Wetenschapsadviseurs Deel 2: Aan de slag

Noot van de redactie: de academische arbeidsmarkt is zeker moeilijk, maar sommige mensen halen het. Next Wave vroeg enkele van de rijzende sterren van de academie (zie kader) - als zodanig gemarkeerd omdat de European Molecular Biology Organisation (EMBO) ervoor heeft gekozen hen de prestigieuze Young Investigator-onderscheiding te geven - om de geheimen van hun succes te delen. In deel één benadrukten ze het belang om te weten dat onderzoek voor jou is en geadviseerd over de dingen die je kunt doen tijdens je pre- en postdocfase om je kansen op succes te vergroten. Hier delen ze hun ervaring met selectiecomités en denken ze na over hoe het is om de positie van groepsleider te bereiken.

M obiliteit

Voor een succesvolle academische carrière is mobiliteit "absoluut noodzakelijk. Naar het buitenland gaan is een must", aldus Andrea Mattevi. "Wetenschap is een internationale onderneming en als je echt alles uit het aanbod wilt halen, moet je bereid zijn te verhuizen", zegt Francis Barr, die in elke fase van zijn carrière van land is veranderd. "Het is ook leuk", zegt hij.

Voor Isabelle Mansuy: "Naar de Verenigde Staten gaan was van cruciaal belang. Daar heb ik een andere manier geleerd om wetenschap te doen, hoe ik mijn werk valoriseer en spreek." Op dezelfde manier heeft Maria Dominguez ervaren dat "verschillende landen wetenschap verschillend doen. Bijvoorbeeld, in Zwitserland zul je zeker leren om je onderzoek op een zeer analytische manier te doen, netjes en methodisch te werken. In het VK leer je nadenken voordat je begint met je experiment, ten eerste welke vraag u wilt beantwoorden en ten tweede wat de mogelijke interpretaties van de verschillende mogelijke uitkomsten zijn, enz. Vaak zult u twee keer nadenken voordat u een slecht ontworpen experiment begint. "

De postdoc-ervaring van Anu Suomalainen-Wartiovaara in Canada was "absoluut" een voorwaarde voor haar huidige positie en, zegt ze, "ik geniet ten volle van mijn talloze internationale samenwerkingen, de 'grenzeloze' communicatie."

Als het gaat om het kiezen van een postdoc-lab, moeten we onze visie niet beperken tot de wetenschap die in de Verenigde Staten wordt uitgevoerd, suggereert Francesc Posas. "Ik denk dat er nu veel uitstekende groepen in Europa zijn die uitstekend onderzoek verrichten ... maar het is van essentieel belang om de juiste groep te selecteren, niet alleen om in Europa te zijn, maar ook om een ​​groep van excellentie te zijn", benadrukt hij.

En het is niet alleen in de vroege stadia dat mobiliteit een essentieel onderdeel van een wetenschappelijke carrière is. "Als je banden hebt die je binden aan een bepaalde plek op de planeet, verkleint dat je kansen tot absoluut nul", waarschuwt Kay Schneitz, die uit persoonlijke ervaring weet hoe moeilijk het is om de helft van een tweecarrièrepaar te zijn.

Waar zijn selectiecommissies naar op zoek?

Wat voor inzicht kan ons panel bieden over wat indruk zal maken op de selectiecommissie als het gaat om die belangrijke eerste onafhankelijke benoeming?

Eerst en vooral is uw publicatierecord - iets dat ons panel keer op keer citeerde. "Publicatie in impactvolle tijdschriften is van cruciaal belang om op te vallen ten opzichte van andere mensen met vergelijkbare ervaring", benadrukt Posas. Maar het is alleen een deuropener: "Wetenschap brengt je naar het interview, maar dan is het niet meer het belangrijkste probleem", stelt Schneitz.

Omdat "selectiecomités zeer variabele agenda's kunnen hebben", is het volgens Christian Fankhauser inderdaad belangrijk om je onderzoek te doen om je sollicitatie af te stemmen op elke functie waarvoor je solliciteert. "De kunst is om te solliciteren naar banen waarvoor je specifieke combinatie van vaardigheden en de laboratoriumtechnieken nodig hebt", zegt Dominguez. "Dus moet je eerst onderzoeken waar ze naar op zoek zijn [in termen van wetenschappelijke vaardigheden en kennis]. Het is ook goed om naar de gegevens van de verschillende leden van de selectiecommissie te kijken, zodat je kunt bedenken wat voor soort vragen die ze je zullen stellen - tenminste, dit is wat ik deed. Dit wetende, kun je je werk en je plannen presenteren [op een manier die] ze het beste verkoopt aan deze specifieke commissie, "gaat ze verder. Maar, waarschuwt ze, "hoewel het belangrijk is om je CV-presentatie te 'hermodelleren' om je kansen te vergroten in elke specifieke functie waarvoor je solliciteert, doe niet alsof je bent wat je niet bent en presenteer nooit gegevens van anderen alsof je heb het gedaan. "

Vestig uw onafhankelijkheid

Denk je dat je hebt wat nodig is om je eigen lab te runnen? Uit een recente publicatie van de European Science Foundation * blijkt dat het steeds vaker niet de enige manier is om open sollicitanten te worden. De krant verzamelt informatie over meer dan een dozijn fellowships die erop gericht zijn uitstekende jonge onderzoekers de kans te geven hun eigen onafhankelijk onderzoeksteam op te richten. Zowel internationale als nationale schema's worden vermeld en er wordt informatie verstrekt over de totale beschikbare subsidie, de duur van de toekenning, deadlines voor aanvragen en selectieprocedures, zodat u uw opties kunt vergelijken en afwegen. De meeste programma's bieden het salaris van de aanvrager, plus geld om postdocs en promovendi in te huren, apparatuur te kopen en reiskosten te financieren. Jaarlijks zijn er ongeveer 250 tot 300 fellowships beschikbaar. Dus waar wacht je op?

* ESF is een voorstander van Next Wave Europe.

De harde realiteit is dat "beslissingen niet alleen vanwege de wetenschap worden genomen", zegt Schneitz, "hoewel de wetenschap moet passen, moet je passen in de groep die er is." Barr is het ermee eens dat "selectiecomités op zoek zijn naar iemand die goed onderzoek doet in het 'juiste gebied' en dat zij het gevoel hebben een goede collega te zijn." En Mattevi is het ermee eens: "Ik denk dat de belangrijkste factoren wetenschappelijk record zijn gecombineerd met een redelijke persoonlijkheid, met andere woorden, het vermogen om met mensen te werken."

Mansuy wijst erop dat "na een postdoc er geen manier is om iemands vermogen om een ​​groep te beheren of te onderwijzen te beoordelen, zelfs de postdoc weet het niet." Niettemin, zegt Barr, als je voor een universiteit gaat in plaats van voor een onderzoeksinstituut, "zal de commissie enkele tekenen van bereidheid van jouw kant verwachten", en "in toenemende mate betekent dit dat je tijd moet opofferen om extra kwalificaties te verkrijgen die verband houden met te onderwijzen. "

Maar grotendeels is uw onderzoek te zien, dus een "overtuigende presentatie van uw projecten en een realistisch onderzoeksplan" zijn essentieel, suggereert Suomalainen-Wartiovaara. Ze is van mening dat haar 'actieve contacten met goede medewerkers', zowel nationaal als internationaal, ook haar zaak hebben versterkt als het ging om het vinden van haar baan.

Dominguez biedt advies op basis van haar ervaring, zowel als kandidaat als als onderdeel van een selectiecomité. "Presenteer je werk met probleemoplossende strategieën, in plaats van ze te overweldigen met de enorme hoeveelheid werk die je hebt gedaan of van plan bent te doen. Als ze geen experts zijn in jouw vakgebied, kunnen ze niet beoordelen hoe lang een genetisch experiment of moleculaire biologie strategie kan nemen, en ze kunnen verdwalen in de details en gewoon denken dat je je onderzoek verkeerd hebt geformuleerd. " Maar ze voegt eraan toe: "De meeste selectiecomités willen meer weten over voorlopige resultaten om te benadrukken dat uw ontwerp de juiste manier is om het probleem aan te pakken."

Over groepsleider zijn

Dus als ze een onafhankelijke positie hebben bereikt, leidt hun eigen groep dan zoiets als deze jonge onderzoekers hadden verwacht?

"In dit stadium heb ik meer moeite dan toen ik postdoc was, omdat ik te maken heb met veel dingen waarvoor ik niet ben opgeleid", zegt Posas. Evenzo, voor Dominguez, "zijn mijn onzekerheden gerelateerd aan mijn beperkingen (die ik heel goed ken) en mijn gebrek aan ervaring." Ze begeleidt haar eerste groep promovendi. "Als ik weet hoe belangrijk een goede achtergrond is in dit vroege stadium van hun carrière, maak ik me zorgen als ik het juiste doe. Ben ik te beschermend? Zou het beter zijn als ik ze meer vrijheid zou geven? Zou het beter zijn om me te concentreren op veel beurzen schrijven om meer geld te krijgen of is het beter om te focussen op het schrijven van een enkele beurs - minder geld versus meer tijd voor onderzoek en voor de studenten? "

"Waar ik het minst op voorbereid was, was de moeilijkheid om de juiste mix van mensen in het lab te krijgen en te beoordelen [aan wie] om de weinige functies te geven die ik had [beschikbaar]. Dit is echt anders dan een postdoc, als je ' t moet je veel zorgen maken behalve je eigen project, "zegt Barr.

"Het moeilijkste voor mij, waarschijnlijk omdat ik nog steeds erg onervaren ben in deze functie, is om 'mijn onderzoek aan anderen over te laten'. Voorheen deed ik alle experimenten zelf, waardoor je een gevoel van totale controle over de situatie hebt, "legt Fankhauser uit. "Nu moet ik adviseren, problemen oplossen, aanmoedigen en vertrouwen (en op zoek gaan naar geld). Wanneer dingen te langzaam gaan, heb ik het gevoel ze weer in eigen handen te nemen en het experiment zelf te doen, maar dit is gevaarlijk omdat je daarmee collega's verliezen hun zelfvertrouwen en het is heel belangrijk dat ze hun zelfvertrouwen behouden. "

"Niemand kan voorbereid zijn op de enorme hoeveelheid papierwerk die het met zich meebrengt", waarschuwt Dominguez. Suomalainen-Wartiovaara bevestigt: "Vaak is er een gevoel dat er weinig tijd beschikbaar is voor echt wetenschappelijk denken, en de dagen worden gevuld met secundair management. Tijdmanagement en organisatie worden belangrijk." Maar hoewel 'admin doen niet de reden is waarom ik dit heb gedaan', zijn er enkele aspecten die Schneitz leuk vindt, zoals betrokken zijn bij zoekcommissies en studenten selecteren.

En uiteindelijk is alle angst en papierwerk het waard. "Ik voel me nu echt bevoorrecht", zegt Schneitz, omdat "ik echt kan doen wat ik wil, wat onderzoek betreft." Volgens Barr: "Het beste deel van het runnen van een lab is nog steeds het experimentele werk en de bijbehorende discussie; het is net als een laboratoriumhoofd dat je nu het werk van promovendi en postdocs hebt [te bespreken], naast je eigen werk - als je nog steeds aan de bank werkt, zoals ik. " Ondertussen voelt Mansuy "voldoening als een vrouw om zelf iets te hebben ontwikkeld, onafhankelijk en vrij te zijn." En Dominguez zegt: "Na 3 jaar begin ik het leuk te vinden om groepsleider te zijn. Ik ben nu gezegend met prachtige, gemotiveerde studenten, die ik aanneem met het EMBO YIP [Young Investigator Program] -geld."

Hindsight

Dus zouden ze iets anders hebben gedaan?

"Ik zou waarschijnlijk langer in het buitenland blijven, een postdoc doen in een laboratorium om onderzoek te doen in een gebied dat anders is dan mijn onderzoeksveld", overdenkt Mattevi, terwijl Mansuy suggereert: "Ik zou deelnemen aan een MD / PhD-programma om medicijnen te leren voordat ik een postdoc."

Maar Barr weerklinkt een gevoel dat ook door Dominguez is geuit: "Zonder de fouten zou ik waarschijnlijk geen waardevolle lessen hebben geleerd."

Ons panel


Francis Barr, een junior onderzoeksgroepleider aan het Max Plank Institute of Biochemistry, bestudeert eiwittransport. Hij volgde zijn doctoraat (1992) aan het European Molecular Biology Laboratory met een postdoc in Londen en een onderzoeksbeurs in Glasgow voordat hij zijn huidige functie in 2000 begon te vervullen.


Maria Dominguez is ontwikkelingsbioloog en adjunct-directeur van het Instituto de Neurociencias van Alicante, Universidad Miguel Hernández en CSIC, Spanje. Haar promotie (1993) aan de Autonome Universiteit van Madrid werd gevolgd door postdoc-benoemingen in Zürich en Cambridge, VK, voordat ze in 2000 wetenschappelijk onderzoeker werd aan haar huidige instelling.


Christian Fankhauser is universitair docent aan de Swiss National Research Foundation, Universiteit van Genève. Nadat hij in 1994 promoveerde bij het Zwitserse instituut voor experimenteel kankeronderzoek, bracht hij 5 jaar door als postdoc aan het Salk Institute in San Diego, VS. Hij gebruikt Arabidopsis om naar lichtsignaaltransductie te kijken.


Isabelle Mansuy studeert hersenfunctie als universitair docent aan de ETH in Zürich, Zwitserland. Haar promotieonderzoek werd uitgevoerd aan het Friedrick Miescher Instituut in Bazel en de Louis Pasteur University in Straatsburg in haar geboorteland Frankrijk. Van 1994 tot 1998 was ze postdoc aan de Columbia University in New York City.


Andrea Mattevi is professor aan de Universiteit van Pavia, Italië. Hij promoveerde (1992) aan de Universiteit van Groningen in Nederland, en deed daarna een postdoc bij het Laboratorium voor Moleculaire Biologie van de Medical Research Council in Cambridge, Verenigd Koninkrijk. Zijn onderzoek richt zich op het begrijpen van het mechanisme van enzymkatalyse.


Francesc Posas werd assistent-professor aan de Pompeu Gabra Universiteit in Barcelona in 1999. Hij promoveerde in 1995 aan de Autonome Universiteit van Barcelona (AUB), en tussendoor was een postdoc aan Harvard University en de AUB. Hij bestudeert osmosensorische mechanismen.


Kay Schneitz is universitair hoofddocent plantontwikkelingbiologie aan de Technische Universiteit van München. Zijn promotieonderzoek, voltooid in 1992, werd uitgevoerd in Bazel en Z rich. Daarna deed hij postdoctoraal onderzoek aan de Harvard University en terug in Z rich, voordat hij in 1998 een START voor de Zwitserse National Science Foundation START kreeg. Hij verhuisde in 2002 naar München.


Anu Suomalainen-Wartiovaara werd vorig jaar groepsleider en onderzoeker aan de Academie van Finland aan de Universiteit van Helsinki. Ze bleef als onderzoekswetenschapper aan het National Public Health Institute in Helsinki na haar promotie daar in 1993. Daarna ging ze in 1998 voor 3 jaar naar het Montreal Neurological Institute in Canada. Haar onderzoek gaat naar mitochondriale ziekte en biogenese.

Meer informatie over alle loopbaantrajecten van EMBO Young Investigators en huidig ​​onderzoek is beschikbaar in de EMBO Young Investigators-catalogus.