ScienceShot: De Aurora's van Saturnus gedecodeerd

De processen die de aurora's van Saturnus aansturen, zijn dezelfde die de flikkerende displays in de hemel van de aarde genereren, suggereert nieuw onderzoek. Hoewel dat is wat wetenschappers al lang vermoedden, waren er tot voor kort geen instrumenten gericht op de geringde planeet op het juiste moment om de fenomenen in detail te observeren. De nieuwe gegevens werden verzameld door sensoren op de Hubble-ruimtetelescoop in april (afbeelding linksboven) en mei (de andere vijf afbeeldingen) van 2013. Wanneer zonnevlammen of andere bijzonder sterke uitbarstingen van geladen deeltjes in Saturnus slaan, lijnen in de planeet Het magnetische veld instort, waardoor een cascade van deeltjes in de atmosfeer van de planeet in poolgebieden wordt gestuurd. (Omdat de atmosfeer van Saturnus grotendeels uit waterstof bestaat, bevinden de aurora-emissies zich voornamelijk in de ultraviolette golflengteband.) De verre ultraviolette beelden onthulden dat de voorranden van de glinsterende oorgordijnen, die 1000 kilometer lang kunnen zijn op Saturnus, racete over het oppervlak van de planeet met meer dan 4 kilometer per seconde ongeveer drie keer sneller dan de planeet roteert, melden de onderzoekers in een komende uitgave van Geophysical Research Letters . Proberen de details van Saturnus aurora's te observeren is in wezen een hit-and-miss voorstel geweest, zeggen de onderzoekers: de tijden waarop zonnevlammen op de planeet toeslaan zijn niet gemakkelijk voorspelbaar, en tot nu toe is de Hubble-telescoop heeft Saturnus niet op de juiste golflengtes bekeken net toen een zonnevlam aankwam.