Wetenschap en bevalling, de tweede keer rond

Experimentele fout
CREDIT: Foto door Dan Koestler

Nou, het is opnieuw gebeurd. Ik ben weggegaan en heb me voortgeplant.

De eerste 3 jaar van het opvoeden van onze dochter hebben mijn vrouw en mij geleerd dat kinderen maar één ding echt van je willen: 100% van je aandacht, 100% van de tijd. Dus het idee om een ​​tweede kind te krijgen Het.Hetist een tweede kind te krijgen > En toch zijn we er.

Welke kindveiligheidspoorten kunnen de kinderen overwinnen als ze leren om op elkaar te staan?

Voordat onze zoon Benjamin een paar weken geleden werd geboren, begon ik een bepaald soort angst te voelen bij het tweede kind. Zal ik net zoveel van hem houden als zijn zus? Waarom voelde ik de vorige keer zoveel filosofische zorgen, en deze keer zijn mijn zorgen allemaal praktisch? Welke kindveiligheidspoorten kunnen de kinderen overwinnen als ze leren om op elkaar te staan?

Maar onlangs begon ik een specifiekere angst te voelen, een die waarschijnlijk is gereserveerd voor ouders van wetenschappers. Ongeveer 3 jaar geleden voerde ik een experiment uit dat goed werkte: op de een of andere manier veranderde ik met een zorgvuldige teelt een paar gametocyten in iets dat weet hoe te onderhandelen voor ijs. Zoals iedereen weet die tijd in het lab heeft doorgebracht, is tweemaal hetzelfde resultaat bereiken even zeldzaam als een zomerstagiair op de middelbare school die geen behoefte voelt om sociale media te gebruiken tijdens het werk.

Hoewel het vorige experiment tot dusverre goed is verlopen, ben ik bang dat het deze keer anders gaat. Ik weet zelfs zeker dat ze dat zullen doen.

<p> <em> Klik op de afbeelding om te vergroten. </em> </p>

Klik op de afbeelding om te vergroten.

Credit: Hal Mayforth

Het is moeilijk om de tweede keer zo enthousiast te worden over iets als jij de eerste bent, maar ik denk dat dit vooral geldt voor wetenschappers, omdat zoveel elementen van onze training ervoor zorgen dat we de voorkeur geven aan primeurs boven seconden. Bijvoorbeeld:

Het tweede lab dat resultaten publiceert wint geen glorie, terwijl het eerste lab dat resultaten publiceert bijna geen glorie wint.

Je eerste postdoctorale fellowship is superieur aan je tweede postdoctorale fellowship omdat je tijdens de eerste weet niet dat er een tweede zal zijn, dus je voelt nog niet de beroemde wanhoop van de dubbele postdoc. (Je eerste postdoc is als het vechten tegen de Eerste Wereldoorlog, in de overtuiging dat wanneer deze oorlog voorbij is, alle oorlog voorbij is.)

Eerste auteur op papier is altijd beter dan tweede auteur tenzij er slechts twee auteurs zijn, in welk geval de tweede auteur ook de laatste auteur is, wat beter is dan de eerste auteur. Het is een raadsel hoe een systeem zo eenvoudig als dit kan leiden tot kleine academische ruzies.

De eerste keer dat u uw scriptieadviseur ontmoet, zegt iets u: Hé, deze persoon is slim en aardig! Ik zou in dit lab moeten werken! De tweede keer dat je je thesisadviseur ontmoet, begint de relatie in een neerwaartse spiraal richting het onvermijdelijke Alle ik wil is dit ezel-monster handtekening op mijn verdedigingsformulier en dan kan ik er in godsnaam uitkomen

Specifiek doel # 1 in uw beurs is beter dan specifiek doel # 2 omdat het het werk beschrijft dat u al hebt gedaan (shh). Specifiek doel # 2 is geschreven met een mentaliteit van Ik geef er zelfs niet meer om. Vertel me gewoon wat je wilt dat ik zeg en ik zeg het . Dit is vergelijkbaar met het denkproces aan het einde van ruzies met je wederhelft, of waterboarden.

Een BSL-1 lab is een meer ontspannen werkomgeving dan een BSL-2 lab, met regels zoals When In twijfel, Taste It

Niemand die zegt I ik moest overschakelen naar een tweede lab tijdens de lagere school wordt ooit met een glimlach geconfronteerd.

Natuurlijk is niet alles in de wetenschap de eerste keer beter. Soms is de tweede keer superieur:

● Je tweede beurs is gemakkelijker te verwerven dan je eerste beurs, omdat alles gemakkelijker te verwerven is dan je eerste beurs. Freaking rode diamanten zijn gemakkelijker te verkrijgen dan je eerste gift.

● De eerste enthousiaste, jonge assistent-professor die zich vrijwillig aanmeldt voor een soort overbodige, kreupele, tijdverspillende commissie (bijvoorbeeld 'Undergraduate Satisfaction Assurance and Random Lollipops Committee') zit vast in die commissie. De tweede vrijwilliger - oh sorry, we hebben deze keer maar één persoon nodig - kan die tijd aan iets anders besteden.

● De tweede vraag seminar-deelnemers vragen de spreker is beter dan de eerste. Dit komt omdat de eerste vraag altijd komt van die ene irritante student die alleen vragen stelt om een ​​enorme intellectuele suprematie aan te tonen.

● Je tweede major op de universiteit was wetenschap, omdat je eerste major engineering was. Hoe heeft engineering voor jou gewerkt? Dat is wat ik dacht.

● Op het sociale uur van de afdeling smaakt het tweede bier beter dan het eerste. (Het derde bier stelt je in staat om een ​​paar interessante meningen te delen met je scriptiecommissie. Het vierde bier stelt je in staat om een ​​lastige knuffel te delen met je scriptiecommissie. Het vijfde bier stelt je in staat om de eerste tot en met vierde bieren te delen met je scriptiecommissie.)

Terwijl ik dit typ, slaapt Benjamin - het tweede kind - half in onze verduisterde flat, en maakt hij schattige stretchy-gremlingeluiden. (Ik was bijna vergeten dat ze dat deden!) Al één ding is duidelijk: de tweede keer is niet de eerste keer. Je eerste kind, je eerste dag in het lab, je eerste publicatie van de eerste auteur, de eerste keer dat je de haast voelt om iets te ontdekken dat niemand anders op de planeet heeft geleerd - dat gevoel kan nooit worden gerepliceerd.

Maar de tweede keer komt met zijn eigen voldoening, zijn eigen afzonderlijke glorie. Het hebben van een tweede kind is niet hetzelfde als de ellende om naar een tweede lab te gaan, omdat het eerste vol schokken zat en geen geld had. Het is niet zoals de wanhoop van je scriptiecommissie die aankondigt dat je je mondeling examen nog een keer moet afleggen. ("Zie je over een jaar, dezelfde tijd, dezelfde plaats, hetzelfde gevoel van angst.") Het is alsof je een tweede project start, omdat je eerste project zo goed gaat, en beide projecten tegelijkertijd gaande houden. Na een aantal jaren werk begint het eerste project waardevolle resultaten op te leveren, terwijl het tweede project plasgeisers spuit tijdens luierwissels (hey, netjes, jongens doen dat blijkbaar). Plots heb je meer te doen in dezelfde tijd. Meer goede dingen om te doen.

Misschien ben ik er niet in geslaagd om de resultaten van mijn eerste experiment te reproduceren. Dat is goed. Het maakt niet uit. Omdat mijn eerste experiment gewoon liep en mijn tweede experiment op het voorhoofd kuste, en op de een of andere manier weet ik zeker dat dit allemaal zal werken.