ScienceShot: Diamond suggereert aanwezigheid van water diep in de aarde

Onvolkomenheden kunnen de waarde van een diamant voor een juwelier verminderen, maar ze kunnen het voor een geoloog onbetaalbaar maken. Neem het kleine stipje in de bovenstaande diamant; te klein om met het blote oog zichtbaar te zijn, het zou kunnen helpen om een ​​al lang bestaand debat over de hoeveelheid water in de aardmantel op te lossen. Tot ongeveer 400 km onder het oppervlak is de mantel voornamelijk een mineraal genaamd olivijn, dat geen water absorbeert. Hieronder echter, zorgen de immense hitte en druk ervoor dat de olivijn verschillende chemische structuren aanneemt, waarvan er één ringwoodiet wordt genoemd, waarvan laboratoriumtests hebben aangetoond dat het tot 2, 5% water kan bevatten. De chemische structuur van de diamant hierboven, opgegraven door magma dat zijn weg naar de oppervlakte in het Juina-district van Brazilië heeft gevonden, toont aan dat het meer dan 400 km diep was gevormd. Onder een microscoop zagen de onderzoekers een kristal van 40 micrometer gevangen in de diamant, een opname genoemd. Spectroscopische analyse toonde aan dat dit ringwoodiet was. Nadere analyse die vandaag online in Nature wordt beschreven, toont aan dat ringwoodite waterstof-zuurstofbindingen bevat, wat suggereert dat het kristalrooster minimaal 1, 4% water bevat. De plaats waar de diamant werd geproduceerd, is misschien niet typerend voor de hele onderste mantel, maar als dit het geval is, kan er veel water zijn. Dit zou belangrijk zijn, omdat veranderingen in de temperatuur in de mantel ervoor kunnen zorgen dat deze sterk onder druk staande stoom verdrijft, wat kan leiden tot vulkaanuitbarstingen.

Bekijk meer Science Shots.