat ze 300 studenten per jaar leert hoe ze medische hulpmiddelen moeten ontwerpen. Nu wordt ik gemarkeerd als een bedreiging voor het land. Het is gewoon niet logisch. Iran Amerikaanse burgers.

Wetenschappers uit de andere zes landen lijden ook. Wael Al-Delaimy, een in Irak geboren arts en chronische ziekte-epidemioloog aan de Universiteit van Californië, San Diego (UCSD), reist zes keer per jaar naar door de VS of UCSD gefinancierde projecten in Ecuador, Mozambique, Jordanië en India die zich richten op onderwerpen zoals luchtvervuiling binnenshuis en geestelijke gezondheid van vluchtelingen. Een groene kaarthouder, Al-Delaimy, zegt dat hij nu bang is om de Verenigde Staten te verlaten, wat zijn werk zal doen hobbelen. Hij neemt geen troost van het feit dat het verbod van Irakezen om Irakezen de Verenigde Staten binnen te komen beperkt is tot 90 dagen. Ik ben bang dat dit alleen maar wordt uitgebreid en uitgebreid. Dat dit slechts een lakmoesproef is om de reactie te zien, en zodra mensen zelfgenoegzaam zijn gaan ze door en wordt [een permanent verbod] OK.

Toen Trump vorig jaar op het campagnespoor aankondigde dat hij van plan was om moslims de Verenigde Staten te verbieden, zegt Al-Delaimy dat zijn 10-jarige zoon, een Amerikaans staatsburger, hem vroeg: "Waar gaan we heen als we worden uit dit land verbannen? Al-Delaimy antwoordde: 'We gaan nergens heen. Dit is uw land en onze woonplaats. ' Ik stelde hem gerust. Maar nu begin ik eerlijk te denken dat dit misschien niet gaat zoals ik hem heb gezegd

De hachelijke situatie van Yasser Roudi brengt de impact van de uitvoerende orde op de vrije stroom van ideeën en wetenschappers scherp in beeld. Als theoretisch natuurkundige, neurowetenschapper en Iraanse staatsburger, heeft Roudi dubbele benoemingen bij het Kavli Institute for Systems Neuroscience Centre for Neural Computation in Trondheim, Noorwegen, en het Institute for Advanced Study in Princeton, New Jersey. Hij bereidt zich voor om volgende maand terug te keren naar Noorwegen voor een verblijf van 6 maanden in zijn laboratorium in Trondheim, waar hij samenwerkt met Nobelprijswinnaars May-Britt Moser en Edvard I. Moser. Hij erkent dat hij mogelijk niet in staat is om terug te keren naar Princeton en dat zijn wetenschap daaronder zal lijden. Toch, zegt Roudi, is mijn zaak tot op zekere hoogte luxueus omdat ik ergens anders een baan heb. Ik kan blijven werken. Maar dit zal invloed hebben op veel andere mensen die zich als wetenschappers gaan vestigen. Dat is de grootste plaats waar de samenleving de schade zal voelen

Verminderde stroom van talent naar de Verenigde Staten?

De Amerikaanse wetenschappelijke gemeenschap zal zeker wat glans verliezen. Als decaan van de Graduate School aan de Universiteit van Rhode Island in Kingston houdt Nasser Zawia, een neurowetenschapper van Jemenitische origine en een Amerikaans staatsburger, toezicht op de werving van internationale afgestudeerde studenten en helpt hij postdocs aan zijn universiteit te landen. Hij maakt zich grote zorgen over de impact van de uitvoerende orde op deze werving. De Ivy League [scholen] zullen niet lijden omdat ze veel goed huishoudelijk talent krijgen. Maar de anderen die afhankelijk zijn van internationale wetenschappers en studenten en postdocs zullen worden beïnvloed

Toen enkele dagen geleden het eerste nieuws over de lopende executieve order uitkwam brainstormde Athena Akrami, een Iraanse neurowetenschap postdoc aan de Princeton University op een H-1B-visum, met collega-Iraniërs die ze kende in Amerikaanse laboratoria. We waren echt bezorgd en vonden dat we iets moesten doen, zegt ze. Ze hebben de open brief opgesteld en op vrijdagochtend om 8 uur per e-mail naar hun lab-collega's en vrienden gestuurd. De brief werd wijd verspreid en de reacties stroomden binnen. Tegen de middag waren we overweldigd. Het is echt hartverwarmend, zegt Akrami. We zijn zo gehyped en energiek dat we de pijn nog niet hebben gevoeld

Eén sprankje hoop is een bepaling van het uitvoeringsbevel waarmee visa kunnen worden afgegeven in het nationale belang. De secretaresses van twee afdelingen staat en binnenlandse veiligheid zouden moeten tekenen, op per geval. We zullen moeten aantonen dat de redding van wetenschap en leren in het nationale belang is, zegt Goodman. Er is veel precedent, ik hoop dat we kunnen voortbouwen. Het gaat Amerikaanse Nobelprijswinnaars en universiteitspresidenten nemen en wij pleiten samen voor elke zaak.

De handtekening van Trump op de bestelling is misschien nog steeds aan het drogen, maar het leven van veel wetenschappers wordt al ondersteboven gebracht. Akrami, die haar postdoc afrondt, heeft vorig jaar een aanbod van een Europese universiteit afgewezen. Ik vond dat de Amerikaanse academische wereld over het algemeen beter voor me was. Nu vraagt ​​ze: Hoe kan ik in de Verenigde Staten blijven en mijn lab beginnen, elk moment denkend, in paniek, dat ik kan Niet terug naar huis als er iets met mijn familie gebeurt? Er zijn duizenden mensen zoals ik.

Esmailbeigi had ondertussen een ticket geboekt naar Teheran voor het 60ste verjaardagsfeest van haar vader in maart. In plaats daarvan overweegt ze nu een permanent vertrek posibel naar het Verenigd Koninkrijk, waar haar zus in bio-informatica werkt. U kiest niet in welk land u bent geboren. Maar je kiest naar welk land je gaat, zegt ze. Ik heb hier gekozen, ondanks alle moeilijkheden. Nu heb ik echt spijt van die beslissing

* Update, 10:58 pm 29 januari: de naam van de Association of American Universities is gecorrigeerd. Eerder werd dit verhaal bijgewerkt met commentaar van ambtenaren van het Witte Huis op groene kaarten, en om het onderzoek van Wael Al-Delaimy en de reactie van Hananeh Esmailbeigi op gebeurtenissen te verduidelijken.