ScienceShot: Galaxy Smashup

Een breed gebied van gas dat alleen gloeit bij röntgengolflengten markeert de kreukelzone waar een dwergstelsel in een veel grotere massa sterren slaat, suggereert een recente studie. Het grotere sterrenstelsel, NGC 1232 genaamd, ligt ongeveer 60 miljoen lichtjaar verwijderd van de aarde in het sterrenbeeld Eridanus. In zichtbare golflengten lijkt het op een normaal spiraalvormig sterrenstelsel. Maar in een vandaag vrijgegeven zichtbaar licht / x-ray composietbeeld, toont een paarsachtige, komeetvormige gloed over het gezicht van de melkweg een regio geschat op bijna 24.000 lichtjaar over verhit tot temperaturen van ongeveer 5, 8 miljoen C. De gloeiende gaswolk kan tot 3 miljoen keer zo groot zijn als onze zon, en het is veel te volumineus om een ​​normaal stervormend gebied weer te geven, dat doorgaans minder dan 300 lichtjaar in doorsnede is en in een van een melkwegstelsel past Spiraalarmen. Het grote formaat van de wolk, evenals het ontbreken van onderscheidende kenmerken bij optische of infrarode golflengtes, pleit ook tegen de gloed als overblijfselen van een supernova-explosie. In plaats daarvan, zo hebben de onderzoekers voorgesteld, verraadt de röntgengloed de aanwezigheid van een schokgolf die enigszins lijkt op een sonische boom, veroorzaakt door een dwergstelsel ongeveer 1 / 10.000e van de grootte van NGC 1232 of kleiner die tegen de diffuse halo van gas slaat rond zijn grotere neef. Hoewel galactische botsingen al vele malen eerder zijn gezien, is dit de eerste die alleen bij röntgengolflengten wordt gezien, zeggen de onderzoekers. En omdat NGC 1232 er normaal uitziet bij zichtbare golflengten, suggereert het team dat botsingen met dwergstelsels die in veel gevallen te klein zijn om verstoringen in de bewegingen van sterren in het grotere sterrenstelsel te veroorzaken zijn waarschijnlijk zeldzaam, maar mogelijk meer gemeenschappelijk dan erkend. Eén gebied dat zeer intens gloeit in röntgengolflengten (weergegeven door pijl) lijkt zich aan de voorrand van de komeetachtige gloed te bevinden, dus het kan een gebied van productieve stervorming vertegenwoordigen dat wordt veroorzaakt door de schokgolf als gevolg van de galactische botsing.