Ruth Hubbard en de evolutie van de biologie

Er is een grap onder journalisten dat het winnen van een Pulitzer-prijs de eerste regel van uw overlijdensadvertentie voorspelt. De eerste vrouw zijn die een vaste aanstelling in de biologie aan de Harvard University heeft behaald, is een vergelijkbaar soort billboardprestatie, dus het is geen verrassing dat toen de houder van dat onderscheid, Ruth Hubbard, op 1 september op 92-jarige leeftijd stierf. Boston Globe leidde zijn artikel met dat feit.

Veel meer dan deze bureaucratische mijlpaal maakt Hubbard een opmerkelijk wetenschappelijk leven. Haar professionele carrière als consequent onderzoeker, docent, schrijver en denker overspande een periode van drastische verandering voor vrouwen in academe, vanaf de dagen dat vrouwen ongeacht hoe briljant, goed opgeleid en productief overweldigend alleen werd aanvullende of tijdelijke functies tot nu toe, wanneer velen vaste docenten of topbestuurders zijn, ondanks een nog steeds bestaande genderkloof. Hubbard leefde niet alleen die overgang; ze hielp het te laten gebeuren met baanbrekende analyses van de biologische onderbouwing van het geslacht en hoe het beïnvloedt wie de wetenschap doet, welke wetenschap ze doen, welke vragen ze vragen, hoe ze zich een beeld vormen van wat ze vinden en welk verschil dit maakt. Niemand, zei de prominente geneticus Richard Lewontin, was een invloedrijkere criticus van de biologische theorie van de ongelijkheid van vrouwen dan Ruth Hubbard.

Een tweede blik op Darwin

Ik kwam voor het eerst Hubbard's werk tegen in het midden van de jaren tachtig, toen ik onderzoek deed voor mijn eigen boek over gender. Om de invloed van Hubbard te begrijpen, moet men het denken van die dagen waarderen. Op dat moment waren wetenschappers bijvoorbeeld serieus aan het overwegen hoe de menselijke evolutie kon verklaren waarom jongens het gemiddeld beter deden dan meisjes op de SAT-wiskundetest. In 1983 overtroffen jongens die in die test scoorden in de top 0, 01% tenslotte evenveel meisjes met een score van 13 tegen 1.

Tegenwoordig is het idee dat biologie de enige oorzaak van de rekenkloof kan zijn veel minder overtuigend. In 2005 was ongeveer een op de drie scorers in de top 0, 01% een meisje. Maar de heersende theorie in de jaren tachtig hield in dat neolithische jagers op de prehistorische Afrikaanse savanne alle mannen, natuurlijk hersenen hadden ontwikkeld die betere ruimtelijke vermogens produceerden dan de vrouwelijke verzamelaars. Het argument ging dat het vermogen om dieren te laten vallen met wapens met stenen uiteinden, millennia later vertaald in correctere antwoorden op meerkeuzevragen over vergelijkingen. In deze analyse weerspiegelden traditionele genderrollen en verwachtingen aangeboren vaardigheden in plaats van beïnvloed gedrag en keuzes.

Dit is het ideologische milieu waarin Hubbard binnenkwam toen ze ongeveer tien jaar eerder de wetenschappelijke literatuur over gender begon te onderzoeken, haar interesse gewekt door de toenemend groeiende beweging van vrouwen. Als onderdeel van haar inspanningen heeft ze The Origin of Species van Charles Darwin opnieuw bekeken , die ze als student het laatst had bestudeerd . Zoals ze zich in een interview in 2007 met de Canadian Broadcasting Corporation (CBC) herinnerde, toonde haar herlezing haar het effect van de politieke en sociale theorie op de wetenschap die wordt gedaan en hoe wetenschappers [mensen lezen] ] sociale arrangementen op de wereld van dieren en planten. ”Dit overtuigde haar, ze schreef in haar essay uit 1982“ Have Only Men Evolved ?, ”dat“ we onze evolutionaire geschiedenis moeten heroverwegen ”omdat tot dan“ vrouwen [niet] bedacht in het paradigma van evolutie. ”

Ze uitte ook haar toen provocerende conclusies op andere plaatsen, waaronder een essay uit 1990 met de onthullende titel 'De politieke aard van de' menselijke natuur '. Het feit dat' mensen van verschillende rassen, klassen en geslachten geen gelijke toegang hebben tot middelen en macht, en daarom in verschillende omgevingen leven, 'maakt het uit elkaar halen van de effecten van de natuur en de voeding erg problematisch, schreef ze daar. Generaliseren over groepsverschillen die zogenaamd verband houden met seks, "zoals dat mannen zwaarder, langer of sterker zijn dan vrouwen" (of, vermoedelijk, beter in wiskunde), "de diversiteit tussen vrouwen en mannen onduidelijk maken" en het feit dat er een grote overlap is in 'alle eigenschappen behalve die welke rechtstreeks bij de voortplanting betrokken zijn'.

Het is moeilijk te overdrijven hoe radicaal dergelijke inzichten in hun tijd waren, vooral van iemand met zulke serieuze wetenschappelijke referenties. Maar Hubbard had het perspectief van een buitenstaander dat haar lijkt te hebben voorbereid om diep en sceptisch te kijken naar de wetenschappelijke cultuur waar ze haar hele volwassen leven had doorgebracht. De in Wenen geboren Hubbard (nee Hoffmann) arriveerde als tiener in 1938 nadat ze in 1938 als tiener was gevlucht na de nazi-annexatie van haar geboorteland Oostenrijk met haar joodse familie, 'voelde altijd als een buitenlander in de Verenigde Staten', vertelde haar zoon aan Boston Wereldbol.

Desondanks bloeide ze in het nieuwe land. Als student had ze in eerste instantie overwogen haar ouders, beide artsen, te volgen in de geneeskunde, maar in plaats daarvan koos ze voor biologisch onderzoek. Werkend in het laboratorium van George Wald als "de beste afgestudeerde student [hij] ooit had", zoals hij haar aan The Globe had beschreven, verdiende ze haar Ph.D. (uitgegeven door Radcliffe College, vervolgens Harvard's vrouwendivisie) in 1950 en in 1958 werd zijn tweede vrouw. In 1967 deelde ze de prestigieuze Paul Karrer Gold Medal met Wald voor hun werk aan de fysiologie en chemie van het gezichtsvermogen (waarvoor hij datzelfde jaar de Nobelprijs won).

Tijdens haar vroege decennia in onderzoek, voordat de vrouwenbeweging was ontstaan, voelde ze zich 'volkomen op haar gemak in het internalistische paradigma van [wetenschap], waar je een vraag stelt en ... als je geluk hebt, vind je een antwoord en dat brengt de volgende vraag en dus op ... en je kijkt niet echt heel ver naar links en rechts waarom sommige vragen belangrijker zijn dan andere, 'vertelde ze de CBC. Maar uiteindelijk maakte het veranderende bewustzijn over de rol van vrouwen in de samenleving het 'noodzakelijk mijn ogen niet te sluiten voor het feit dat wetenschap deel uitmaakt van de sociale structuur'. De beweging 'daagde me echt uit om na te denken over hoe we over visie dachten. [maar over] hoe we dachten over de biologie van vrouwen, hoe we dachten over evolutie. "Ze merkte op dat" om sociale redenen ... de grote vragen door mannen zijn gesteld, en dus stellen ze bepaalde soorten vragen, "resulterend in vele antwoorden die "Kwam niet echt overeen met de ervaringen van vrouwen."

Ze 'werd zich ook plotseling bewust', vervolgt ze in het interview, 'ik was een onderzoeksmedewerker en docent, terwijl de mannen die mijn tijdgenoten waren ofwel op de ladder zaten of al een hoogleraarschap hadden. Hoe kan dat?"

Pas in 1974, in 1974, nam Harvard wat ze noemde in haar boek The Politics of Women's Biology uit 1990 'een ongewone stap', waarbij ze haar en een paar anderen onttrok aan het 'typische vrouwengetto' van at-will "Onderzoek medewerker en docent" banen aan de vaste gelederen. Tegen die tijd trok de kwestie in die boektitel ook haar wetenschappelijke aandacht op. Een reeks baanbrekende artikelen, boeken en klassen die daarop volgden, hebben veel bijgedragen aan het slopen van de al lang bestaande intellectuele grondslagen van marginalisering van vrouwen en veronderstelden inferioriteit en leidden in zekere zin tot de academische wereld die we vandaag kennen.

"Computers" opnieuw opstarten

In een aangenaam toeval biedt een nieuw boek, gepubliceerd in de maand van de dood van Hubbard, een ander fascinerend beeld van de houding en kansen die de wetenschap in de vroege jaren van Hubbard beheersten. In Hidden Figures: The American Dream and the Untold Story of the Black Women Mathematicians Who Helped Win the Space Race, presenteert Margot Lee Shetterly de verrassende en weinig bekende geschiedenis van de Afro-Amerikaanse 'computers' of vrouwelijke wiskundigen, die een centrale rol in enkele van de signaaltechnologische prestaties van dit land. (Vorig jaar kreeg een van deze opmerkelijke vrouwen de Presidential Medal of Freedom.) Gehuurd om op papier de complexe berekeningen te maken die ten grondslag lagen aan het werk van NASA en zijn bureaucratische voorgangers, vertoonden deze vrouwen technische bekwaamheid die niet alleen de genderstereotypen schond Hubbard viel aan, maar ook de raciale stereotypen van de tijd.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog vernauwden de arbeidsmarkten drastisch toen miljoenen mannen de wapens namen. Wervers waren wanhopig op zoek naar werknemers die in staat waren om essentiële technische taken uit te voeren in de luchtvaart- en wapenprogramma's van het land, op zoek naar talent waar ze het konden vinden, waardoor ze de gangbare opvattingen over geslacht en ras moesten negeren. Ze wendden zich tot vrouwelijke wiskunde-majors, inclusief degenen wiens graden afkomstig waren van de zwarte hogescholen van die scheiding. Deze geschiedenis, schrijft Shetterly, biedt een "doorgang naar het verhaal van alle ... vrouwen, zwart en wit, wier bijdragen over het hoofd zijn gezien. Door het volledige complement van buitengewone gewone vrouwen te erkennen die hebben bijgedragen aan het succes van NASA, kunnen we ons begrip van hun capaciteiten veranderen van uitzondering tot regel. Hun doel was niet om op te vallen vanwege hun verschil, maar om te passen vanwege hun talent. ”

Dat beschrijft ook vrijwel het doel van Hubbard: vrouwen hebben en het wetenschappelijke werk dat ze worden - en erkend worden als - normale componenten van de onderzoeksonderneming. We zijn er nog niet helemaal, maar dankzij haar werk en dat van anderen, staan ​​vrouwelijke wetenschappers onmetelijk dichter bij dat doel.

Lees meer Genomen voor Toegekende verhalen