Onderzoek naar geïnduceerde pluripotente en embryonale stamcellen 'Onlosmakelijk met elkaar verweven'

CT Scott et al ., Cell, 145 (10 juni 2011)

Een nieuwe literatuuranalyse bevestigt wat stamcelwetenschappers al langer zeggen: studies van geïnduceerde pluripotente stamcellen (iPSC's), die aangeprezen worden als een ethisch alternatief voor menselijke embryonale stamcellen (hESC's), hebben vaak ook betrekking op hESC's. Als gevolg hiervan zou onderzoek dat de financiering van hESC's beperkt, ook iPSC-onderzoek schaden.

HESC's zijn afgeleid van menselijke embryo's, terwijl iPSC's worden gemaakt door volwassen cellen te herprogrammeren. In een studie in het 10 juni nummer van Cell analyseren Stanford University bio-ethicus Christopher Thomas Scott en collega's 2086 publicaties over hESC's en iPSC's van 1998 tot 2010. Terwijl het aantal publicaties met iPSC's is gestegen sinds het eerste rapport over deze cellen in 2007, 100 van 161 iPSC-documenten (62%) die vorig jaar werden gepubliceerd, gebruikten beide soorten cellen. Vooral gevestigde onderzoekers omvatten hESC's, die vaak als controles worden gebruikt.

Veel onderzoekers maken zich zorgen dat een rechtszaak die beweert dat federaal gefinancierd hESC-onderzoek een verbod op onderzoek schendt dat menselijke embryo's vernietigt, hun werk zou kunnen belemmeren. De auteurs zeggen dat elke beslissing van de rechtbanken of wetgevers om de financiering voor hESC's te beperken "ook rampzalige gevolgen zal hebben voor [iPSC-financiering] omdat onderzoek met behulp van de twee verschillende soorten cellijnen diep, misschien onlosmakelijk met elkaar verweven is."