ScienceShot: gestresste slakken worden vergeetachtig

Slakken raken ook gestrest en het is ook niet goed voor hen. Wetenschappers hebben ontdekt dat meerdere bronnen van stress de herinneringen aan slijmerige buikpotigen kunnen schaden. Een team plaatste vijverslakken ( Lymnaea stagnalis, zoals die hierboven) in met water gevulde bekers die varieerden in stress: sommige waren overvol, sommige bevatten water met weinig calcium (stressvol, voor een slak), en sommige waren zowel overvol als laag in calcium; de bekers varieerden niet consequent in zuurstofniveaus. Vervolgens plaatste het team de slakken in een lege beker met water met een normaal calciumgehalte en trainde de slakken om niet in de lucht te komen Geen probleem voor vijverslakken, die ook zuurstof kunnen krijgen door het onderwater te absorberen via hun huid. Elke keer dat een slak zijn ademgat uit zijn schelp en boven water stak, ontving hij een zachte por. Na de les werden de slakken op de proef gesteld: konden ze eraan denken zuurstof onder water in te nemen? Het team rapporteert vandaag in PLOS ONE dat, terwijl slakken die waren getraind na tijd in een omgeving met slechts één stressor de training minuten of zelfs uren te hebben onthouden, slakken die werden blootgesteld aan de multistressoromgeving er geen geheugen van konden vormen helemaal niet; ze kwamen voor lucht ondanks hun training. Omdat slakkenhersenen stress ervaren op dezelfde manier als hersenen van zoogdieren, zijn de bevindingen mogelijk analoog aan scenario's met een hogere inzet, op menselijke schaal proberen belangrijke informatie te absorberen na rondhangen in een overvolle vergaderruimte, terwijl ze hongerig en moe zijn.

Bekijk meer Science Shots.