Wetenschapscarrières in nationale veiligheid - Inleiding

CREDIT: VERENIGDE STATEN LUCHTMACHT

Een jaar geleden, op 11 maart 2004, kreeg de wereld nog een herinnering aan het bereik van het internationale terrorisme, toen een reeks van tien explosies door verschillende forensentreinen in Madrid scheurden, 191 doden en meer dan 1800 anderen verwonden. Deze tragedie, samen met soortgelijke gebeurtenissen over de hele wereld, levert een overtuigend getuigenis dat geciviliseerde samenlevingen al hun middelen, inclusief hun wetenschappelijke en technische expertise, nodig hebben om zichzelf te beschermen tegen verdere aanvallen.

Omdat internationale terroristen duidelijk hebben gemaakt dat ze van plan zijn elk mogelijk wapen tegen hun gekozen vijanden te gebruiken, willen de militaire en inlichtingendiensten van de naties nu meer dan ooit de talenten van wetenschappers en ingenieurs inschakelen om deze bedreigingen tegen te gaan. Deze week onderzoekt Science's Next Wave het ontwikkelen van mogelijkheden voor wetenschappers en ingenieurs om zinvol werk te vinden op het gebied van nationale veiligheid. We zullen ons met name richten op de loopbaan die wordt besteed aan de bescherming van gewone mensen tegen niet-conventionele wapens - bomaanslagen, biologische en chemische agentia en aanvallen op computer- en telecommunicatienetwerken.

Zoals Science News en Next Wave onlangs meldden, voegt de Amerikaanse overheid meer middelen toe aan haar wetenschapsbudget om niet-conventionele bedreigingen aan te pakken. Maar deze nadruk is niet zonder critici. Meer dan 750 microbiologen hebben een open brief ondertekend aan NIH-directeur Elias Zerhouni, die protesteert tegen de toenemende nadruk op onderzoek naar bio-energie ten koste van de basisbehoeften van de volksgezondheid. Zoals Martin Enserink en Jocelyn Kaiser in Science News hebben besproken, dwingt deze accentverschuiving onderzoekers in het veld om een ​​verandering in hun eigen onderzoeksrichtingen te overwegen.

Elke grootschalige financieringsverschuiving dwingt wetenschappers om kennis te nemen, maar er is veel meer dan alleen financiering. Wetenschappers die een loopbaan in de nationale veiligheid overwegen, zullen ontdekken dat het werk andere positieve eigenschappen heeft. Dit is belangrijk werk en dient een van de basisbehoeften van de samenleving. De bedreigingen zijn reëel en aanzienlijk, en wetenschappers kunnen een belangrijke bijdrage leveren aan de bescherming van hun landen en de mensen binnen hun grenzen tegen deze bedreigingen. Voor wetenschappers die het algemeen belang willen dienen, kan een goed gekozen carrière die verband houdt met de nationale veiligheid, diep voldoening schenken. Mensen die in deze omgeving werken, ontwikkelen vaak een diep gevoel van missie en kameraadschap met hun collega's die niet vaak bij andere inspanningen voorkomen.

Toch heeft het nationale defensiewerk enkele nadelen. Wetenschappers vinden mogelijk meer beperkingen bij het publiceren van hun resultaten dan in de academische of commerciële wereld. Wetenschappers die voor defensie- of inlichtingendiensten werken, kunnen zelfs worden gewaarschuwd over hun werk op elk forum, vanwege de gevoeligheid ervan. Een andere factor voor wetenschappers om te overwegen is de tussenkomst van politiek - echte politiek van de rode / blauwe staat - in hun professionele en wetenschappelijke leven. Wanneer overheidsfinanciering voor onderzoek afhankelijk is van jaarlijkse congreskredieten (zoals altijd, althans in de VS), kan de richting van een loopbaan afhangen van beslissingen van politici die weinig of niets te maken hebben met wetenschappelijke behoeften.

Om nieuwe of zelfs ervaren wetenschappers te helpen deze kansen te benutten, spraken Next Wave-schrijvers met individuen bij instanties en instellingen, en met andere wetenschappers die hielpen verdedigen tegen terreurgerelateerde bedreigingen:

  • Jim Kling beschrijft hoe het Amerikaanse Defence Intelligence Agency Amerikaanse wetenschappers rekruteert om bij te dragen aan de verdediging van de VS en zijn bondgenoten en tegelijkertijd de nieuwste ontwikkelingen op het gebied van wetenschap en technologie bij te houden.

  • Wetenschappers en ingenieurs die geïnteresseerd zijn in een carrière in nationale cyberbeveiliging - de informatie-infrastructuur van het land beschermen - zullen volop kansen vinden, compleet met financiering, om te leren hoe ze Amerikaanse informatiesystemen kunnen beveiligen.

  • Andrew Fazekas geeft een overzicht van de kansen in verschillende Canadese agentschappen die belast zijn met het verzamelen van inlichtingen en het ontwikkelen van tegenmaatregelen die de veiligheid van de Canadese grenzen waarborgen.

  • Alex Lewis sprak met Anne Forde over haar opleiding in de geowetenschappen en over haar huidige werk als "Kennisagent" voor het Defensie Wetenschaps- en Technologielaboratorium van de Britse overheid.

  • Dr. Danny Altmann van Imperial College London praat met Babette Pain over zijn onderzoek naar de ontwikkeling van een vaccin tegen miltvuur, een samenwerkingsproject tussen de VS en het VK dat financiering heeft ontvangen van de Amerikaanse National Institutes of Health, en hoe zijn onderzoek voordelen kan hebben die verder reiken bescherming tegen terrorisme.

We danken Norman P. Neureiter, directeur van het AAAS Centrum voor Wetenschap, Technologie en Veiligheidsbeleid, voor zijn hulp bij het plannen van dit speciale nummer.