Recordbrekende bliksemschicht verlicht Oklahoma

De meeste bliksemschichten duren slechts enkele milliseconden en reizen minder dan een dozijn kilometer. Maar wetenschappers hebben zojuist nieuwe wereldrecords aangekondigd voor afstand en duur van enkele bliksemflits en jongen, zijn ze verrassend. Door de gegevens te bekijken die zijn verzameld door netwerken van sensoren die de elektromagnetische straling controleren die wordt veroorzaakt door bliksemontladingen (de statische uitbarstingen die zo bekend zijn bij degenen die naar AM-radio luisteren), konden de onderzoekers de posities bepalen waar bliksemschichten ontstonden en de routes die ze reisden. De kampioen op afstand (niet op de foto) kwam tot leven net ten zuiden van Tulsa, Oklahoma, te midden van een lange rij midmiddagonweersbuien op 20 juni 2007 en schoot vervolgens bijna westwaarts naar de grens met Texas een afstand van 321 kilometer (bijna 200 mijl), rapporteren de onderzoekers vandaag online in het Bulletin van de American Meteorological Society. In aanvulling op zijn cloud-to-cloud reizen, stuurde de ontlading ook minstens 13 bouten naar de grond, merken de onderzoekers op. De langste enkele bliksemflits vond plaats in Zuid-Frankrijk in de vroege ochtend van 30 augustus 2012; het verdubbelde zichzelf en reed dus slechts 160 kilometer, zeggen de onderzoekers, maar het duurde maar liefst 7, 74 seconden.