De vruchten plukken van een overheidsbaan

Advertentiefunctie

De vruchten plukken van een overheidsbaan

Van Emma HittOct. 23, 2009, 4:00 uur

Deze advertentiefunctie is in opdracht gegeven, bewerkt en geproduceerd door het Custom / Publishing Office van Science / AAAS

Gezamenlijk is de Amerikaanse overheid de grootste enkele werkgever in Amerika en vervult ongeveer 1, 6 miljoen fulltime, permanente posities; in werkelijkheid bestaat de Amerikaanse regering echter uit honderden kleinere werkgevers, die elk hun eigen functie en cultuur hebben. Als gevolg hiervan zijn de kansen die door overheidsbanen worden geboden breed en zijn de behoeften divers.

In tijden van economische tegenspoed en inkrimping is een baan in de wetenschap of techniek bij vergelijking veilig en gaat deze gepaard met minder druk om financiering en subsidies te krijgen dan een baan in de academische wereld. Bovendien kan daar een lager risico op ontslagen bestaan ​​dan in de industrie. Voeg daar de concurrentievoordelen en het salaris, de leermogelijkheden en de diverse werkomgevingen bij verschillende instellingen aan toe, en een positie bij de Amerikaanse overheid kan een aantrekkelijk voorstel doen.

Christa Speekmann is een import / export specialist voor gekweekte aquatische aquacultuur bij het Amerikaanse ministerie van Landbouw (USDA). Haar taken omvatten het ontwikkelen en implementeren van voorschriften voor de invoer van levende dieren in de Verenigde Staten. Ze onderhandelt ook met buitenlandse overheden over gezondheidseisen voor de export van levende dieren. "Een voordeel van het werken met USDA-APHIS [Animal and Plant Heath Inspection Service] is mijn wetenschappelijke achtergrond gebruiken om bij te dragen aan regelgevingsbesluiten, die snel worden geïmplementeerd, " zegt ze. "Andere voordelen van werken voor de overheid zijn onder meer werkzekerheid en goede pensioenuitkeringen", zegt ze.

Peter Gehring, natuurkundige voor het National Institute of Standards and Technology (NIST), onderzoekt "slimme" materialen zoals loodoxide-ferro-elektrische relaxors en sterk magnetostrictieve verbindingen. "Ik voel me erg gelukkig dat ik een enorme vrijheid heb om de onderzoeksprojecten waarin ik geïnteresseerd ben voort te zetten terwijl ik werk op een plek die wetenschappelijk levendig is en een substantiële werkzekerheid biedt die vergelijkbaar is met die van de academische wereld, " zegt hij.

Barbara Thompson, een astrofysicus bij het Goddard Space Flight Center van de National Aeronautics and Space Administration (NASA), werkt aan ruimtemissies die de zon observeren. "We hebben veel toegewijde wetenschappers en ingenieurs die een extreem samenhangend team vormen", zegt ze. "De meesten van ons brengen hier onze hele carrière door, dus de inzet gecombineerd met de ervaring zorgt voor een zeer productieve en opwindende werkomgeving, " voegt ze eraan toe.

Waar en welke banen

Elke baan van belang voor een Ph.D. wetenschapper is waarschijnlijk beschikbaar in de Amerikaanse overheid. Posities bestaan ​​in meer dan 2.000 afzonderlijke functiecategorieën. De 1, 6 miljoen federale werknemers worden verdeeld over banen in 15 bureaus op kabinetsniveau; 20 grote, onafhankelijke bureaus (> 1.000 werknemers); en 80 kleine bureaus (<1.000 werknemers), volgens een rapport uit 2007 opgesteld door het Partnership for Public Service. In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, bevindt meer dan 80 procent van de banen van de overheid zich buiten het grootstedelijke gebied van Washington, DC, op locaties in de Verenigde Staten (grootste concentraties zijn Baltimore, Philadelphia, Atlanta, San Diego en New York City) en wereldwijd. De gezondheidszorgberoepen en -wetenschappen zullen naar verwachting een aantal van de snelst groeiende gebieden vormen.

Informatiebronnen

De eerste stap op weg naar een baan bij de Amerikaanse overheid is het doorzoeken van de federale vacaturesite www.USAJobs.gov. Deze website bevat een database met bijna alle federale banen, doorzoekbaar op trefwoord, locatie, inkomensniveau en andere parameters. Ten tijde van dit schrijven bevatte de database wereldwijd ongeveer 34.000 mogelijkheden. Een zoekopdracht met het woord "wetenschapper" levert meer dan 700 banen op, en een zoekopdracht met het woord "biologie" levert meer dan 100 vermeldingen op (42 die meer dan $ 100.000 betalen). Naast de actuele vermeldingen, bevat de website van USAJobs een schat aan informatie over banen bij de Amerikaanse overheid, waaronder een lijst met de locaties die de meeste mensen aannemen, de meest gevraagde beroepen en de bureaus met de meeste openingen. Links naar de webpagina's van de personeelsafdelingen voor elk van de afzonderlijke agentschappen zijn ook beschikbaar.

Een andere website, www.bestplacestowork.org, beschrijft de hoogst gewaardeerde plaatsen om te werken binnen de federale overheid en vertegenwoordigt een verzameling enquêtes van meer dan 200.000 federale werknemers. Momenteel neemt de Nuclear Regulatory Commission de toppositie in op basis van verschillende factoren, waaronder vaardigheden van medewerkers - matchmissie, effectief leiderschap, training en ontwikkeling, gezinsvriendelijke cultuur, loon en voordelen, en balans tussen werk en privé. De National Science Foundation is nr. 5 van de 32 kleinere agentschappen, en NASA is nr. 3 en het Environmental Protection Agency is nr. 6 van de 30 grote agentschappen. Het Department of Health and Human Services, dat de National Institutes of Health (NIH) omvat, staat op de 21ste plaats van 30. De gegevens op deze website kunnen ook worden geconfigureerd om werkzoekenden te helpen het meest geschikte bureau te vinden op basis van geselecteerde criteria.

De website van het Office of Personnel Management (OPM) (www.opm.gov) bevat informatie over federale voordelen en salarissen, evenals de demografie van het federale personeelsbestand. Een subdomein van die website, FedScope (www.fedscope.opm.gov), biedt ook statistieken zoals demografische uitsplitsingen per staat, afdeling en / of type positie. Aangezien er zoveel informatie beschikbaar is, is het mogelijk om een ​​positie of instelling grondig te beoordelen voordat u solliciteert voor een federale functie.

Specifiek worden

Naast de website van USAJobs heeft elk van de afzonderlijke bureaus specifieke websites en manieren om kansen binnen een instelling te benutten. "Op dit moment hebben we ongeveer 110 postdoctorale fellowships geadverteerd op onze trainingswebsite (www.training.nih.gov)", zegt Roland Owens, hoofd recruiter voor het intramurale onderzoeksprogramma van NIH. "We moedigen mensen meestal ook aan om rechtstreeks contact op te nemen met een hoofdonderzoeker als ze op zoek zijn naar een postdoctorale functie, " voegt hij eraan toe. Owens beveelt aan om minstens zes maanden voor de gewenste startdatum contact op te nemen met een potentiële hoofdonderzoeker over een postdoctorale positie.

Paul Sandifer

NOAA

Een effectieve manier om informatie over postdoctorale functies bij de NIH te achterhalen, is volgens Owens, door naar de jaarverslagen te gaan op intramural.nih.gov/search/index.tml. Op die webpagina kunnen de jaarverslagen op trefwoord worden doorzocht. Als u bijvoorbeeld het sleutelwoord 'sarcoom' intypt, wordt er een lijst met hoofdonderzoekers van het NIH weergegeven die sarcoom bestuderen met een korte beschrijving van hun onderzoek die mogelijk geschikte postdoctorale mogelijkheden hebben.

Binnen de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), nogmaals, zijn alle banen te vinden op de website USAJobs.gov, maar Paul Sandifer, senior wetenschapsadviseur van de NOAA-beheerder, stelt voor dat werkzoekenden contact moeten opnemen met de HR-kantoren op NOAA-faciliteiten in het gebied en praten met huidige werknemers, "met name die werkzaam zijn in doctoraatsposities in het bureau. Ze moeten ook academische mentors raadplegen die goed geïnformeerd zijn over de NOAA-beroepsbevolking en gebieden waarvoor we werknemers zoeken."

"Voor mensen zonder veel ervaring is een fellowship een van de beste manieren om een ​​voet tussen de deur te krijgen", zegt Denise Koo, waarnemend directeur van de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) Office of Workforce and Career Development. "Er is een opkomende beurs voor besmettelijke ziektelaboratoria en een laboratorium voor fellowship van de American Society for Microbiology, die over het algemeen een tot twee jaar duurt, " voegt ze eraan toe. "Een fellowship geeft je de kans om te weten wat de banen zijn, en ook om de ervaring met de volksgezondheid op te doen die zal helpen tijdens het sollicitatieproces."

Veeleisende normen

Sandy Miller Hays

Met dank aan Agricultural Research Service

Ongeacht de implicaties van die oude grap "dichtbij genoeg voor overheidswerk", zijn de normen voor wetenschap en arbeidsethos goed te vergelijken met die van de academische wereld en de industrie. De Koo van de CDC zegt dat "in sommige opzichten de wetenschap bij de CDC misschien strenger is omdat het zoveel wordt onderzocht", zegt ze. "Wij zijn de overheid, en daarom hebben wij de verantwoordelijkheid om aanbevelingen en wetenschappelijke gegevens te doen die betrouwbaar zijn we hebben een heel proces van peer review en u mag zelfs niets publiceren totdat het zover is proces bij het bureau, "zegt ze.

Sandy Miller Hays, directeur van het Informatiebureau bij de Agricultural Research Service (ARS) van USDA, merkt op dat het werk bij de ARS, uitgevoerd door 2.200 wetenschappers, het leven van iedereen in de Verenigde Staten raakt. "Het is een zeer opwindende plek om te werken we hebben de hele tijd ontdekking, " zegt ze. "Het gaat niet alleen om het onderzoeken van een nieuw type sojaboon - we doen veel onderzoek naar menselijke voeding, bijvoorbeeld door landbouwproducten te nemen en er een product van te maken dat iedereen kan gebruiken, " zegt ze. "Het is verbazingwekkend dat de dingen die we hebben gedaan een impact hebben op het dagelijks leven van mensen."

Kansen

Omdat sommige inhurende overheidsinstellingen zo groot zijn - het intramurale programma van de NIH bestaat uit ongeveer 1.100 onderzoeksgroepen - zijn er kansen voor samenwerkingen en interacties. "Onze postdoctorale fellows, in het bijzonder, hebben de mogelijkheid om veel mensen te ontmoeten. Zowat elke Nobelprijswinnaar in Fysiologie of Geneeskunde in de afgelopen 20 jaar heeft de NIH bezocht, " zegt Owens. "De meeste leden van de National Academy of Sciences die op het gebied van biomedisch onderzoek zijn, komen praten en we maken speciale kansen voor postdoctorale fellows om te lunchen met de grote sprekers die binnenkomen."

Lawrence Reiter

Owens wijst er ook op dat ongeveer 20 mensen op het NIH, in het kantoor van intramurale training, worden toegewezen om te bepalen hoe de loopbanen en vaardigheden van onderzoekers kunnen worden verbeterd, waarbij de meeste instituten hun eigen opleidingsspecialisten hebben. "We bieden cursussen aan over het schrijven van beurzen, hoe een baan te krijgen, hoe CV's op snelheid te krijgen, hoe interviews af te handelen, allerlei dingen die kleinere instellingen misschien niet kunnen bieden", zegt Owens.

De onderzoeksfaciliteit van EPA in Research Triangle Park in North Carolina is consequent gerangschikt als een van de beste plaatsen om te werken. De EPA vormt verschillende onderzoekssamenwerkingen met omliggende universiteiten. "We hebben mechanismen waarmee afgestudeerde studenten onderzoek kunnen doen in onze laboratoria als onderdeel van hun Ph.D.-training - dit is een zeer productieve relatie die we hebben opgebouwd met universiteiten, " zegt Lawrence Reiter, de plaatsvervangend adjunct-assistent-beheerder voor het management. Hij merkt op dat de EPA ook een federaal postdoctoraal programma heeft waarmee werving tot vier jaar mogelijk is en dat deze functies op de website van USAJobs worden geplaatst.

Bij NOAA is een van de belangrijkste voordelen, zegt Sandifer, het krachtige engagement om samenwerkingsverbanden aan te gaan met de externe onderzoeksgemeenschap. "Deze partnerschappen gaan veel verder dan alleen het verstrekken van competitieve subsidies aan academische onderzoekers en omvatten tal van coöperatieve instituten, gezamenlijke programma's met de academische wereld en niet-gouvernementele organisaties, betrokkenheid bij studenten op alle niveaus en deelname aan internationale organisaties, " zegt hij.

Cultuur en werk / privé balans

Elke instelling is anders, maar een van de voordelen van een overheidsbaan is dat financiering en middelen voor het grootste deel veel stabieler en beter zijn dan in de academische wereld. Miller Hays zegt dat wetenschappers van ARS financiering hebben gegarandeerd. "Dus je bent niet elk jaar of om de twee jaar op zoek naar fondsen; er is ook een enorme mate van autonomie van de kant van de wetenschappers; je hoeft niet te stoppen en lessen te geven - je bent gewoon daar om je ding te doen, " ze zegt.

De 40-urige werkweek en de overvloed aan betaalde federale feestdagen kunnen echter meer mythe zijn dan de realiteit, althans bij sommige instellingen. Bij de NIH zegt Owens dat 40 uur per week het minimum is, "maar veel mensen zullen weken van 60 uur inzetten". Hij geeft toe dat het soms een beetje moeilijk kan zijn voor mensen die 'een leven buiten de wetenschap willen hebben, maar we proberen erachter te komen hoe het hele werk / gezinsprobleem in evenwicht kan worden gebracht', zegt hij. Niettemin zijn er bij de NIH een verscheidenheid aan extramurale activiteiten beschikbaar, waaronder clubs voor fietsen, judo, taekwondo, zeilen, wandelen en yoga; er is zelfs een NIH-orkest, zegt Phil Lenowitz, adjunct-directeur van NIH's Office of Human Resources. "Dus we dekken een breed spectrum er is zo ongeveer iets voor iedereen hier."

Ongeacht de achtergrond en ongeacht de interesse, de federale overheid neemt aan en heeft waarschijnlijk een geschikte baan voor een gekwalificeerd persoon.

Belangrijkste redenen om een ​​federale baan te zoeken

Tips voor het solliciteren naar een federale baan

(gebaseerd op informatie op www.ourpublicservice.org/OPS/publications/viewcontentdetails.php?id=118)

Ontwikkel een federaal cv

Verschilt van traditioneel CV; maken en opslaan op www.USAJobs.gov.

Vul een beoordeling van kennis, vaardigheden en vaardigheden (KSA) in

Specifiek voor federale banen. Vereist zelf-rangschikking van vaardigheden en beschrijvingen van werk- of academische ervaringen in het verhaal van de eerste persoon op www.makingthedifference.org

Heb geduld

Het proces duurt langer dan in de particuliere sector; geschikt om op te volgen met een oproep aan het bureau.

Bereid je voor op het interview

Behandel als elk ander interview. Neem werkvoorbeelden en al het andere dat nuttig kan zijn.

Uitgelichte deelnemers

  • centrum voor ziektecontrole en Preventie
  • Afdeling van landbouw
  • Afdeling Gezondheid en Human Services
  • Agentschap voor milieubescherming
  • National Aeronautics and Space Administration
  • Nationaal instituut voor normen en technologie
  • National Institutes of Health
  • nationale Oceanische en Atmosferische Administratie
  • Nationale Wetenschaps Instituut
  • Nucleaire regelgevende commissie
  • Bureau voor personeelsbeheer