Herschikken van afgestudeerde training

(Jorge Cham)

Roald Hoffman, gekleed in satijn en pailletten, heeft bovenop de eerste float met wetenschapsthema gereden in het beroemde Carnaval van Rio. Een keer per maand verschijnt hij in een café in New York City om een ​​revue van wetenschap en kunst te organiseren. Het maakt allemaal deel uit van wat Hoffmann, een Nobelist uit 1981 voor zijn werk over de theorie van chemische reacties, zijn "extreme reikwijdte naar de gemeenschap" noemt.

"Ik denk dat wetenschap leuk moet zijn, " zei Hoffmann in mei tegen de National Science Board, de toezichtsinstantie voor de National Science Foundation (NSF), toen het hem zijn prestigieuze medaille voor de openbare dienst verleende. Maar nadat hij foto's van zichzelf had geflitst in Carnaval en op het podium in het Cornelia Street Café in Greenwich Village, ging Hoffmann aan de slag: "Nu wil ik schakelen en over iets serieus praten."

Wat Hoffmann wilde bespreken, is een voorstel om de manier te veranderen waarop de Amerikaanse overheid de opleiding van afgestudeerde studenten in de wetenschappen ondersteunt. Federale onderzoeksbureaus leiden nu het grootste deel van hun geld voor afgestudeerde studenten via beurzen aan faculteitsleden. Dat is het geval voor bijna 90% van de 39.000 afgestudeerde studenten die NSF elk jaar ondersteunt en voor ongeveer tweederde van degenen die geld krijgen van de National Institutes of Health (NIH). De resterende studenten worden gefinancierd via fellowships, rechtstreeks aan hen toegekend, of via stages, waarin universiteiten strijden om een ​​beurs om een ​​bepaald aantal studenten in een bepaald gebied voor een bepaalde periode te ondersteunen.

Zie de website van het tijdschrift Science voor de volledige tekst van dit artikel.

Jeffrey Mervis is een plaatsvervangend nieuwsredacteur voor het tijdschrift Science in Washington, DC