ScienceShot: Your Cousin Was a Comb Jelly

Op het eerste gezicht lijken ctenoforen weinig meer dan gestreepte geleivlokken die door de zee flitsen, voortgestuwd door rijen trilhaartjes. Maar het genoom van een van deze kamgelei, zoals ze gewoonlijk worden genoemd, suggereert dat ze een centrale plaats hebben in de dierengeschiedenis. De DNA-volgorde van de zee-walnoot, Mnemiopsis leidyi, plaatst deze wezens aan de basis van de dierenboom van het leven, rapporteren onderzoekers vandaag online in Science . Die basis wordt ook bevolkt door sponzen, kwallen en hun andere cnidarische familieleden en organismen die placozoa worden genoemd. Door de genomen van deze vier groepen organismen en andere dieren te vergelijken, concluderen onderzoekers dat ctenoforen zich eerst vertrokken, niet sponzen zoals velen dachten. Toch hebben ctenoforen spieren en zenuwcellen, celtypen die sponzen missen, wat suggereert dat de evolutie van dieren niet soepel verliep van eenvoudig naar complexer. In plaats daarvan kan de voorouder van al deze dieren een complexer zenuwstelsel hebben gehad dat sponzen en cnidarians verloren, en het mesodermale weefsel dat spieren opwekt, is mogelijk onafhankelijk ontstaan ​​in ctenoforen.

Bekijk meer Science Shots.