ScienceShot: Zeeschildpadden ruiken nabijgelegen kusten

De neus van een zeeschildpad kent land. Zeeschildpadden kunnen over de oceaan en terug migreren, maar hoewel het magnetische veld van de aarde een rol speelt in hun navigatie, hebben onderzoekers zich afgevraagd welke andere hulpmiddelen schildpadden gebruiken om een ​​veilige haven te vinden, met name op kleinere schaal. Loggerhead ( Caretta caretta, foto) olfactorische systemen kunnen luchtgeuren waarnemen, inclusief voedsel Kunnen ze ook nabijgelegen kusten ruiken? Om daar achter te komen, verspreidden onderzoekers de geur van ofwel gedestilleerd water of modder uit Sage Bay uit North Carolina in de lucht boven een jonge loggerhead bij zwemmen in een arena. Onderzoekers melden in deze maand Mariene biologie dat wanneer de geur van modder in de lucht was, de 10 schildpadden meer tijd besteedden aan zwemmen met hun hoofd boven het wateroppervlak, vergeleken met wanneer gedestilleerd water de alleen parfum. (Een extra reeks tests controleerde schildpadden reacties op geuren waaronder jasmijn, citroen en kaneel tegen de modder modder was nog steeds wat schildpadden naar de oppervlakte trok, wat suggereert dat ze niet alleen reageerden op nieuwe geur.) Onderzoekers zeggen dat het vermogen van deze schildpadden om land te ruiken, voor het eerst getoond in dit onderzoek, de reptielen kan helpen de kust te vinden, ze langs de kustlijn naar voedsel te trekken, of beide.

Bekijk meer Science Shots.