ScienceShot: What Killed Larsen B?

Begin 2002 werd een 200 meter dikke, op Rhode Island gemonteerde drijvende ijsmassa bevestigd aan het Antarctisch Schiereiland onverwacht verbrijzeld en binnen enkele weken weggedreven. Hoewel onderzoekers het uiteenvallen snel in verband brachten met meren van smeltwater die zich hadden opgehoopt op het bovenoppervlak van de zogenaamde Larsen B-ijsplaat en vervolgens diepe spleten in elkaar hadden geslagen, hadden ze geen overtuigende verklaring gevonden voor wat de instorting. Nu suggereert een nieuwe analyse in Geophysical Research Letters dat de plotselinge afwatering van een of meer van die meren, en niet alleen hun aanwezigheid, de desintegratie veroorzaakte. De analyses van het team tonen aan dat wanneer een smeltwatermeer door de ijskap in de onderliggende zee afvloeit, het ijs in de buurt, plotseling vrij van het gewicht van het water, omhoog springt. Dat verandert de patronen van stress in het ijs, die over de ijsplaat rimpelen en nabijgelegen meren kunnen afvoeren, waardoor een kettingreactie ontstaat waardoor het hele door meer bedekte deel van de ijsplaat kan splinteren. Net voor de instorting en de nasleep ervan (getoond als ijsbergen zich op 7 maart 2002 verspreidden), toonden satellietbeelden meer dan 2700 smeltwatermeren op het oppervlak van Larsen B . Al die meren werden op mysterieuze wijze en tegelijkertijd afgegoten vlak voordat het uiteenvallen begon een mogelijk waarschuwingsbord voor toekomstige instortingen van het ijsplateau, stelt het team.

Bekijk meer Science Shots.